Max op eenzame hoogte in eerste vrije training op Silverstone

Gepubliceerd op 16 juli 2021 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft tijdens de eerste vrije training, in aanloop naar de Grand Prix van Groot-Brittannië, de snelste tijd gereden. De leider in het kampioenschap reed met een tijd van 1:27.035 bijna acht tienden sneller dan Lando Norris die in zijn McLaren P2 opeiste. Op het 5.891 meter lange circuit van Silverstone reed Lewis Hamilton in zijn Mercedes de derde tijd. De Ferrari van Charles Leclerc en de Mercedes van Valtteri Bottas completeerden de top vijf. Max’ teamgenoot bij Red Bull Racing, Sergio Perez, reed de achtste tijd.

Voor het eerst in de geschiedenis van de sport zal er dit weekend een sprintrace worden georganiseerd. Dit heeft de nodige gevolgen voor de rest van het weekend: de kwalificatie is verplaatst naar vrijdagavond, waardoor de eerste vrije training de enige sessie is voordat er gekwalificeerd gaat worden.

Bij de start van de eerste vrije training is het met 24 graden lekker warm, het is zonnig met hier en daar een enkel wolkje. Na het op groen gaan van de lichten is het meteen druk op de baan. Op een enkeling na is iedereen meteen naar buiten gegaan.

Max is naar buiten gegaan op een setje harde banden en zet zich daarmee meteen aan kop van het veld. Dit duurt echter niet lang want Hamilton, die op een set medium banden onderweg is, duikt daar even later een paar tienden onder. Na een minuut of tien keert Max terug naar de pits wat beide Mercedessen de ruimte geeft om hun tijden aan te scherpen.

Als Max na zestien minuten in de sessie op medium banden terugkeert op de baan is hij teruggezakt naar P4 achter Bottas Hamilton en Esteban Ocon. Tijdens zijn outlap klimt teamgenoot Perez naar de snelste tijd op de medium banden, waardoor Max nog een plekje zakt. De Nederlander pakt de bull echter meteen bij de horens en klimt met drie paarse sectoren naar P1. Zijn voorsprong op Perez is meer dan zes tienden, terwijl de voorsprong op de Mercedes van Bottas bijna 1,2 seconden bedraagt.

Tijdens zijn tweede run op dezelfde set medium banden gaat Max nog een tandje harder en scherpt zijn snelste tijd nog wat aan. De marge van de leider in het kampioenschap op nummer twee Perez groeit naar zeven tienden, beide Mercedessen volgen op 1,6 seconde. Halverwege de sessie keren beide Red Bulls terug naar de pits.

In de periode die volgt duiken enige coureurs in het gat tussen de beide Red Bulls en beide Mercedessen. Beide Ferrari’s Daniel Ricciardo en Sebastian Vettel weten aan Bottas en Hamilton voorbij te gaan. Daarbij moet aangetekend worden dat beide Mercedessen nog steeds maar één setje banden hebben gebruikt.

Met nog dik twintig minuten op de klok gaan beide Red Bulls naar buiten op een setje zachte banden. Na wederom drie paarse sectoren vergroot hij de voorsprong op Perez naar meer dan een seconde. De snelle Limburger keert meteen terug naar de pits, terwijl Perez nog een tweede keer aanzet op de zachte band. De Mexicaan ziet echter geen kans om zijn tijd te verbeteren. Norris ziet even later kans om zich tussen beide Red Bulls te wurmen en daarmee P2 op te eisen. Teamgenoot Ricciardo staat er op P4 ook goed bij.

Met nog een kwartier op de klok wordt het een stuk stiller op de baan. Alleen Ricciardo, Nicolas Latifi, beide Haas- en Alfa Romeo-coureurs en George Russell zijn op het asfalt te vinden. Beide Mercedessen zien we met nog dik twaalf minuten te gaan op een setje zachte banden de baan op gaan. Zowel Bottas als Hamilton bijten hun tanden stuk op de tijd van Verstappen en blijven op respectievelijk dik negen en dik zeven tienden steken. P3 en P4 is daarmee hun deel.

In de slotfase gaat Max nogmaals naar buiten op een gebruikt setje zachte banden waarop hij zijn snelste tijd reed. Een verbetering zit er niet meer in en daarmee zit de eerste vrije training erop.

Prijsvraag Britse GP: win een gesigneerde Max Verstappen Orange Driver Cap 2021!

Uitslag eerste vrije training van Groot-Brittannië:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:27.035 22
2Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:27.814+0.779s25
3Lewis HamiltonHAMMercedes1:27.815+0.780s29
4Charles LeclercLECFerrari1:27.828+0.793s25
5Valtteri BottasBOTMercedes1:27.897+0.862s29
6Carlos SainzSAIFerrari1:27.923+0.888s24
7Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:28.062+1.027s22
8Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:28.163+1.128s24
9Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:28.211+1.176s27
10Esteban OconOCOAlpine Renault1:28.415+1.380s23
11Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:28.449+1.414s27
12Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:28.600+1.565s28
13Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:28.827+1.792s25
14Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:28.873+1.838s23
15Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:29.220+2.185s26
16Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:29.227+2.192s26
17Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:29.227+2.192s23
18Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:29.597+2.562s20
19Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:29.808+2.773s22
20George RussellRUSWilliams Mercedes1:29.857+2.822s28