Max op P3 na de vrijdag in Qatar: 'Het is een coole baan'

Gepubliceerd op 19 november 2021 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft tijdens de tweede vrije training in aanloop naar de Grand Prix van Qatar de derde tijd gereden. Op het 5.380 meter lange Losail International Circuit in Doha reed Valtteri Bottas in zijn Mercedes de snelste tijd, voor de AlphaTauri van Pierre Gasly op P2. De Mercedes van Lewis Hamilton en de McLaren van Lando Norris completeerden de top vijf. Max’ teamgenoot bij Red Bull Racing Honda, Sergio Perez, reed de achtste tijd.

“Het was de eerste keer hier ‘s avonds”, laat Max na de tweede vrije training in Doha weten. “Het is belangrijk om te begrijpen hoe de auto reageert. Er zat redelijk wat verschil tussen de medium en de softs en daarom denk ik dat het op de softs niet geweldig ging, maar zoals ik al zei, het is de eerste keer hier en een hoop dingen die we nog moeten leren begrijpen.”

Max vervolgt: “We moeten de baan nog een beetje leren kennen, maar het is een coole baan.” Vooruitkijkend naar de rest van het weekend laat Max optekenen: “Het is nog lastig te zeggen, met deze auto’s is het lastig om elkaar te volgen maar over één rondje zal het wel gaan. Of we voor de pole of de winst kunnen gaan is afwachten. Er zijn nog veel dingen waar we naar moeten kijken, omdat de baan nog zo nieuw is voor ons.”

Voorafgaand aan de tweede vrije training hebben heeft de FIA bekend gemaakt dat het verzoek van Mercedes, voor herziening van het incident tussen Max en Hamilton, is afgewezen. De stewards hebben na lang beraad besloten dat een nieuwe hoorzitting niet nodig is. Wel wordt er erkend dat er na zondag weliswaar sprake is van nieuwe beelden, maar het bewijs wordt niet gezien als significant. Daarmee is een eventuele straf voor Max van de baan.

Bij de start van de tweede sessie is het inmiddels donker geworden. De sessie zal aanvangen zonder de Haas van Nikita Mazepin. Na een uitstapje in de eerste vrije training moet zijn chassis vervangen worden en dat neemt zoveel tijd in beslag, dat hij de tweede sessie aan zich voorbij moet laten gaan.

Deze sessie wordt een belangrijke in aanloop naar de kwalificatie en de race, want deze sessies worden allemaal onder kunstlicht verreden. De omstandigheden zijn nu dus vergelijkbaar met de kwalificatie en de race. Ook nu is het meteen druk op de baan met alleen Max, George Russell en de eerdergenoemde Mazepin nog in de pits.

Na vijf minuten gaat ook Max naar buiten. Hij is op een setje mediums onderweg waarop hij meteen naar de snelste tijd gaat. Voor Bottas en Alonso die voorlopig samen met Max de top drie vormen. De Nederlander heeft niet lang lol van zijn eerste stek want even later is daar Yuki Tsunoda die verassend naar P1 klimt.

Maar ook de Japanner heeft niet lang plezier van zijn P1. Eerst ziet Max kans om na een tijdsverbetering P1 over te nemen van de Japanner, waarna Hamilton dit doet bij de Nederlander. Niet lang daarna is het Bottas die iedereen het nakijken geeft en P1 overneemt van de regerend wereldkampioen. Het blijft stuivertje wisselen aan de kop van het veld.

Na twintig minuten is alleen Latifi nog op de baan terwijl de rest zich klaar lijkt te gaan maken voor de kwalificatiesimulaties. Van de topteams stuurt Mercedes hun coureurs als eerste naar buiten op de softs. Bottas ziet kans om zijn eigen tijd een beetje aan te scherpen en ondanks een magere derde sector rijdt ook Hamilton iets sneller, maar hij weet zijn tijd met slechts 31 duizendsten te verbeteren. De tijd van de Fin wordt even later afgenomen vanwege het overschrijden van de track limits in bocht zeven.

De volgende die een poging waagt is Perez maar de Mexicaan laat deze lopen vanwege het vele verkeer dat hij tegen komt. Ondertussen is Max ook op de baan verschenen en Pierre Gasly naar P2 geklommen. De Nederlander weet zijn tijd wel te verbeteren maar blijft op P4 hangen. Max ging iets te wijd in bocht tien en had dus geen ideale ronde. Het verschil met Hamilton op P3 is slechts een paar duizendsten.

Na een kort bezoek aan de pits gaat Max weer naar buiten op een gebruikte set zachte banden. Zijn poging om zijn tijd aan te scherpen begint met een snellere eerste en tweede sector. Dat lukt hem in de derde sector niet, maar op 0,350 seconde van Bottas komt hij wel naar P3.

Langzaamaan keren de coureurs intussen terug op de baan voor wat langere runs en racesimulaties. Dat geldt voor beide Mercedes-coureurs en Gasly, maar ook Lance Stroll, Yuki Tsunoda en Sebastian Vettel. Beide Red Bull-coureurs staan in de pits, waar gesleuteld wordt aan de DRS van Perez.

In de slotfase zien we door de racesimulaties nog maar weinig beweging in de stand. Charles Leclerc heeft nog een momentje in bocht tien en daarmee zit de vrijdag er in Doha op.

Prijsvraag GP Qatar: win een door Max Verstappen gesigneerde Red Bull Racing Driver Cap 2021!

Uitslag tweede vrije training van Qatar:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Valtteri BottasBOTMercedes1:23.148 27
2Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:23.357+0.209s27
3Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:23.498+0.350s20
4Lewis HamiltonHAMMercedes1:23.570+0.422s25
5Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:23.632+0.484s24
6Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:23.705+0.557s26
7Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:23.735+0.587s28
8Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:23.787+0.639s20
9Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:24.020+0.872s27
10Carlos SainzSAIFerrari1:24.033+0.885s28
11Esteban OconOCOAlpine Renault1:24.041+0.893s29
12Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:24.056+0.908s25
13Charles LeclercLECFerrari1:24.095+0.947s23
14Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:24.135+0.987s24
15Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:24.631+1.483s26
16George RussellRUSWilliams Mercedes1:24.954+1.806s27
17Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:25.072+1.924s23
18Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:25.209+2.061s28
19Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:25.575+2.427s27