Guanyu Zhou vervangt Giovinazzi bij Alfa Romeo in 2022

Gepubliceerd op 16 november 2021 door Julien Lemmen

Alfa Romeo heeft bevestigd dat Guanyu Zhou in 2022 voor het team in de Formule 1 zal rijden. De 22-jarige Chinees wordt daarmee de eerste Formule 1-coureur uit China. Met de aanstelling van Zhou zijn alle stoeltjes voor 2022 vergeven.

Zhou werkt dit jaar zijn derde seizoen in de Formule 2 af en op het moment van schrijven staat hij op de tweede plaats in het kampioenschap, met drie overwinningen achter zijn naam dit jaar. Om zijn komst naar Alfa Romeo mogelijk te maken, moest Zhou het junior-programma van Alpine verlaten, waar hij sinds 2019 lid van was. Eerder dit jaar maakte Zhou al zijn debuut tijdens een Formule 1-weekend, door de eerste vrije training in Oostenrijk voor Alpine te rijden.

Uiteraard is Zhou in zijn nopjes met zijn aanstelling: "Ik droomde er al van jongs af aan van om zo ver mogelijk te komen in een sport waar ik gepassioneerd over ben en nu is die droom uitgekomen. Het is een voorrecht om mijn Formule 1-carrière te beginnen bij een iconisch team, een team dat in het verleden zoveel jong talent heeft geïntroduceerd in de Formule 1."

“Ik voel me goed voorbereid op de immense uitdaging van de Formule 1, aan de zijde van Valtteri Bottas, een bewezen coureur van wereldklasse. Ik wil het team van Alfa Romeo Racing bedanken voor deze kans. Volgend jaar zal het doel zijn om zo veel en zo snel mogelijk te leren.”

"Om de allereerste Chinese coureur in de Formule 1 te zijn, is een doorbraak voor de Chinese autosportgeschiedenis. Ik weet dat er veel hoop op mij zal rusten en ik zal dit gebruiken als motivatie om beter te worden en meer te bereiken."

Met de komst van Zhou is er geen plek meer voor Antonio Giovinazzi in de Formule 1. De Italiaan maakte zijn Formule 1-debuut bij Sauber in 2017, waar hij twee races als vervanger van de geblesseerde Pascal Wehrlein reed, waarna hij vanaf 2019 een full-time zitje had bij Alfa Romeo. Een vijfde plaats tijdens de Grand Prix van Brazilië in 2019 is tot op heden het beste resultaat voor Giovinazzi, die heeft aangekondigd komen seizoen in de Fomule E te racen voor het team van Dragon Penske.