Max opent raceweekend in Djedda als tweede

Gepubliceerd op 03 december 2021 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft de eerste vrije training in aanloop naar de eerste Grand Prix van Saudi-Arabië als tweede afgesloten. Op het 6.175 meter lange Jeddah Corniche Circuit, waar het Formule 1-circus voor het eerst is neergestreken, reed Lewis Hamilton in zijn Mercedes de snelste tijd. Zijn teamgenoot Valtteri Bottas werd derde. De AlphaTauri van Pierre Gasly en de Alfa Romeo van Antonio Giovinazzi completeerden de top vijf. Max’ teamgenoot bij Red Bull Racing Honda, Sergio Perez, reed de elfde tijd.

Bij de start van de allereerste vrije training in Djedda is het dik 28 graden en rijden verschillende teams met een eerbetoon aan de afgelopen weekend overleden Frank Williams op hun auto. Beide Ferrari’s bijten het spits af als de lichten uiteindelijk op groen gaan. Ook Max is er vroeg bij om data te verzamelen. De Nederlander is naar buiten gegaan op een set harde banden.

Sainz is met 1.36.979 de eerste die een tijd noteert, maar Lando Norris, Daniel Ricciardo en Lance Stroll duiken meteen onder die tijd. Max is op harde banden ook begonnen aan een goede ronde. Hij is bij zijn eerste vliegende rondje een klap sneller dan de rest. Zijn voorsprong bedraagt bijna twee seconden op Norris, die met zijn McLaren P2 bezet.

De snelste tijden gaan in een rap tempo naar beneden en na een kwartier is Bottas de eerste coureur die binnen een seconde van de snelste tijd van Max weet te komen. De Fin doet dit op een setje zachte banden, terwijl Max de pits heeft opgezocht. Even later is het Norris die op een set harde banden P2 overneemt van de Fin. Ondertussen treffen we Perez aan op P18.

Max is weer op de baan verschenen en is verdergegaan met waar hij eerder mee bezig was: paarse sectoren rijden. Hij is nog steeds aan het rijden op de set harde banden waarmee hij deze sessie begon. Diverse keren dat Max aanzet, rijdt hij met drie paarse sectoren naar een nog snellere tijd dan dat hij al had staan. Na 35 minuten is de top drie als volgt: Max, Hamilton en Bottas. Op dat moment zijn alleen Hamilton en beide Alpine’s op de baan.

Als Max met nog 25 minuten te gaan weer op de baan verschijnt, doet hij dat met een set zachte banden onder zijn Red Bull. Bottas komt ondanks twee paarse sectoren niet tot een verbetering. Max is in zijn eerste sector op de zachte band langzamer dan hij eerder was en ook zijn tweede is niet beter, waarna hij zijn poging afbreekt. Met nog 20 minuten op de klok springt Bottas naar P1. Hij is daarmee vijf duizendsten sneller dan Max. De Nederlander knoopt er geen tweede poging aan vast en keert terug naar de pits.

Ondanks dat het circuit nieuw is voor de coureurs, en uitzonderlijk snel, zijn er met nog een kwartier op de klok opvallend genoeg nog geen incidenten geweest in deze sessie. Met nog twaalf minuten op de klok gaat Max nogmaals naar buiten op de set zachte banden waar hij eerder al drie rondjes op reed. Max is intussen teruggezakt naar P3. Hij kan in de eerste twee sectoren niet aanknopen bij de tijden die hij eerder reed op de harde banden en breekt wederom een run af en keert weer terug naar zijn team.

In de slotfase weet Perez de achterstand op Max verkleinen tot een seconde. Daarmee staat de Mexicaan elfde. Met nog vijf minuten te gaan is Max nogmaals op de baan verschenen en weer is dat op een gebruikte set zachte banden. Het is druk op de baan, want alleen Perez staat binnen. In zijn laatste poging weet Max, ondanks verkeer, nog een beetje tijd te vinden en daarmee op te klimmen naar P2 achter Hamilton. En daarmee zit de eerste sessie erop.

Prijsvraag GP Saoedi-Arabië: win het 1:43 Maleisie 2016 P1 en P2 schaalmodel!

Uitslag eerste vrije training van Saoedi-Arabië:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:29.786 21
2Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:29.842+0.056s22
3Valtteri BottasBOTMercedes1:30.009+0.223s24
4Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:30.263+0.477s28
5Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:30.318+0.532s27
6Carlos SainzSAIFerrari1:30.564+0.778s26
7Charles LeclercLECFerrari1:30.600+0.814s26
8Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:30.608+0.822s25
9Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:30.842+1.056s27
10Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:30.886+1.100s25
11Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:30.960+1.174s27
12Esteban OconOCOAlpine Renault1:31.023+1.237s28
13Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:31.029+1.243s23
14Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:31.044+1.258s25
15Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:31.099+1.313s26
16Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:31.296+1.510s26
17George RussellRUSWilliams Mercedes1:31.343+1.557s28
18Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:31.525+1.739s24
19Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:31.821+2.035s27
20Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:33.464+3.678s23