Max aan kop in kampioenschap: 'Het enige dat telt is het in Abu Dhabi leiden'

Gepubliceerd op 15 juni 2021 door Niels Hendrix

In gesprek met Max Verstappen vragen we hem hoe hij zich voelt, terugkijkend op het raceweekend op Baku City Circuit. Het was nogal een achtbaan van emoties voor Max en Red Bull Racing. Max antwoordt: “Natuurlijk had ik graag gewonnen en we waren gewoon op weg om te winnen in Baku, maar ook dit is racen en dit soort dingen gebeuren. Soms heb je het niet in de hand, dus we moeten gewoon doorgaan en het achter ons laten. We leiden nog steeds het kampioenschap en natuurlijk had ik graag meer punten voorgestaan, maar het is wat het is.”

Je teamgenoot Sergio Perez heeft een sterke race gereden en Lewis Hamilton op afstand gehouden. Hoe belangrijk is het om beide auto's vooraan te hebben in deze spannende strijd om het kampioenschap? Max: “Het is geweldig om twee auto’s vooraan te hebben die strijden om het kampioenschap en punten scoren. Baku was daar een goed voorbeeld van zoals het moet. Het is geweldig dat Checo het gat met Mercedes in het constructeurskampioenschap groter heeft kunnen maken en dat hij nu derde staat in het coureurskampioenschap.”

Je staat nog steeds eerste in het coureurskampioenschap en Red Bull heeft haar voorsprong in het constructeurskampioenschap vergroot. Kijk je uit naar de Grand Prix van Frankrijk? Max zegt: “Ik voel me goed, maar ik weet zeker dat Mercedes weer heel sterk zal zijn op de ‘normale’ circuits, dus we moeten blijven pushen en ons tot het einde blijven verbeteren, want het is nooit goed genoeg. Tot nu toe is het seizoen redelijk goed voor ons verlopen, maar we moeten niet vergeten dat er nog veel races voor de boeg zijn. Ik ben blij met de raceresultaten die we tot nu toe hebben behaald en dat we het kampioenschap leiden, maar op die positie moeten we ook staan in Abu Dhabi, dat is het enige dat telt.”

Vertel eens over het Circuit Paul Ricard, is het een circuit waarvan je denkt het goed te zullen doen? Max: “Het Circuit Paul Ricard is een snel circuit. Er zijn een paar snelle bochten aan het einde van de ronde en je moet ook heel voorzichtig zijn met degradatie van de banden. Er zijn veel grote uitloopstroken, dus soms is het een beetje vreemd omdat er zoveel ruimte is, wat natuurlijk heel anders is dan de twee stratencircuits waar we net zijn geweest. Ik kijk ernaar uit om op Paul Ricard terug te keren en hopelijk op de bovenste trede van het podium te stappen.”