Max aan de tand gevoeld door Red Bull Racing Honda: 'Ik geef nooit op'

Gepubliceerd op 14 december 2021 door Johan Peeters

Daags na het winnen van het wereldkampioenschap Formule 1 werd Max Verstappen als kersverse wereldkampioen in Abu Dhabi door zijn team Red Bull Racing Honda uitgenodigd om enkele vragen te beantwoorden.

Hoe voelt het om Formule 1-wereldkampioen zijn? Max: “Ja, het is gewoon een ongelooflijk gevoel. Ik ben nog steeds een beetje bij aan het komen van gisteravond, want alles kwam eruit van het hele seizoen. Krankzinnig, intens, gek natuurlijk, het seizoen over het algemeen, maar ook gisteren de race. Op dit moment ben ik gewoon verschrikkelijk blij.”

Het is de dag na het behalen van de wereldtitel. Is het al ingedaald? “Het was een lange nacht. Ik heb niet veel geslapen, ik voel me niet 100%, maar het was het allemaal waard.”

Jouw slogan is “keep pushing” en dat moest je doen tot en met de laatste ronde. Was je totaal uitgeput? Max: “Ik geef nooit op. Natuurlijk wist ik dat het zwaar ging worden, en ik probeerde er zo kort mogelijk op te zitten als ik kon, en hoe het zich ontvouwde, dit was mijn kans en daar moest ik voor gaan. En dat heb ik gedaan. Tijdens de laatste ronde was ik met Lewis in gevecht en had al kramp toen de ronde begon. Iedere keer dat ik volgas gaf, was het vreselijk. Ik was aan het vechten, aan het verdedigen en mijn spier verkrampte zo erg, dat hij aanvoelde als een tennisbal. Het was verschrikkelijk, het ergste wat je mee kan maken.”

De boordradio toen je over de lijn ging was best wel emotioneel. Heb je tijd gehad om die laatste ronde in te laten dalen en hoe het zich allemaal ontvouwde? Max: “Ja, het was krankzinnig, iedereen schreeuwde over de radio natuurlijk. Iedereen was super emotioneel, omdat ze dachten dat het niet zou gebeuren. Ik huilde in de uitloopronde. Je kunt dat niet tegenhouden, ik kon het gewoon niet geloven. De stress van het hele seizoen, het gevecht, en het leek erop dat het niet mijn kant op zou vallen. En dan ineens slaat het om, op een gekke manier en dan valt het wel jouw kant uit. Het had niet dramatischer kunnen gaan.”

Wil je iets zeggen over Checo en de rol die hij dit jaar heeft gespeeld? Max: “Ik denk dat Checo dit jaar over het algemeen een geweldig job heeft gedaan voor het team. Hij was een echte teamplayer, maar ook geweldig als persoon. Hij liet dat vooral zien in de laatste race: hoe hij mij weer terug in het gevecht bracht. Krankzinnig gewoon en ik ben hem zeer dankbaar. Ik ben blij dat we tenminste twee jaar samen zullen zijn als teamgenoten.”

Hoe voelt het om je doel gehaald te hebben: “Het was mijn ultieme doel om wereldkampioen te worden in de Formule 1. Ik ben blij dat het is gelukt en alles dat nog volgt, is een bonus.”

We weten dat jouw vader de meest belangrijke persoon in jouw carrière is geweest. Wat zei hij toen je uit de auto stapte? Max: “Toen ik mijn vader zag toen ik uitstapte, was dat een erg speciaal moment voor mij. Je begint tegen elkaar te praten en realiseert je wat je al die jaren hebt gedaan vanaf de dagen dat ik ging karten, samen heel Europa rondgereden in een busje, en dan kijk je elkaar recht in de ogen en dan is het: 'het is ons gelukt!' We hebben het wereldkampioenschap gewonnen.”

Als je terugkijkt op het hele seizoen, wat waren de drie momenten die er bovenuit staken? “Buiten de laatste race: in Monaco winnen was erg speciaal. Ik zal de twee races in Oostenrijk zien als één, en die waren ook mooi om te winnen op ons thuiscircuit. En dan winnen in Zandvoort was erg speciaal met alle Nederlandse fans.”

Hoe ziet de rest van jouw week eruit nu je wereldkampioen bent? Max: “Ik doe dit interview nu met een dikke kater, en dan doe ik op dinsdag natuurlijk nog de bandentest en daarna ga ik naar huis en probeer ik mijn familie zo snel mogelijk te ontmoeten.”

Heb je de reacties in Nederland gezien? Max: “Ik heb enkele reacties gezien maar ik moet nog door alle berichten op mijn telefoon heen gaan. Ik heb totaal geen tijd gehad om ook maar ergens naar te kijken. Dat doe ik in de komende dagen.”

Hoe ga je het winterseizoen invullen? “Ik zal zeker een pauze inlassen en gaan relaxen. Het was zo druk en volgas gedurende het hele jaar dat ik wel aan een vakantie toe ben.” En wat volgt er nu voor Max Verstappen? Max: “Zeker nog een paar jaar Formule 1. Zoals ik eerder al zei, de rest dat volgt na het winnen van het wereldkampioenschap is een bonus omdat dit mijn ultieme doel was.”