Max sluit de vrijdag in Djedda af als vierde: 'Echt genoten van het circuit'

Gepubliceerd op 03 december 2021 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft de eerste dag in aanloop naar de Grand Prix van Saudi-Arabië als vierde afgesloten. Op het bloedsnelle Jeddah Corniche Circuit, waar het Formule 1-circus voor het eerst is neergestreken, reed Lewis Hamilton in zijn Mercedes de snelste tijd voor zijn teamgenoot Valtteri Bottas op P2. Pierre Gasly reed in zijn AlphaTauri de derde tijd. Achter Max completeerde Fernando Alonso in zijn Alpine de top vijf. Max’ teamgenoot bij Red Bull Racing Honda, Sergio Perez, reed de negende tijd.

“Ik heb echt genoten van het opwindende circuit van Djedda vandaag”, laat Max na de tweede vrije training in Saudi-Arabië weten. “We zijn goed aan het weekend begonnen, maar er valt nog genoeg te leren.”

Bij de start van het tweede bedrijf is de zon achter de horizon verdwenen en is het kunstlicht ontstoken rond het circuit. Het is onbewolkt boven Djedda en de temperatuur is met 28 graden iets lager dan in de eerste vrije training. Het asfalt meet nog altijd 30 graden.

Onder aanvoering van Carlos Sainz sturen de eerste coureurs hun bolides de baan op. Ook Perez, Bottas en Max zijn er vroeg bij. Na drie minuten is iedereen op het asfalt. Max is onderweg op een set medium banden. Net als in de eerste vrije training zien we Max ook in het tweede deel op P1 na zijn eerste vliegende rondje. Voordat hij P1 pakte ging hij een rondje eerder wijd in bocht negen.

Na tien minuten scherpt Max zijn snelste tijd aan en achter hem doet Charles Leclerc hetzelfde. Het gat tussen de Nederlander en de Monegask is dik een tiende van een seconde. Het lijkt er in de openingsfase op dat Mercedes wat moeite heeft met de medium band. Hamilton staat na een kwartier vijfde terwijl we Bottas pas tegenkomen op P15.

Yuki Tsunoda neemt na een kwartier de snelste tijd van Max over. Daar heeft de kleine Japanner niet lang plezier van want eerst is het Max, en even later Bottas die sneller rond zijn gegaan. Max is inmiddels teruggekeerd naar de pits. Even later, het is dan relatief rustig geworden, neemt Hamilton P1 over van zijn teamgenoot.

Richting halverwege de sessie zien we de eerste coureurs met de zachte band op de baan verschijnen voor een kwalificatiesimulatie. Onder die coureurs beide Mercedessen en Max. Zowel Max als Hamilton hebben geen ideale start van hun eerste vliegende rondje op de zachte band en breken de eerste poging af. Een tweede poging is voor Max niet succesvol wat inhoudt dat hij derde blijft. Hij klaagt over de radio dat hij problemen heeft met de temperatuur van de voorbanden. De Nederlander blijft echter op de baan om zijn programma af te werken.

Met nog een kleine twintig minuten op de klok staat het overgrote deel van de coureurs binnen. Zo ook Max. Even later druppelt de baan weer langzaam vol met coureurs die beginnen aan een racesimulatie. Met nog twaalf minuten te gaan staat alleen de McLaren van Lando Norris nog binnen.

Mercedes heeft beide coureurs met verschillende programma's op pad gestuurd. Bottas rijdt op een setje softs, Terwijl Hamilton op de mediums onderweg is. Bij Red Bull Racing Honda kiest men ervoor om zowel Perez als Max op mediums te laten rijden.

Nikita Mazepin veroorzaakt de eerste serieuze gele vlag van de dag door te spinnen bij het uitkomen van bocht twee. Hamilton moet hiervoor uitwijken maar de Haas-coureur kan zonder schade zijn weg vervolgen. In de slotfase komt er zelfs nog een code rood. Leclerc is er hard afgegaan in bocht 22. De Monegask kan gelukkig zelf uit zijn zwaargehavende Ferrari klimmen. Daarmee komt er een voortijdig einde aan de trainingen op de vrijdag.

Prijsvraag GP Saoedi-Arabië: win het 1:43 Maleisie 2016 P1 en P2 schaalmodel!

Uitslag tweede vrije training van Saoedi-Arabië:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:29.018 22
2Valtteri BottasBOTMercedes1:29.079+0.061s23
3Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:29.099+0.081s22
4Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:29.213+0.195s20
5Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:29.441+0.423s21
6Esteban OconOCOAlpine Renault1:29.555+0.537s22
7Carlos SainzSAIFerrari1:29.589+0.571s24
8Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:29.597+0.579s20
9Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:29.768+0.750s22
10Charles LeclercLECFerrari1:29.772+0.754s23
11Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:29.968+0.950s22
12Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:30.004+0.986s19
13Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:30.110+1.092s23
14Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:30.276+1.258s24
15Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:30.442+1.424s22
16Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:30.502+1.484s22
17George RussellRUSWilliams Mercedes1:30.506+1.488s24
18Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:30.652+1.634s20
19Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:31.039+2.021s23
20Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:31.629+2.611s20