Max Verstappen derde in kwalificatie voor sprintrace Monza: 'Best blij met P3'

Gepubliceerd op 10 september 2021 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft zich tijdens een hectische kwalificatie op het Autodromo Nazionale Monza als derde gekwalificeerd voor de sprintrace, die morgen de startopstelling voor de Grand Prix van Italië zal gaan bepalen. De Nederlander reed tijdens het derde kwalificatiedeel een 1:19.966, maar moest zijn meerdere erkennen in Mercedes dat te sterk bleek op de ‘Temple of Speed’. Valtteri Bottas pakte de pole positie en wist teamgenoot Lewis Hamilton een tiende achter zich te houden.

“Het is hier voor ons altijd lastig”, laat Verstappen na afloop van de kwalificatie weten. “De eerste vrije training verliep iets minder soepel dan gehoopt, maar ik denk dat we ons gedurende de kwalificatie redelijk hersteld hebben. Vooraf hoopte ik op een tweede startrij, dus ik ben dan ook best blij met P3. Dit is gewoon een erg sterk circuit voor Mercedes. Je ziet het ook aan McLaren, ze staan er heel dichtbij en het klopt gewoon voor die teams. Dat is bij ons niet, maar dat is oké, daar moet je mee leven.”

Vooruitblikkend op morgen laat Max weten: “Hopelijk zit het in de race nog wat dichter bij elkaar. Je weet hier namelijk nooit wat er gaat gebeuren. We hebben morgen nog een tweede vrije training voorafgaand aan de sprintrace, dus we gaan kijken of we de pace in de long runs nog wat kunnen verbeteren. Het zal op dit circuit niet heel gemakkelijk voor ons zijn, maar ik denk desondanks dat we een goed aantal punten kunnen scoren.”

Om 18:00 uur gaat het licht aan het einde van de pitstraat op groen voor de start van de kwalificatie. Charles Leclerc is de eerste coureur die het circuit op rijdt, gevolgd door teamgenoot Carlos Sainz. Max Verstappen verlaat niet veel later de pitstraat en rijdt – net als alle andere coureurs – op de softs. In zijn eerste getimede ronde noteert de Red Bull Racing-coureur een 1:22:108, welke na de eerste runs goed is voor een negende plaats. Het rondje van Verstappen verliep echter niet geheel foutloos, waardoor er nog genoeg ruimte is voor verbetering.

Na een ronde om de batterijen op te laden zet Verstappen opnieuw aan, maar hij ondervindt op weg naar de vierde bocht enorme hinder van het verkeer, waardoor hij zijn ronde gedwongen moet afbreken. Een nieuwe poging verloopt beter en resulteert in een 1:21.035, uiteindelijk goed voor P4. Lewis Hamilton sluit het eerste kwalificatiedeel na het wegvallen van de laatste seconden als snelste af met een 1:20.543. Nicholas Latifi, Yuki Tsunoda, Mick Schumacher, Robert Kubica en Nikita Mazepin vormen de eerste groep afvallers.

Bij de start van Q2 zijn beide Red Bulls als eerste op de baan te vinden. Sergio Pérez opent de dans met een 1:21.146, waarna Verstappen er met ruim vier tienden onderdoor duikt. Het team uit Milton Keynes blijkt echter wat snelheid te missen, aangezien Max zijn tijd slechts goed genoeg is voor een zesde plek, achter beide Mercedessen, Mclarens en de AlphaTauri van Pierre Gasly. Sergio Pérez blijft vooralsnog steken op P10.

Verstappen gaat in zijn laatste run van het tweede kwalificatiedeel naar een 1:20.229 en mag als iedereen over de streep is als vierde door naar Q3. Hamilton is wederom het snelst, ditmaal met een 1:19.936. Sebastian Vettel, Lance Stroll, Fernando Alonso, Esteban Ocon en George Russell komen tekort en vormen het tweede vijftal dat afvalt.

Na de eerste runs van het derde en laatste kwalificatiedeel voert Lewis Hamilton met een 1:19.949 de tijdenlijst aan. Max Verstappen komt op een tweede plek verrassend genoeg maar 0.017 tekort op de tijd van de Brit, die de gehele sessie al het rapst is. Hierachter zijn het Lando Norris (+0.065), Daniel Ricciardo (+0.304), Valtteri Bottas (+0.439) en Pierre Gasly (+0.490) die de voorlopige top zes vormen.

Met nog iets meer dan drie minuten op de klok verlaat het Red Bull-duo de pitstraat voor een laatste keer, met Sergio Pérez voorop. Max weet zijn tijd niet meer te verbeteren, maar de eerder geklokte 1:19.966 blijkt goed genoeg voor een derde startplek. Valtteri Bottas verzekert zich met een 1:19.555 van de pole positie en houdt teamgenoot Lewis Hamilton (P2) een kleine tiende achter zich. McLaren kent een goede kwalificatie met Lando Norris en Daniel Ricciardo op de respectievelijk vierde en vijfde plek. Pierre Gasly completeert namens AlphaTauri de top zes.

Prijsvraag Italiaanse GP: win een door Max Verstappen gesigneerd 1:2 schaalmodel 2020 helm!

Uitslag kwalificatie van Italië:

poscoureurteamq1q2q3
1Valtteri BottasBOTMercedes1:20.6851:20.0321:19.555
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:20.5431:19.9361:19.651
3Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:21.0351:20.2291:19.966
4Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:20.9161:20.0591:19.989
5Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:21.2921:20.4351:19.995
6Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:21.4401:20.5561:20.260
7Carlos SainzSAIFerrari1:21.1181:20.7501:20.462
8Charles LeclercLECFerrari1:21.2191:20.7671:20.510
9Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:21.3081:20.8821:20.611
10Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:21.1971:20.7261:20.808
11Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:21.3941:20.913
12Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:21.4151:21.020
13Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:21.4871:21.069
14Esteban OconOCOAlpine Renault1:21.5001:21.103
15George RussellRUSWilliams Mercedes1:21.8901:21.392
16Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:21.925
17Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:21.973
18Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:22.248
19Robert KubicaKUBAlfa Romeo Racing Ferrari1:22.530
20Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:22.716