Max blikt met Helmut Marko bij Sport und Talk terug op F1-titelwinst

Gepubliceerd op 22 december 2021 door Niels Hendrix

Max Verstappen was maandagavond samen met Red Bull-adviseur Helmut Marko in Oostenrijk te gast bij de live tv-uitzending Sport und Talk, om na te praten over de historische overwinning in het FIA ​​Formula 1 World Championship 2021.

De Nederlander haalde titelrivaal Lewis Hamilton in tijdens de bloedstollende laatste ronde van een spannende Grand Prix van Abu Dhabi, om zodoende de race en daarmee zijn eerste F1-wereldtitel te winnen, vijf jaar nadat hij zijn debuut maakte voor Red Bull Racing met zijn eerste overwinning in Barcelona 2016.

Welke van de vele felicitaties die je ontving na het winnen van kampioenschap springt er voor jou het meest uit, Max?
Max antwoordt: “Nee, dat is er niet slechts één. Ik denk dat ze allemaal even veel voor me betekenen, want ik vind het natuurlijk altijd heel mooi als iemand iets stuurt. Maar ja, het waren natuurlijk wel veel berichtjes.”

Helmut, kun je de laatste ronde van de Abu Dhabi Grand Prix 2021 samenvatten?
Dr. Marko zegt: “Ons team heeft geweldig gehandeld. We zijn meteen overgestapt op de zachte banden en toen maakte Hamilton geen kans. Max vroeg me achteraf wat ik dacht. Hij zou het gaan winnen, dat was duidelijk. Er moet ook rekening worden gehouden met Michael Masi (FIA Formula 1 Race Director), die de race onder raceomstandigheden wilde laten finishen. Bij IndyCar of NASCAR is er bijvoorbeeld een regel dat ze zelfs een ronde toevoegen, zodat de race onder race-omstandigheden kan worden afgerond. Er zaten vijf auto’s tussen en hij stuurde ze gewoon weg, zodat deze laatste ronde geracet kon worden. Het is net als de scheidsrechter, hij heeft het recht en als hij zo beslist, dan is dat geldig.”

Kun je je relatie met Lewis Hamilton na het 2021 F1-seizoen beschrijven, Max?
Max: “Uiteindelijk viel het mee. Natuurlijk hadden we onze momenten, maar we hadden ook mooie duels... Ja, in de laatste ronde, wat daar gebeurde zal hem pijn gedaan hebben. Maar we hebben respect voor elkaar.”

Helmut, ben je er trots op Max Verstappen te hebben ontdekt en hem naar de F1 te hebben gehaald?
Dr. Marko: “Na slechts één jaar in de autosport was dat zeker een zeker risico, maar ik wist dat we bij Scuderia een geweldig team met Franz Tost. Zij deden de voorbereiding, wij lieten hem testen met oude auto's. Dus ik wist dat hij goed voorbereid zou beginnen en toen was de volgende stap bijna nog gewaagder. Daniil Kvyat had helaas te veel crashes en we haalden Max naar Red Bull Racing - er was veel kritiek. Maar het antwoord van Max was perfect: hij hield Kimi Raikkonen 20 ronden onder controle, ondanks de snellere auto en betere banden van de Fin. En natuurlijk ben ik blij dat het zo gelopen is.”

Wat zijn je toekomstplannen in F1, Max?
Max antwoordt: “Ik ben erg blij waar ik nu ben en ik hoop dat we dit samen nog 10-15 jaar kunnen voortzetten.”

Wat zijn de eigenschappen je met Max Verstappen deelt?
Dr. Marko zegt: “Nou, we hebben dezelfde passie, we willen winnen. Om hem een ​​auto zo beheerst op de limiet te zien rijden, ja, daar gaat mijn hart sneller van kloppen. We hebben onderling geen kritiek, want we zijn het eigenlijk altijd met elkaar eens. Deze constante verbeteringen van Max, maken dat ik uitkijk naar wat de toekomst te bieden heeft.”

Max, hoe heb je de overwinning van het kampioenschap in Abu Dhabi met je vader beleefd?
Max: “Toen ik uit de auto stapte, zag ik hem natuurlijk al snel. Alles kwam weer boven: van de karttijd, waar we samen door heel Europa reden en de droom hadden om in de Formule 1 te rijden en het kampioenschap te winnen. Dat moment was misschien 30 of 40 seconden of zo, maar het was heel fijn om mijn vader erbij te hebben.”

Max, hoe zal je eerste F1-wereldtitel je benadering van het nieuwe seizoen veranderen?
Max: “Na de overwinning was ik opgelucht, want dat was natuurlijk altijd mijn droom: om een ​​keer kampioen te worden. Alles wat nu volgt, is uiteindelijk een bonus. Maar zodra ik weer aan de start sta bij de eerste race, wil ik natuurlijk weer winnen. En als ik weer de snelste auto heb, doe ik dat weer.”