Max na warm onthaal in Milton Keynes: 'Een paar tranen lijken mij vrij normaal'

Gepubliceerd op 15 december 2021 door Niels Hendrix

“Het was geweldig om bij de fabriek van Red Bull Racing Honda te arriveren, terwijl iedereen buiten op me stond te wachten, ondanks de kou. Het voelt geweldig om hier als wereldkampioen in Milton Keynes te zijn”, vertelt Max, na in een knaloranje Honda NSX door een erehaag van Red Bull Racing-medewerkers te zijn gereden.

“Het daalt langzaam in en het voelt geweldig”, vervolgt Max, terwijl de oranje rook wegwaait. “Het was een ware teamprestatie om het coureurskampioenschap te winnen, dat is fantastisch. Dat had ik zonder iedereen, ook op de fabriek, nooit bereikt. Het is geweldig om deel uit te maken van dit team. Vlak na de finish, toen ik emotioneel was, riep ik al dat ik hoopte hier nog tien tot vijftien jaar te kunnen blijven. Er is geen enkele reden om weg te gaan. Ik kan met iedereen opschieten. Dit is waar ik wil zijn, nog heel lang.”

Ook zijn teamgenoot Sergio Perez kan van Max op lovende woorden rekenen. “Tijdens de race zei ik al dat Checo een legende is. Wat hij tijdens de race voor elkaar kreeg, om het gat voor mij kleiner te maken, door te verdedigen zoals hij dat deed, was ongelooflijk. Zonder hem was ik nu geen wereldkampioen geweest. Ik ben hem veel verschuldigd.”

De altijd koele Max werd zondag in Abu Dhabi overmant door emoties. Hij vertelt: “Er was veel opluchting en de emoties kwamen los tijdens de uitloopronde en toen ik uit de auto stapte. Dat zie je niet zo snel bij mij. Maar bij het winnen van een wereldkampioenschap, wat mijn ultieme doel was, dan lijkt het mij dat een paar tranen vrij normaal zijn.”

Toch blijft Max er vrij nuchter onder. “Aan het eind van de dag verandert dit niet mijn leven. Ik ben nog dezelfde persoon, met dezelfde vrienden, woon nog in hetzelfde appartement. Mijn levensdoel is bereikt, maar hoe ik mijn leven invul en leef, dat is hetzelfde gebleven.”

Max heeft nog wijze raad voor de jeugd: “Alles is mogelijk. Geef nooit op en blijf erin geloven, ook als het bijna onmogelijk lijkt. Dat is wat ik gedurende het seizoen gedaan heb en ook met name tijdens de laatste race. Zo moet je het volgens mij vanaf jongs af aan benaderen. Er zullen zware momenten komen maar je moet altijd in jezelf blijven geloven, dat je het kan.”

Wat betekent de wereldtitel voor iedereen om je heen? Max: “Het betekent veel voor iedereen in mijn familie en vriendenkring. Met name de personen waar ik mee opgroeide en van kinds af aan veel tijd mee heb doorgebracht. Zij wisten dat dit mijn droom was. Gelukkig waren er veel familieleden en echte vrienden in Abu Dhabi, dus dat maakte het extra bijzonder. Dit is een reis voor mijzelf geweest, maar ook voor mijn hele familie. Mede dankzij hen heb ik dit kunnen bereiken.”