Max Verstappen pakt tweede pole op rij in kwalificatie Stiermarken: 'Erg blij'

Gepubliceerd op 26 juni 2021 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft zich tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van Stiermarken voor de tweede keer op rij van de pole positie verzekerd. De Nederlander kwam op de 4,318 kilometer lange Red Bull Ring tot een 1:03.841 als snelste tijd, waarmee hij Valtteri Bottas op een kleine twee tienden van zich afhield. De Fin zal echter door een gridstraf, opgelopen na een spin in de pitstraat tijdens de tweede vrije training, terugvallen naar de vijfde plek, waardoor Lewis Hamilton opschuift naar P2 en Lando Norris en Sergio Pérez morgen op de tweede startrij zullen plaatsnemen.

“Het is tot nu toe een erg goed weekend”, laat een blije Verstappen na afloop van de kwalificatie weten. “De auto deed het erg goed. Het was vanwege het verkeer in de laatste paar bochten niet makkelijk om een vrije run te krijgen, maar de eerste ronde in Q3 was uiteindelijk goed genoeg. Ik ben erg blij om in onze thuisrace op pole positie te staan. Het is altijd mooi om een Red Bull-auto hier eerste te zien worden.”

Ondanks het korte rondje is het niet gemakkelijk om een goede ronde op de Red Bull Ring aaneen te rijgen: “Het circuit heeft niet veel bochten, maar die zijn wel vrij lastig. Het is een kort rondje, maar desondanks lastig om een goede ronde te rijden. Mijn eerste ronde in Q3 was zo slecht nog niet. Natuurlijk is het nooit perfect, maar het was goed genoeg”, aldus de Limburger.

De Red Bull Racing-coureur verwacht ondanks zijn overtuigende pole positie niet zomaar de overwinning in de schoot geworpen te krijgen: “Het is nooit gemakkelijk, ook al zou ik soms willen dat het dat was. Uiteindelijk is het goed voor het racen. Ik weet zeker dat het morgen weer dicht bij elkaar zit, dus hopelijk wordt het weer net zo interessant als in Frankrijk.”

Om 15:00 uur gaat het licht aan het einde van de pitstraat op groen en is de kwalificatie officieel van start. Nicholas Latifi is de eerste coureur die zich op het circuit meldt, gevolgd door beide Haas-bolides. Na ongeveer vier minuten verlaat ook Max Verstappen de pitstraat. De Nederlander gaat in zijn eerste ronde naar een 1:04.489 (P1). Na twee cooldown-rondjes zet Verstappen opnieuw aan, maar hij weet zijn tijd niet te verbeteren.

Max zit het restant van de sessie uit in de pitbox en mag als snelste door naar het tweede kwalificatiedeel. Nicholas Latifi, Esteban Ocon, Kimi Räikkönen, Mick Schumacher en Nikita Mazepin komen tekort voor een plekje in de top vijftien en vormen de eerste groep afvallers.

Bij de start van Q2 hebben zowel Verstappen als beide Mercedessen de mediums onder hun auto’s laten monteren. De Red Bull Racing-coureur gaat in zijn eerste run naar een 1:04.540, waarmee hij de eerste positie in handen neemt. Sergio Pérez, rijdend op de zachte banden, op een halve tiende aan op P2. Niet veel later neemt Pierre Gasly echter de koppositie over door op softs naar een 1:04.429 te gaan.

Verstappen gaat richting het einde van de sessie uit voorzorg nog naar buiten op een setje softs, maar hoeft geen nieuwe tijd te laten noteren, daar de marge groot genoeg is om veilig (P4) door te mogen naar het derde en laatste kwalificatiedeel. Sergio Pérez sluit Q2 als snelste af met een 1:04.197, genoteerd op de softs. Dit maakt dat uit de top tien alleen Max Verstappen, Lewis Hamilton en Valtteri Bottas de race morgen op de mediums zullen aanvangen. George Russell, Carlos Sainz, Daniel Ricciardo, Sebastian Vettel en Antonio Giovinazzi redden het niet en vormen het tweede vijftal dat afvalt.

Hierna is het tijd voor de twaalf minuten durende strijd om pole positie. Lewis Hamilton komt direct naar buiten en lijkt daarmee op drie runs in te zetten. De zevenvoudig wereldkampioen noteert een 1:04.205 in zijn eerste vliegende ronde. Max verbetert die tijd met maar liefst drie en een halve tiende tot een 1:03.841, alvorens Hamilton in zijn tweede run het gat weer verkleint tot twee tienden. Hierachter vormen Lando Norris (+0.403), Valtteri Bottas (+0.470), Sergio Pérez (+0.483) en Pierre Gasly (+0.612) de voorlopige top zes.

Max weet zijn tijd in de laatste run niet meer te verbeteren, maar omdat de Mercedessen niet onder de 1:04 duiken, moeten ze genoegen nemen met P2 (Valtteri Bottas) en P3 (Lewis Hamilton). Verstappen pakt hierdoor voor de zesde keer in zijn Formule 1-carrière de pole positie. Door een gridstraf van Valtteri Bottas zullen de eerste drie startrijen morgen worden gecompleteerd door Lewis Hamilton, Lando Norris, Sergio Pérez, Valtteri Bottas en Pierre Gasly.

Prijsvraag GP Stiermarken: win het 1:43 Styrian GP 2020 schaalmodel!

Uitslag kwalificatie van styria:

poscoureurteamq1q2q3
1Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:04.4891:04.4331:03.841
2Valtteri BottasBOTMercedes1:04.5371:04.4431:04.035
3Lewis HamiltonHAMMercedes1:04.6721:04.5121:04.067
4Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:04.5841:04.2981:04.120
5Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:04.6381:04.1971:04.168
6Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:04.7651:04.4291:04.236
7Charles LeclercLECFerrari1:04.7451:04.6461:04.472
8Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:04.6081:04.6311:04.514
9Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:04.9711:04.5821:04.574
10Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:04.8211:04.6631:04.708
11George RussellRUSWilliams Mercedes1:05.0331:04.671
12Carlos SainzSAIFerrari1:04.8591:04.800
13Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:05.1421:04.808
14Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:05.0511:04.875
15Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:05.0921:04.913
16Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:05.175
17Esteban OconOCOAlpine Renault1:05.217
18Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:05.429
19Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:06.041
20Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:06.192