Verstappen eindigt derde vrije training in Qatar op P3

Gepubliceerd op 20 november 2021 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft de derde vrije training voor de Grand Prix van Qatar als derde afgesloten. De Nederlander ging tien keer het 5,38 kilometer lange Losail International Circuit rond en kwam tot een 1:22.651 als snelste tijd. Mercedes voerde de boventoon, met Valtteri Bottas (1:22.310) en Lewis Hamilton (1:22.388) op de respectievelijk eerste en tweede plek.

Het is 12:00 uur Nederlandse tijd als het licht aan het einde van de pitstraat op groen gaat voor de start van de laatste vrije training. De monteurs van zowel Max Verstappen als Sergio Pérez zijn op dat moment bezig aan de achterkant van de RB16B’s. Mick Schumacher is de eerste die zich op het asfalt meldt. Teamgenoot Nikita Mazepin volgt al snel, maar valt aan het einde van de pitstraat stil. De wedstrijdleiding besluit de sessie kortstondig stil te leggen zodat de Haas veilig naar de garage kan worden teruggeduwd.

Zodra het circuit weer is vrijgegeven, is het Esteban Ocon die als eerste een rondetijd laat noteren. Max Verstappen rijdt pas na vijfentwintig minuten de baan op. De snelste tijd op dat moment is gereden door Valtteri Bottas: een 1:23.387 op de zachte banden. Verstappen klokt in zijn eerste getimede ronde een 1:23.121 op de softs, waarmee hij de koppositie in handen neemt.

Halverwege de sessie wordt de top zes gevormd door Max Verstappen, Lewis Hamilton (+0.031), Carlos Sainz (+0.238), Valtteri Bottas (+0.266), Sergio Pérez (+0.616) en Fernando Alonso (+0.783). Na een 1:22.573 voor Bottas en een 1:22.655 voor Hamilton voeren de beide Mercedessen echter weer de tijdenlijst aan. Ook Max doet een nieuwe poging, maar komt met een 1:22.985 tekort om onder de tijden van de Mercedes-coureurs te duiken. Hierna keert de Limburger terug naar de pitstraat.

We zien Max’ monteurs hierna wederom aan wat lijkt op de achtervleugel van zijn bolide werken. Het bovenste element van de achtervleugel ‘wiebelt’ namelijk flink zodra DRS geactiveerd wordt. Hoewel het duidelijk minder erg is dan tijdens eerdere sessies, lijkt het euvel nog niet geheel opgelost.

Met nog iets minder dan zeven minuten op de klok rijdt Verstappen weer naar buiten. Op een nieuw setje softs weet de Nederlander nog ruim drie tienden van zijn snelste tijd af te schrapen, maar hij eindigt de sessie op de derde plek. Mercedes neemt met relatief ruime marge de eerste twee plekken voor haar rekening, waarbij Valtteri Bottas het snelst is. Pierre Gasly, Sergio Pérez en Carlos Sainz completeren de top zes.

Prijsvraag GP Qatar: win een door Max Verstappen gesigneerde Red Bull Racing Driver Cap 2021!

Uitslag derde vrije training van Qatar:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Valtteri BottasBOTMercedes1:22.310 17
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:22.388+0.078s16
3Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:22.651+0.341s10
4Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:22.835+0.525s17
5Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:22.846+0.536s14
6Carlos SainzSAIFerrari1:23.048+0.738s17
7Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:23.186+0.876s13
8Esteban OconOCOAlpine Renault1:23.209+0.899s18
9Charles LeclercLECFerrari1:23.276+0.966s17
10Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:23.567+1.257s20
11Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:23.711+1.401s14
12Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:23.884+1.574s17
13Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:23.895+1.585s16
14George RussellRUSWilliams Mercedes1:23.923+1.613s17
15Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:24.154+1.844s17
16Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:24.246+1.936s19
17Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:24.288+1.978s17
18Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:24.499+2.189s15
19Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:24.680+2.370s20
20Nikita MazepinMAZHaas Ferrari---1