A1GP Shanghai: Tsjechië wint, Jos 17e

Gepubliceerd op 02 april 2006 door Jo Vleugels

De feature race startte onder prima weer en zelfs de eerste bocht leverde niet veel problemen op. Meteen werd al keihard gevochten voor plaatsen. Alex Yoong wist zijn pole positie voorlopig in een eerste plek te verzilveren. Jos kwam goed weg maar in de eerste ronde kreeg hij het meteen al aan de stok met Ananda Mikola die hem licht van de baan duwde. Vlak hierna was Indonesië betrokken in een spectaculaire crash met Ierland. Daarbij kwam de auto van Ierland op zijn kop terecht. Gelukkig zagen we Michael Devaney even later zelfstandig onder zijn auto uit kruipen. De schuld van de crash was niet helemaal duidelijk, maar Ierland lag wel iets voor op Indonesië.

Jos Verstappen: "Het is jammer dat we uitvielen door de versnellingsbak. Zeker in de eerste race zat de snelheid er redelijk in. We waren niet snel genoeg om te winnen, het hele weekend was de auto niet snel genoeg. Die jongens hebben weer fantastisch werk verricht om die bak weer in orde te krijgen. Ik had het eerlijk gezegd niet verwacht dat dit zou lukken, ze hebben het echt fantastisch gedaan. In de tweede race was ik goed op dreef, vooral in het begin. Alleen werd ik bijna doormidden gereden op het eind van het rechte stuk, ik had echt niet in moeten sturen. Van helemaal achteraan wordt het dan moeilijk ook met die safety car situatie. Halverwege de race begonnen de problemen weer met de versnellingsbak. Met aanremmen en opschakelen ging het de ene keer wel, de andere keer niet. Een weekend om snel te vergeten".

De safety car zorgde ervoor dat werkelijk elk team rustig zijn pitstop kon maken. Een vlekkeloze pitstop voor bijna iedereen. Enkel Frankrijk kende wat problemen. Naar -wat later zou blijken- was het echter Nederland die door de pitstop de meeste plaatsen zou verliezen.





Bij de hervatting van de race lag Jos op een zestiende plek. Een mooi gevecht tussen de koplopers Maleisië en Tsjechië werd door Tomas Enge gewonnen. Tsjechië nam daarmee de eerste plaats over. Jos reed strak en wist China in te halen op pure racekwaliteiten. Doordat Zwitserland met technische problemen uit viel en ettelijke drivethrough straffen van andere teams steeg Jos al vrij snel naar een tiende plek.

In de tiende ronde vroeg Jos even wat veel van zijn achterremmen, hetgeen Frankrijk het makkelijk maakte om voorbij te komen. Door een drivethrough van Zuid-Afrika pakte hij toch weer de tiende plaats. Met Mexico in zijn spiegel werd Jos tot het uiterste gedwongen. Helaas kreeg hij hem ondanks fraai racen niet gehouden en moest de snellere auto van Salvador Duran voorbij laten.

In de 15e ronde kwam dan een onaangename melding: een drivethrough voor Nederland wegens een overtreding tijdens de pitstop. Als 17e kwam hij vervolgens terug in de race. Kansloos voor een mooie afsluiting van dit seizoen.
Deze positie kon hij gedurende de verdere ronden niet meer verbeteren en zo moest deze race toch teleurstellend afgesloten worden. Tsjechië gaf de leidende positie niet meer uit handen en wint de GP in Shanghai.

 1 CZECH REPUBLIC    59:23.250   - 
 2 MALAYSIA          59:29.971   +6.721 
 3 AUSTRALIA         59:33.103   +9.853 
 4 NEW ZEALAND       59:49.716   +26.466 
 5 PAKISTAN          59:51.433   +28.183 
 6 FRANCE            59:54.682   +31.432 
 7 CANADA            59:56.707   +33.457 
 8 MEXICO            59:57.665   +34.415 
 9 ITALY           1:00:11.625   +48.375 
10 USA             1:00:14.581   +51.331 
11 LEBANON         1:00:24.903   +1'01.653 
12 PORTUGAL        1:00:30.175   +1'06.925 
13 AUSTRIA         1:00:30.670   +1'07.420 
14 SOUTH AFRICA    1:00:31.090   +1'07.840 
15 GREAT BRITAIN   1:00:33.172   +1'09.922 
16 CHINA           1:00:40.604   +1'17.354 
17 NETHERLANDS     1:01:07.725   +1'44.475 
18 GERMANY         1:01:13.244   +1'49.994 
19 BRAZIL            59:24.703   2 Laps 
20 SWITZERLAND       16:15.898   23 Laps 
21 INDONESIA          1:59.739   29 Laps 
22 IRELAND            2:00.027   29 Laps 

Jo Vleugels