Max is 'Sportman van het Jaar'. Jos: 'Er kwamen zoveel emoties los'

Gepubliceerd op 22 december 2021 door Niels Hendrix

Formule 1-wereldkampioen Max Verstappen is tijdens het NOS | NOC*NSF Sportgala uitgeroepen tot “Sportman van het Jaar”, voor zijn historische titel die hij tien dagen geleden in Abu Dhabi veroverde. Omdat de 24-jarige Nederlander op dit moment van een welverdiende vakantie geniet, was vader Jos aanwezig om de Jaap Eden Award in ontvangst te nemen.

“Max heeft er veel voor moeten doen, het was een zwaar jaar. Na het behalen van de wereldtitel kwamen er veel emoties los. Max had ook afgelopen week nog veel verplichtingen en is blij dat hij nu op vakantie is”, vertelt Jos. “Max kan altijd goed ontspannen en dat heeft hij nu ook echt wel nodig.”

“Na de vijfde of zesde ronde ben ik weggelopen”, doet Jos uit de doeken over de race in Abu Dhabi. “Ik dacht dat het er niet in zou zitten, omdat we snelheid te kort kwamen. Ik ben alleen in een kamertje gaan zitten bij een tv en scherm met rondentijden. Het kwam weer tot leven na de crash van Latifi en de safety car. Toen begonnen we te springen. Er waren weer nieuwe kansen. Ik ken Max, als hij de kans heeft dan gaat hij ervoor. Dan is het alles of niets. We hebben gezien hoe het geëindigd is.”

Na afloop van de race trof Jos zijn zoon Max achter het podium. Een emotioneel moment. Wat werd daar gezegd? Jos: “Dat weet ik zelf niet meer, maar er kwamen zoveel emoties los. We zijn hier twintig jaar mee bezig. Ik heb twaalf jaar lang de hele wereld doorgereden met hem. Onze droom was om wereldkampioen in de Formule 1 te worden en dat was het moment. Ik zag aan hem dat het heel emotioneel was. Voor ons beiden was dat een enorm bijzonder moment dat we daar zittend deelden.”

Heeft Max je nog ergens verbaasd dit jaar? Jos antwoordt: “Max heeft mij verbaasd hoe hij overal mee omgaat. Hij kan heel rustig blijven, terwijl ik alles in de gaten houd en me veel drukker maak dan hem. Max zegt dan dat ik rustig aan moet doen omdat hij weet wat hij doet.”

Wat gaat er nog volgen? Jos: “Zoals Max het zelf zegt: de wereldtitel is binnen en alles wat nu nog volgt is een bonus. Zo staat hij erin, maar Max kennende, gaat hij er volgend jaar weer vol tegenaan. Hopelijk met een goede auto, want daar hangt alles van af. Formule 1 is een teamsport: er werken 850 mensen bij Red Bull Racing, die bezig zijn om een snelle auto voor 2022 te ontwikkelen. Hopelijk kan Max zijn titel verdedigen.”

Max nam het in de categorie “Sportman van het Jaar” op tegen Niek Kimmann (BMX) en Harrie Lavreysen (baanwielrennen), die hij beiden achter zich liet. Tijdens een live tv-uitzending werd er woensdagavond teruggeblikt op de mooiste sportmomenten van de afgelopen twee jaar en werden de beste sporters en coach geëerd. Vorig jaar was er namelijk geen NOC*NSF Sportgala in verband met de coronapandemie.

Onder leiding van voormalig topvolleyballer Bas van de Goor had de vakjury voor elke categorie drie genomineerden gekozen, die vanwege hun prestaties in de afgelopen twee jaar kans maken op een eretitel. Omdat er in 2020 minder sportevenementen werden georganiseerd lag de nadruk vooral op de prestaties van het afgelopen jaar. Vervolgens telden de stemmen van de sporters of coaches voor vijftig procent mee in de uitslag, de stemmen van de individuele vakjuryleden stonden samen voor de overige vijftig procent.