Max tijdens FIA Champions Press Conference: 'Geweldig om met Honda te werken'

Gepubliceerd op 16 december 2021 door Johan Peeters

Tijdens de FIA Champions Press Conference voorafgaand aan het FIA Prize Giving Gala gaf ook Max Verstappen als kersverse wereldkampioen Formule 1 acte de presence.

Voorafgaand aan het FIA Prize Giving Gala in Parijs werden alle FIA-kampioenen geïnterviewd. Ook bij Max was dat het geval. Het is vier dagen na zijn historische overwinning in Abu Dhabi. Op de vraag hoe goed het voelt als hij hoort: Max Verstappen wereldkampioen, antwoordt Max: “Het laat zich goed aanhoren, maar het is meer de reis naar dit kampioenschap geweest die indruk maakt. Nu ik dat bereikt hebt, begin ik te denken aan al die uren en jaren die er naartoe geleid hebben. Dat was voor mij emotioneler dan te horen dat je wereldkampioen bent. Het is geweldig dat we dit bereikt hebben. Je moet weten dat dit een erg lang en zwaar seizoen was.”

En het was een lange en zware week wat heb je gedaan na het behalen van het kampioenschap op zondag? Max: “Ja, Ik heb er eentje gedronken op zondagavond, eentje te veel eigenlijk. En toen ik wakker werd in het begin van maandagmiddag, dacht ik dat ik een dagje vrij had, maar realiseerde ik me al snel dat dit niet zo was. Ik had een flinke hoofdpijn. Tot nu vind ik het allemaal heel mooi, maar ben wel toe aan een break.”

Je was gisteren bij het team in Engeland. Hoe was het om terug te zijn bij de mensen die je hielpen dit te bereiken? Max: “Het is ons doel geweest om wereldkampioen te worden sinds ik bij dit team kwam. En als het dan eindelijk lukt, is het geweldig om al die blije gezichten te zien in de hele fabriek. Ik heb echt geprobeerd te genieten van het moment, want je weet niet hoe vaak je dit mee zult maken.”

Max vervolgt: “Het voelt als familie. Je hebt het me horen zeggen over de boordradio tijdens mijn uitloopronde dat ik hier tien, vijftien jaar wil blijven. Ik ben blij waar ik ben. Ik kan hier mezelf zijn en dat is erg belangrijk en het gaat niet puur om Formule 1: we kunnen lol maken en flink lachen. Het gaat niet alleen om presteren, maar je moet ook plezier hebben in wat je doet.”

Na de podiumceremonie zagen we de mensen van Honda huilen en in elkaars armen vallen. Hoe goed is jouw relatie met Honda? Max: “De relatie met Honda is geweldig, als je weet waar ze vandaan kwamen. Daarna zijn ze met ons in zee gegaan en wij geloofden meteen in dit project. We wilden samen winnen en succesvol zijn. We waren al erg emotioneel na onze eerste overwinning samen, en van daaraf werd het alleen maar beter, omdat ook zij nooit opgeven en bleven pushen en bleven geloven dat ze het konden doen. Je kunt hun progressie zien die ze de afgelopen jaren gemaakt hebben. Het is erg indrukwekkend dat ze een motor, die ze voor het seizoen 2022 ontwikkelden, een jaar eerder brachten. Het heeft ons erg vooruit geholpen. Als we die motor niet hadden gehad, hadden we hier vandaag niet gezeten. Iedereen bij Honda is erg gepassioneerd en emotioneel, dus ik kan het heel goed begrijpen dat ze elkaar na de race in de armen vielen en huilden. Ze huilden al bij onze eerste overwinning. Het was echt geweldig om met hen te mogen werken.”