Max klaar voor Hongarije: 'Als het had gemoeten, was ik de dag erop ingestapt'

Gepubliceerd op 29 juli 2021 door Niels Hendrix

De donderdag voor de Grand Prix van Hongarije is de aanrijding tussen Lewis Hamilton en Max Verstappen op Silverstone nog steeds het gesprek van de dag. Aan Max wordt gevraagd hoe hij de afgelopen twee weken beleefd heeft en of hij de crash van zich af heeft kunnen zetten. “Ja, dat sowieso”, zegt Max. “Ik heb afgelopen weekend ook nog een 24-uurs simrace gereden, dus ik ben weer veel bezig geweest. Qua sturen en remmen is dat hetzelfde en de rondetijden waren nog altijd goed.”

Heb je alle ophef en meningen in de media nog gevolgd? “Eigenlijk niet”, antwoordt Max. “Ik heb mijn telefoon niet zoveel gebruikt om nieuwsberichten te lezen. Meer voor het contact met vrienden en ter voorbereiding op de simwedstrijd.”

Lewis Hamilton heeft je nog gebeld, heeft dat de plooien gladgestreken? “Als coureurs moet je daar onderling over kunnen praten. Dat was niet ongemakkelijk of zo. Maar wat gebeurd is, is gebeurd. Dat kan je niet terugdraaien. Ik heb mijn mening en hij zal zeker zijn mening hebben. Daar hoef je ook niet samen uit te komen, want ik hoef mijn gelijk niet bij hem te halen en andersom. Dat houd je altijd.”

Wanneer wist je dat je fysiek weer helemaal okay was? Max zegt: “Als ik de dag erop had moeten rijden, was ik sowieso ingestapt. Ik zal nooit iemand anders in mijn auto laten racen. Ook al zou ik stiekem een breuk hebben gehad, dan zou ik dat niet toegeven.” Het was een flinke klapper, waar je gelukkig nagenoeg ongedeerd vanaf bent gekomen. “Ja, dat geeft wel aan dat de auto’s enorm veilig zijn. Maar zo’n klap moet je niet te vaak achter elkaar hebben, want dat is zeker niet goed voor je lichaam. Alles voelde stijf aan.”

Max vervolgt: “Hoe Red Bull na Silverstone reageerde en hoe iedereen met alles omging, bevestigt voor mij dat ik echt wel bij het juiste team zit. Ze gaan door het vuur voor mij en ik kreeg van iedereen belletjes en berichtjes. Die warmte die ik binnen ons team voel, zal je niet snel bij een ander team zien volgens mij.”

Op naar komend weekend, de Hongaarse Grand Prix. Je vader Jos stond hier in Hongarije in 1994 op het podium, wat betekent dat voor je? Max: “Dat vonden we vroeger altijd een heel mooi moment. Nu hebben we het daar soms nog wel over. We komen ook af en toe op de Hungaroring om daar privé te rijden, met onze eigen auto’s, omdat het een supermooi circuit is. Over het algemeen is Hongarije en zeker Budapest een superleuke stad. Ik kom altijd met plezier hierheen.”

Waar zit de uitdaging van de Hungaroring in? Max: “De tweede sector, die het meest bochtig is. Iedereen rijdt natuurlijk met veel downforce, omdat de bochtensnelheid belangrijker is dan de het rechte stuk. Omdat veel bochten elkaar opvolgen, kan een klein foutje al tot gevolg hebben dat je niet goed uitkomt bij de volgende bocht. Daar kun je veel tijd verliezen. We gaan dit weekend weer proberen te winnen, dat is het doel. Hopelijk kunnen we de goede resultaten het hele seizoen vast blijven houden.”

Prijsvraag Hongaarse GP: win een door Max gesigneerde Orange Driver Cap of 1:4 Verstappen helm 2021!