Max Verstappen grijpt pole positie voor GP Verenigde Staten: 'Sterke prestatie'

Gepubliceerd op 24 oktober 2021 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft zich tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van de Verenigde Staten van de pole positie verzekerd. De Nederlander had het tempo – na een wat wisselvallige vrijdag – gedurende de gehele sessie goed te pakken en wist als enige coureur onder de 1:33 te duiken. Lewis Hamilton werd tweede, op twee tienden van de Red Bull Racing-coureur. Een sterke Sergio Pérez kwam nipt tekort om de zevenvoudig wereldkampioen te verschalken en pakte P3. Valtteri Bottas werd vierde, maar zal door een gridstraf nog vijf plekken terugvallen, waardoor Charles Leclerc namens Ferrari de tweede startrij completeert.

“Het was spannend”, laat een blije Verstappen na afloop van de kwalificatie weten. “Mijn eerste rondje in Q3 was niet geweldig en tijdens de tweede run begon het in de laatste sector wat te regenen, dus ik wist niet zeker of ik het tempo kon volhouden. Uiteindelijk was het genoeg voor de pole positie. Het is daarnaast als team mooi om eerste en derde te worden. Het was een erg sterke prestatie.”

Vanzelfsprekend was het voor de Limburger echter niet: “Ik had het dit weekend voor mijn doen niet erg makkelijk. Op de een of andere manier kreeg ik niet de rondetijd gereden die ik graag wilde rijden. Ik had niet de juiste balans in de auto en dat duurde voor mijn gevoel ook tijdens de kwalificatie net iets te lang. Het moest vervolgens op de laatste run aankomen, en toen kregen we het wél voor elkaar. Daar ben ik heel blij mee.”

Een goede uitgangspositie voor de race is met het einde van het seizoen in het verschiet enorm belangrijk, zo weet ook Max: “Op elk circuit wat nog komt wil je zo ver mogelijk vooraan starten. Ik had het voorafgaand aan het weekend en ook na de eerste vrije training niet verwacht, maar als team zijnde hebben we het goed rechtgetrokken. De Red Bull Racing-coureur sluit af met een vooruitblik op de wedstrijd van morgen: “Ik hoop een goede start te hebben en vervolgens als team samen te werken om het best mogelijke resultaat te halen.”

Het kwik geeft dertig graden aan als de kwalificatie van start gaat. Max Verstappen gaat in zijn eerste getimede ronde van de sessie naar een 1:34.521, welke hij in een nieuwe poging weet aan te scherpen tot een 1:34.352. Sergio Pérez houdt het gat naar zijn teamgenoot klein door slechts zeventien duizendsten op de tijd van Max toe te geven.

Charles Leclerc brengt vlak na het wegtikken van de laatste seconden de snelste tijd op de klokken met een 1:34.153. Het Red Bull Racing-duo sluit aan op de tweede en derde plek. Lance Stroll, Nicholas Latifi, Kimi Räikkönen, Mick Schumacher en Nikita Mazepin vormen de eerste groep afvallers.

In Q2 opteert het gros van de coureurs dat naar buiten komt voor de geelgekleurde mediums. Max voert na de eerste runs de tijdenlijst aan met een 1:33.464 en weet Lewis Hamilton (P2) op ruim drie tienden te houden. Lando Norris completeert de voorlopige top drie. De tijden van Daniel Ricciardo en Sergio Pérez worden vanwege het overschrijden van de track limits ongeldig verklaard. Laatstgenoemde gaat al snel weer naar buiten voor een nieuwe poging, welke resulteert in een 1:34.178 (P7).

Verstappen besluit het restant van de sessie uit te zitten in de pitstraat, maar zijn tijd is goed genoeg om als snelste door te mogen naar Q3. Esteban Ocon, Sebastian Vettel, Antonio Giovinazzi, Fernando Alonso en George Russell komen tekort en vormen het tweede vijftal dat afvalt.

Hierna is het tijd voor het laatste kwalificatiedeel. Alle coureurs rijden op softs het circuit op in een gooi naar de pole positie. De Mercedessen zijn de eersten die een tijd noteren, waarbij Valtteri Bottas met een 1:33.475 nipt sneller is dan teamgenoot Lewis Hamilton. Max duikt even later met bijna drie tienden van een seconde onder de tijd van Valtteri Bottas door, maar Sergio Pérez weet nóg sneller te gaan en met een 1:33.180 de voorlopige pole positie te pakken.

Lewis Hamilton weet in zijn tweede en laatste run de snelste tijd te verbeteren, maar het blijkt niet genoeg, aangezien Max Verstappen zich met een 1:32.910 van de pole positie verzekert. Het is de twaalfde keer in zijn Formule 1-carrière dat Verstappen de eerste startplek bemachtigt. Teamgenoot Pérez sluit aan op de derde plek. Valtteri Bottas wordt vierde, maar zal door een motorwissel nog vijf plekken terugvallen. Ferrari-duo Charles Leclerc en Carlos Sainz completeerde de top zes.

Prijsvraag GP USA: win een 1:4 schaalmodel van Max zijn gele 2019 helm!

Uitslag kwalificatie van de Verenigde Staten:

poscoureurteamq1q2q3
1Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:34.3521:33.4641:32.910
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:34.5791:33.7971:33.119
3Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:34.3691:34.1781:33.134
4Valtteri BottasBOTMercedes1:34.5901:33.9591:33.475
5Charles LeclercLECFerrari1:34.1531:33.9281:33.606
6Carlos SainzSAIFerrari1:34.5581:34.1261:33.792
7Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:34.4071:34.6431:33.808
8Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:34.5511:33.8801:33.887
9Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:34.5671:34.5831:34.118
10Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:35.3601:35.1371:34.918
11Esteban OconOCOAlpine Renault1:35.7471:35.377
12Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:35.2811:35.500
13Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:35.9201:35.794
14Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:35.7561:44.549
15George RussellRUSWilliams Mercedes1:35.746DNF
16Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:35.983
17Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:35.995
18Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:36.311
19Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:36.499
20Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:36.796