Max Verstappen kwalificeert zich als derde voor GP Turkije: 'Maximaal haalbare'

Gepubliceerd op 09 oktober 2021 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft zich als derde gekwalificeerd voor de Grand Prix van Turkije. De Nederlander kwam tijdens Q3 tot een 1:23.196, maar zag beide Mercedessen de eerste startrij in handen nemen. Omdat Lewis Hamilton – ondanks dat hij met een 1:22.868 het snelst was – vanwege een motorwissel nog een gridstraf van tien plekken te wachten staat, schuift Verstappen op naar de tweede plek. Valtteri Bottas zal de wedstrijd in Istanboel op zijn beurt vanaf de eerste plaats aanvangen.

“De omstandigheden in het begin van de sessie waren best verraderlijk, maar vergeleken met gisteren hebben we een redelijke omslag gemaakt”, laat Verstappen na afloop van de kwalificatie weten. “De rondjes waren over het algemeen vrij goed, maar we verloren in de laatste ronde wat op het rechte stuk. Daar moeten we nog naar kijken, maar de tijden waren niet goed genoeg om mee te vechten voor de pole positie. Een derde plek was dan ook het maximaal haalbare vandaag. We hebben ons na gisteren echter goed hersteld, dus ik ben over het algemeen vrij tevreden. We starten morgen vanaf de tweede plek en ik ben benieuwd wat het weer gaat doen.”

Vooruitblikkend op de wedstrijd, tekent Max op: “Het zou beter moeten zijn, maar het is afwachten hoe competitief we zijn in de race. De bandenslijtage lijkt hier ook vrij hoog. Het circuit is dit jaar in ieder geval erg leuk om op te rijden, vooral de lange doordraaier in bocht acht. We gaan morgen weer zo veel mogelijk punten proberen te behalen.”

Met regen in aantocht is het bij het op groen gaan van het licht aan het einde van de pitstraat direct een drukte van jewelste. Max Verstappen spint in zijn eerste getimede ronde bij het ingaan van bocht één, waardoor wellicht kostbare tijd verloren gaat. In een tweede poging maakt de Limburger zijn fout echter ruimschoots goed door met een 1:26.692 naar de koppositie te gaan. Verstappen weet er een ronde later nog een 1.26.049 uit te persen alvorens naar binnen te gaan. Hij bevindt zich op dat moment op P3.

Ondanks dat er wat druppels beginnen te vallen, lijkt het voorlopig droog genoeg voor slicks. Lewis Hamilton zet vijf minuten voor het eind van Q1 zelfs nog de snelste tijd neer op de droogweerbanden. Ook Max Verstappen komt weer naar buiten. Teruggezakt naar de zevende plaats werkt de Red Bull Racing-coureur zich met een 1:25.033 weer op naar de eerste plek. De baan lijkt in de slotseconden zelfs op te drogen, waardoor de rondetijden dalen. Max valt terug in de rangorde, maar mag de sessie na een laatste ronde van 1:24.592 afsluiten op de tweede plek. Daniel Ricciardo, Nicholas Latifi, Antonio Giovinazzi, Kimi Räikkönen en Nikita Mazepin vormen de eerste groep afvallers.

Bij de start van het tweede kwalificatiedeel komt het gros van de coureurs op de geelgekleurde mediums naar buiten. Max voltooit zijn eerste getimede ronde in een 1:24.002, waarmee hij na de eerste runs op de derde plaats belandt, achter beide Mercedessen. Met iets minder dan zes minuten op de klok komt Verstappen nogmaals naar buiten. De Nederlander weet zijn tijd niet te verbeteren, maar zet na een cool down-rondje opnieuw aan. De nieuwe poging resulteert in een 1:23.732, waarmee hij als derde door mag naar het laatste kwalificatiedeel. Lewis Hamilton is met een 1:23.082 ruim het snelst. Sebastian Vettel, Esteban Ocon, George Russell, Mick Schumacher en Carlos Sainz komen tekort en vallen af.

Hierna is het tijd voor de strijd om de eerste tien startplekken. Ondanks de eerdere dreiging van regen, verbeteren de omstandigheden met iedere minuut. De zon breekt zelfs op enkele plekken door. Lewis Hamilton opent met een 1:23.093, maar teamgenoot Valtteri Bottas weet hier nipt onderdoor te duiken. Verstappen sluit met een 1:23.298 aan op P3.

Hamilton komt vroeg naar buiten voor zijn tweede run. De zevenvoudig wereldkampioen verbetert zijn tijd naar een 1:22.868 en neemt zo weer de koppositie van zijn teamgenoot over. Valtteri Bottas komt er niet meer aan te pas, maar de Fin mag de race door de gridstraf van Hamilton morgen vanaf de eerste plek aanvangen. Max Verstappen eindigt met een 1:23.196 op de derde plek, maar schuift dus door naar P2. Charles Leclerc, Pierre Gasly en Fernando Alonso completeren de top zes. Sergio Pérez stelt wederom teleur door niet verder te komen dan een zevende plaats.

Prijsvraag GP Turkije: win een 1:4 schaalmodel van Max zijn 2021 helm!

Uitslag kwalificatie van Turkije:

poscoureurteamq1q2q3
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:24.5851:23.0821:22.868
2Valtteri BottasBOTMercedes1:25.0471:23.5791:22.998
3Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:24.5921:23.7321:23.196
4Charles LeclercLECFerrari1:24.8691:24.0151:23.265
5Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:24.7041:23.8171:23.326
6Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:25.1741:23.9141:23.477
7Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:24.9631:23.9611:23.706
8Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:25.1381:24.6421:23.954
9Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:25.5111:24.6011:24.305
10Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:25.4091:24.0541:24.368
11Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:25.7871:24.795
12Esteban OconOCOAlpine Renault1:25.4221:24.842
13George RussellRUSWilliams Mercedes1:25.4171:25.007
14Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:25.5551:25.200
15Carlos SainzSAIFerrari1:25.177DNS
16Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:25.881
17Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:26.086
18Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:26.430
19Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:27.525
20Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:28.449