Nederland tweede in Monterrey, Frankrijk wint

Gepubliceerd op 26 februari 2006 door John ter Meer

Jos Verstappen heeft tijdens de hoofdrace op het circuit van Monterrey in Mexico een prachtige tweede plaats behaald, achter winnaar Frankrijk. Hiermee heeft Jos Verstappen het maximale resultaat bereikt omdat het oppermachtige Frankrijk tijdens de race gewoon niet in te halen viel. Derde werd Zwitserland, vóór Duitsland en Italië. Met dit resultaat stijgt Nederland naar een vijfde plaats in de wk stand mét uitzicht op een derde eindplek. Voorlopig staat Engeland daar nog, met slechts vier punten voorsprong op Nederland.

Met 50.000 toeschouwers op de tribune en onder een wolkendek met dreigende regen heeft Jos Verstappen vanaf de vierde plek een prima start en verschalkt direct bij de eerste bocht de Italiaan Toccacelo. Omdat Frankrijk, tezamen met 12 andere teams, al in de tweede ronde zijn pitsstop maakt schuiven Zwitersland en Nederland direct door naar plek 1 en 2. Het duurt niet lang of Neel Jani van Zwitersland maakt ook zijn pitsstop waardoor Jos aan de leiding van de wedstrijd komt te rijden, gevolgd door Thomas Enge van Tsjechië. Een ronde later rijdt ook Jos door de pitlane voor zijn verplichte stop. Team Nederland bewijst zichzelf een goede dienst door de snelste pitsstop van iedereen te maken. Het is niet genoeg om Frankrijk van het lijf te houden want Premat weet zijn Franse bolide ternauwernood voor die van Jos te houden als de Nederlander de pitsstraat verlaat. De snelle stop is wel ruim voldoende om Zwitserland naar een derde positie terug te verwijzen.



In de twaalfde ronde leidt Frankrijk, gevolgd door Nederland, Zwitserland, Duitsland en Italië. Deze volgorde zal gedurende de rest van de race niet meer veranderen. In het middenveld maakt vooral Robbie Kerr van Engeland indruk met een paar gedurfde inhaalacties. Jos weet de achterstand op Premat niet te verkleinen maar heeft wel een comfortabele voorsprong op Zwitserland. In de twintigste ronde wordt de spanning weer opgevoerd omdat Australië en Indonesië met elkaar in botsing komen, wat een safetycar situatie oplevert. Jos zit weer in de versnellingsbak van Premat maar weet nu ook Neel Jani van Zwitserland pal achter zich. Echter, Jos heeft nog altijd de volle 8 powerboosts op zijn pk spaarrekening staan. Nadat de safetycar van de baan verdwijnt lukt het Jos niet om Premat in te halen. Met nog 6 ronden te gaan begint het zachtjes te druppelen en lijkt een spectaculair slot van de hoofdrace in het verschiet. Maar de regen zet niet door en Jos weet voor de tweede keer dit seizoen een podiumplaats te halen, een fantastische tweede plaats.



"Ik denk dat we het maximale uit deze race hebben gehaald", aldus Jos nadat hij van het podium afgestapt is. "De kansen die ik had heb ik gegrepen, dat geldt ook voor het team dat een perfecte pitsstop uitvoerde. Ik moet wat dat betreft het hele team een groot compliment maken. Het is geen toeval dat die pitsstops vaak zo goed verlopen. De enige kans die ik had was bij de start proberen Italië te pakken en dat is gelukt. Die powerboosts heb ik eigenlijk niet nodig gehad in de feature race. Ook niet om het gat met Frankrijk dicht te rijden, daar zijn de rechte stukken op dit circuit eigenlijk niet lang genoeg voor. Ik concentreerde me liever op de bochten. Als er niet meer inzit is dit dus het maximale resultaat. Jammer dat Frankrijk de snelste ronde neerzette, anders hadden we nog een puntje extra gehad", aldus een tevreden Jos die niet terugkomt naar Nederland maar een korte vakantie viert om zich daarna op te maken voor de één na laatste Grand Prix van het seizoen. Met een derde (podium)plek in het verschiet is er dus nog genoeg te winnen!

Uitslag feature race Monterrey:

   Land        Ronden   Coureur     Punten    
1  FRANCE         36       52:26.709   10 
2  NETHERLANDS    36       52:27.489    9
3  SWITZERLAND    36       52:30.234    8
4  GERMANY        36       52:31.297    7
5  ITALY          36       52:31.703    6
6  GREAT BRITAIN  36       52:38.211    5
7  CZECH REPUBLIC 36       52:41.549    4
8  NEW ZEALAND    36       52:45.537    3
9  AUSTRIA        36       52:45.849    2
10 PORTUGAL       36       52:46.286    1
11 MALAYSIA       36     
12 BRAZIL         36     
13 USA            36    
14 LEBANON        36    
15 CANADA         35     
16 INDONESIA      35     
17 CHINA          35     
18 SOUTH AFRICA   35     
19 AUSTRALIA      20     
20 IRELAND        16      
21 MEXICO          6   
   JAPAN          niet gestart 

John ter Meer