Max op pole voor Britse GP na winst in sprintrace: 'Mooi gevecht met Lewis'

Gepubliceerd op 17 juli 2021 door Julien Lemmen

Max Verstappen heeft de eerste sprintrace in de Formule 1-historie op het circuit van Silverstone gewonnen. Max kwam uitstekend weg vanaf zijn tweede startplek en pakte bij het ingaan van de eerste bocht direct de leiding, die hij vervolgens niet meer af stond. Door de sprintrace winnend af te sluiten, mag Max de Grand Prix van Groot-Brittannië morgen vanaf pole positie aanvangen en hij ontvangt tevens drie kampioenschapspunten. Lewis Hamilton eindige op anderhalve seconde van Verstappen op P2, met Mercedes-stalmaat Valtteri Bottas op plek drie.

Na afloop van de sprintrace wordt de top drie rondgereden over het circuit en krijgt Max een lauwerenkrans uitgereikt. Al zwaaiend naar het publiek, zegt Verstappen: “Het is hier lastig om in te halen, maar we hadden een goede start en in de eerste ronde had ik een mooi gevecht met Lewis. Daarna probeerden we ons eigen tempo te rijden, maar je kon zien dat we elkaar aan het pushen waren want aan het eind van de race zaten er veel blaren op de banden. We moesten dat tot het einde managen, maar desondanks ben ik blij dat we de drie punten hebben gescoord. Het klinkt grappig om dan te horen dat je de pole positie heb gepakt, maar we zijn er blij mee en ik denk dat het morgen een spannend gevecht zal worden.”

Vlak voor de start kende Max nog een angstig moment toen zijn linker voorrem vlam vatte, al had dit gelukkig geen gevolgen voor de race: "Ik was echt bezorgd. Een klein beetje vuur is niet erg, maar nu werd het best een grote vlam. Ik keek in mijn spiegels en hoopte dat de mannen achter mij snel op zouden stellen op de grid. Na de start wist ik niet zeker of mijn remmen het zouden doen in bocht drie, maar gelukkig waren ze niet beschadigd."

Op de vraag of Max ook morgen verwacht de overwinning op te kunnen eisen, zegt hij: "We mogen niks meer aanpassen aan de auto. We zijn snel in de bochten, dus we moeten ervoor zorgen dat we dat morgen weer zijn. De topsnelheid is wel een ding. Na de eerste vrije training kun je geen wijzigingen meer aanbrengen en dat is voor ons nu wat lastiger. Maar, ik denk nog steeds dat we een sterke race kunnen hebben. Ik wil ook het publiek bedanken. Ik weet dat ze hier zijn voor de Britse coureurs, maar het is evengoed geweldig om ze te zien juichen en het enige wat ik wil is een mooi gevecht met Lewis en de andere coureurs.”

Onder een stralende zon wordt op het circuit van Silverstone de eerste sprintrace uit de Formule 1-historie verreden. Bij de kwalificatie op vrijdagmiddag, eiste Lewis Hamilton de eerste startplaats voor de sprintrace voor zich op, met Max Verstappen naast de Brit op de eerste startij. De uitslag van de zeventien ronden tellende sprintrace bepaalt weer de startopstelling van de Grand Prix op zondag. De winnaar van de sprintrace ontvangt drie punten, met twee punten voor de nummer twee en één punt voor de derde plaats.

Valtteri Bottas, Fernando Alonso, Esteban Ocon en Kimi Raikkonen zijn de enige coureurs die op de zachte banden van start gaan. De overige coureurs hebben de medium compound banden onder hun auto’s geschroefd. Op de startgrid staat de linker voorrem van de RB16B van Verstappen zelfs even in brand, maar dit weerhoudt de Nederlander er niet van om een geweldige start te maken en bij het ingaan van de eerste bocht de leiding over te nemen van Hamilton. Nikita Mazipin spint bij bocht drie, maar kan zijn weg vervolgen. In de eerste ronde moet Max tweemaal in de verdediging voor de aanstormende Hamilton, maar hij slaagt erin de Brit van het lijf te houden. Aan het eind van de eerste ronde ligt Max aan kop, gevolgd door Hamilton. Bottas is derde, met Charles Leclerc en Fernando Alonso op P4 en P5.

In ronde vijf spint Sergio Perez bij het uitkomen van Chapel Curve. De Mexicaan glijdt door de grindbak en weet maar net bij de vangrails vandaan te blijven. De Red Bull-coureur komt als negentiende terug de baan op om zijn weg te vervolgen. Op datzelfde moment gaat Lando Norris voorbij aan Fernando Alonso voor P5. De Spanjaard heeft op zijn zachte banden een raketstart gemaakt, maar verliest daarna terrein op de mannen achter hem. Een paar ronden later gaat ook Daniel Ricciardo in zijn McLaren voorbij aan Alonso voor plek zes.

In het vervolg van de race vinden er aan kop geen wisselingen meer plaats. Max wint de sprintrace, wat hem pole positie oplevert voor de Grand Prix van Groot-Brittannië. Tevens mag hij drie kampioenschapspunten bijschrijven. Lewis Hamilton wordt tweede op anderhalve seconde van Verstappen, terwijl Valtteri Bottas als derde over de streep komt. Charles Leclerc wordt vierde, met achter hem de beide McLaren's van Norris en Ricciardo. Alonso weet uiteindelijk als zevende te einigen, terwijl Sebastian Vettel, George Russell en Esteban Ocon de top tien completeren.

Zondag om 16:00 uur Nederlandse tijd gaat de Grand Prix van Groot-Brittannië van start.

Prijsvraag Britse GP: win een gesigneerde Max Verstappen Orange Driver Cap 2021!

Uitslag sprintrace van Groot-Brittannië:

poscoureurteamrondentijdpunten
1Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1725:38.4263
2Lewis HamiltonHAMMercedes17+1.430s2
3Valtteri BottasBOTMercedes17+7.502s1
4Charles LeclercLECFerrari17+11.278s0
5Lando NorrisNORMcLaren Mercedes17+24.111s0
6Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes17+30.959s0
7Fernando AlonsoALOAlpine Renault17+43.527s0
8Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes17+44.439s0
9George RussellRUSWilliams Mercedes17+46.652s0
10Esteban OconOCOAlpine Renault17+47.395s0
11Carlos SainzSAIFerrari17+47.798s0
12Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda17+48.763s0
13Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari17+50.677s0
14Lance StrollSTRAston Martin Mercedes17+52.179s0
15Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari17+53.225s0
16Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda17+53.567s0
17Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes17+55.162s0
18Mick SchumacherMSCHaas Ferrari17+68.213s0
19Nikita MazepinMAZHaas Ferrari17+77.648s0
20Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda16DNF0