Max Verstappen over zijn toekomst: 'Alles wat nu komt is een bonus'

Gepubliceerd op 17 december 2021 door Julien Lemmen

Na een korte nacht en met kleine oogjes mochten Max Verstappen en vader Jos daags na de weergaloze seizoensfinale in Abu Dhabi aanschuiven in de podcast van partner CarNext. Presentator David Coulthard blikte met de kersverse wereldkampioen en zijn apetrotse vader terug op het tumultueuze seizoen met het glorieuze einde.   

Jos, hoe voel jij je na het kampioenschap van je zoon?
Jos: “Ik kan bijna niet geloven dat het gelukt is, maar het is een geweldig gevoel. Vooral na zo’n jaar. Als je ziet wat er allemaal gebeurd is tijdens het seizoen, de pech die Max had, dat maakte het zo intens. En dat het dan aankomt op de laatste race van het seizoen, zelfs de laatste ronde. Je kunt geen film schrijven met zo’n uitkomst. Het is krankzinnig. Ik ben enorm trots op Max. Om je zoon zoiets te zien presteren, is zo emotioneel.”

Max, jij bent wereldkampioen in de Formule 1. Hoe kijk jij terug op het seizoen?
Max: “Het was een erg druk seizoen, dus ik ben blij dat het erop zit, maar het was natuurlijk een fantastisch einde van het seizoen. Niemand had dit beter kunnen schrijven, maar als ik het opnieuw zou moeten doen, zou ik hier niet voor kiezen. Het hoeft niet elk jaar zo spannend te zijn als nu. Dan hou je het niet meer lang vol in de Formule 1, want het is niet goed voor mijn hart, haha. Maar het was een geweldig seizoen. Onvoorspelbare dingen gebeurden. Twee teams die tegen elkaar vechten, is altijd spannender dan dat er maar één team domineert en alleen de twee teamgenoten tegen elkaar strijden.”

Hoe ging je om met de spanning voor de laatste race?
Max: “Normaal ben ik totaal niet nerveus voor een race, maar nu was ik dat wel. Iedereen was gespannen en keek uit naar de race. Tijdens de race zelf zag het er niet goed uit en hadden we de snelheid niet, maar alles ging ondersteboven in de laatste ronde. In de laatste ronde zag je mij de inhaalactie maken, maar ik had kramp. Ik kon bijna niet vol gas geven, want mijn been deed enorm zeer. Je bent erg gespannen en je spieren verkrampen, dus daar moest ik ook nog mee omgaan in de laatste ronde. Het was erg zwaar.”

Dacht je tijdens de race dat het kampioenschap verloren was
Max: "Natuurlijk zag het er niet goed uit tijdens de hele race. Hamilton was duidelijk sneller, maar ik zei tegen mijzelf: het maakt niet uit, ik ga gewoon pushen en ik laat ze niet te ver wegrijden. En uiteindelijk, omdat het gat niet te groot werd, konden ze geen stop maken en voor mij terug op de baan komen. Het gaf ons die flexibiliteit, want ook al waren we te langzaam, we zaten nog steeds in hun pit-window. Dat gaf ons tevens de kans om nieuwe banden te halen. Ik hoopte steeds op een mirakel en dat kwam ook. Op het einde kon ik wisselen naar de zachte banden en Hamilton reed nog op zijn oude harde banden."

Tijdens de laatste ronde ging je ervoor in bocht vijf, vóór het lange rechte stuk. Van buitenaf leek dat te vroeg, omdat er nog twee lange rechte stukken volgden.
Max: “Ik wist dat ik een betere topsnelheid had. Dus ik dacht, als ik voorop lig dan heb ik zelf de controle over de verdediging. Als je achter iemand ligt kan hij altijd de deur dichtgooien, daar heb je geen controle over. Dus ik moest in bocht vijf de inhaalactie plaatsen om de controle te krijgen.”

Hoe heb jij de laatste ronden beleefd Jos?
Jos: “Ik ben tijdens de race weggegaan uit de pitbox van Red Bull Racing en ik ben ergens gaan zitten waar het rustig was. Uiteindelijk kwam Raymond (Vermeulen) ook bij mij zitten. Ik had ook het gevoel dat het niet meer ging lukken. Toen crashte Nicholas Latifi echter met nog vijf rondes te gaan. We kregen weer hoop en we sprongen en waren blij. Daarna werden de achterblijvers weggestuurd en toen was er nog één ronde te gaan. Iedereen wist dat Max iets zou gaan proberen, wat er ook gebeurt. We dachten erover na waar hij het zou doen en hij deed het in bocht vijf, wat ik niet verwachtte. Daarna kwam Lewis nog langszij in de nieuwe snelle bocht. Het was zó spannend. Ik had tranen in mijn ogen.”

Waar jullie feest konden vieren, was er uiteraard de teleurstelling bij Lewis Hamilton. Heb je respect voor Lewis en de manier waarop hij met zijn verlies om ging?
Max: “Het hele team ging uit zijn dak, maar natuurlijk heb je ook de andere kant die heel teleurgesteld is. Wat mooi was van Lewis is dat hij direct naar mij toe kwam om mij te feliciteren en ik zei tegen hem: ‘heel erg bedankt voor een geweldig seizoen’, want het was ook een geweldig seizoen. We pushten elkaar maar ook de auto’s en de teams elke race tot de limiet. Iedereen zal erg blij zijn dat het seizoen erop zit en dat we nu rust hebben, want het was erg intens en zwaar voor iedereen, maar het was absoluut een geweldige rivaliteit.”

Jos voegt daar aan toe: “Toen ik na de race met Max samen was voordat hij het podium op ging, was Anthony (de vader van Lewis) daar ook en hij feliciteerde ons. Dat was erg mooi. En ook gedurende het seizoen had ik enkele gesprekken met hem op Whatsapp. Hij is altijd erg aardig en respectvol. Ze hebben al zeven titels gewonnen, dus voor hem was het iets anders dan voor ons met de eerste titel.”

Naast de vele fans die je over de hele wereld hebt, zijn er natuurlijk ook mensen die tegen je zijn. Hoe ga je om met die kritiek?
Max: “Ik probeer altijd neutraal te blijven. Als mensen erg positief zijn is dat leuk om te horen, maar ik probeer er niet te veel op te letten en ook als mensen negatief zijn doe ik hetzelfde. Ik probeer altijd in balans te blijven en mij niet te veel af te laten leiden. Vooral dit jaar was het erg belangrijk. Natuurlijk heb je de beide kanten, dus als je neutraal blijft kan niets je echt raken.”

Hoe kijk je naar de toekomst nu je je grootste doel hebt behaald? Wil je net als Lewis ook voor zeven kampioenschappen gaan?
Max: “Alles wat nu komt is een bonus. Ik ga er gewoon van genieten. Je moet ook wat geluk hebben om voor zeven kampioenschappen te kunnen vechten. Je moet een erg dominant team hebben om dat te doen. Dat geluk heb je niet altijd. Ik wilde altijd kampioen worden en van daaruit zie je wel hoe het verder gaat. Alles wat nu komt is een bonus maar als ik nu een race verlies zal ik nog steeds teleurgesteld zijn, al is dat misschien slechts een paar minuten en daarna zal ik mij er al bij neergelegd hebben.”

Zie hieronder de video van het gehele interview: