Wereldkampioenschap Max is ook het kampioenschap van Jos: Deel 2

Gepubliceerd op 31 december 2021 door Johan Peeters

Bijna drie weken geleden werd Max Verstappen in Abu Dhabi, rijdend voor Red Bull Racing Honda, wereldkampioen Formule 1. Na een tot de laatste ronde ongekend spannend kampioenschap trok de snelle Limburger aan het langste eind, en troefde daarmee zevenvoudig wereldkampioen Lewis Hamilton af om daarmee de eerste Nederlandse wereldkampioen Formule 1 te worden. Aan de basis van dit succes stond vader Jos Verstappen die zijn zoon middels een bikkelharde, en effectieve, leerschool afleverde in de Formule 1. Daarmee is dit wereldkampioenschap van Max ook een klein beetje het wereldkampioenschap van Jos. Verstappen.com blikt terug: vandaag deel 2.

Deel 1 is hier terug te vinden.

In de winter die volgt moeten er knopen gehakt worden: wat gaat Max rijden tijdens zijn debuutjaar in de autosport? Eerst een jaar Formule Renault 2.0 of toch meteen naar de Formule 3? Eerst de Formule 3 in Duitsland of toch meteen het Europese FIA Formula 3? En bij welk team?

Ondertussen rijdt Max zijn eerste races in de autosport tijdens de Florida Winter Series. In de door de Ferrari Driver Academy ondersteunde raceserie krijgen jonge talenten de kans om ervaring op te doen met het rijden in een raceauto. Max weet twee races te winnen.

Uiteindelijk wordt er gekozen om een jaar racen in het Formule Renault 2.0 over te slaan, en om meteen aan het Europees FIA Formule 3 deel te gaan nemen. Begin maart volgt de aankondiging dat Max in 2014 voor Van Amersfoort Racing zal uitkomen in het FIA Formula 3 European Championship. De debutant in de autosport treedt daarmee in de voetsporen van vader Jos, die in 1992 met Van Amersfoort Racing furore maakte door het Formule Opel Lotus Benelux kampioenschap op zijn naam te schrijven.

Ondanks dat Max het met een Volkswagen-motor tegen door Mercedes aangedreven fabrieksteams opneemt, scoort hij bij de derde race van de eerste ronde op Silverstone met een tweede plek zijn eerste podium. Een ronde later op Hockenheim wint Max zijn eerste Formule 3-race in het competitieve Europese veld. In Pau volgen twee uitvalbeurten en ook op de Hungaroring is het resultaat niet naar wens.

Maar dan brengt Max alle waardevolle lessen in de praktijk en gooit hij hoge ogen met hattricks op het roemruchte circuit van Spa-Francorchamps en de verregende Norisring. In Moskou staat Max tot tweemaal toe op het podium (derde en tweede) en na op de Red Bull Ring in Oostenrijk net buiten het ereschavot te eindigen, wint Max de eerste race op de Nürburgring. Ook in Imola en de laatste ronde op Hockenheim wordt Max als een winnaar afgevlagd en daarmee behaalt het racetalent tien overwinningen, het meeste van het hele F3-veld. Met 411 punten eindigt Verstappen derde in het Europese Formule 3-kampioenschap van 2014.

Daarnaast evenaart Verstappen junior zijn vader door de Zandvoort Masters op zijn naam te schrijven. Daarna herhaalt de geschiedenis zich: de successen die Max in zijn eerste autosportjaar behaalt, blijven niet onopgemerkt. Diverse Formule 1-teams tonen interesse om de jongeling aan hun talentenprogramma toe te voegen. Uiteindelijk treedt Max in augustus toe tot het befaamde Red Bull Junior Team.

Een week later, op 18 augustus 2014, wordt Max officieel aangekondigd als Formule 1-coureur voor Scuderia Toro Rosso. Maar voor hij in 2015 zijn racedebuut zal maken, rijdt Max 148 ronden, ruim 300 kilometer, op de Adria International Raceway in Italië, om zodoende zijn superlicentie te behalen.

Zijn eerste F1-meters tijdens een Grand Prix-weekend volgen tijdens de eerste vrije trainingen op Suzuka (P12), Austin (P10) en Interlagos (P6). Tijdens de twee testdagen na de laatste GP in Abu Dhabi laat Max een keurige derde tijd noteren met de STR9. Het zijn waardevolle kilometers om ervaring op te doen in aanloop naar zijn eerste Formule 1-seizoen in 2015. Het is Jos gelukt om zijn zoon af te leveren in de Formule 1. Een prestatie van formaat. De rest is geschiedenis.