Max kwalificeert zich als derde in Baku: 'Een frustrerende kwalificatie'

Gepubliceerd op 05 juni 2021 door Julien Lemmen

Max Verstappen heeft zich al derde gekwalificeerd voor de Grand Prix van Azerbeidzjan. In een incidentrijke kwalificatie die maar liefst vier keer werd onderbroken door een rode vlag, zat het veld erg dicht bij elkaar en leek Max goede kaarten in handen te hebben. In de slotfase van Q3 zorgde een rode vlag vanwege ongelukken van Yuki Tsunoda en Carlos Sainz er echter voor dat niemand zijn laatste snelle ronde af kon maken. Hierdoor moest Max genoegen nemen met P3, met vóór hem Charles Leclerc, die zijn tweede pole position op rij pakte, en Lewis Hamilton op plek twee.

Na afloop van de kwalificatie laat Max weten: “Het was een frustrerende kwalificatie met zo veel rode vlaggen, maar het is wat het is. We staan evengoed derde en we hebben een goede auto. We zijn goed teruggekomen na de derde vrije training en alles functioneerde goed. Het is gewoon ongelukkig want ik had er vetrouwen in dat we voor pole konden gaan, maar het is een stratencircuit dus deze dingen gebeuren.”

Ondanks het frustrerende eind van de kwalificatie heeft Max vertrouwen in een goed resultaat tijdens de race: “Ik zou graag verder vooraan willen starten, maar alles is mogelijk in de race. Onze auto is sterk, dus ik hoop dat we morgen in de race goed met onze banden om kunnen gaan en veel punten kunnen scoren. Zoals je zag in de kwalificatie, kan er veel gebeuren, dus dit kan in de race misschien weer zo zijn. Laten we hopen dat we een goede start hebben en van daaruit zullen we het zien. Er staan bovendien drie verschillende auto’s vooraan, dus dat is altijd goed.”

Voorafgaand aan de kwalificatie zijn de monteurs van Red Bull Racing druk in de weer om de schade aan de RB16B na de crash van Max in de derde vrije training te repareren. Waar men bij Red Bull erin slaagt om de auto van Verstappen tijdig te repareren, hebben de monteurs van Williams een nog grotere klus te verrichten. De motor van de auto van George Russell moest na de derde vrije training vervangen worden en bij aanvang van de kwalificatie is de auto van de Brit nog niet gereed.

Er staat een lange rij auto’s aan het einde van de pitstraat voordat het licht op groen springt voor Q1. Ook Max is al snel op de baan te vinden op een setje zachte banden. Net als hij bezig is aan zijn eerste vliegende ronde, knalt Lance Stroll tegen de muur aan bij bocht vijftien. De Canadees moet zijn Aston Martin met een kapotte rechter voorkant stilzetten en de rode vlag gaat uit.

Na een oponthoud van een kleine tien minuten, wordt de baan weer vrijgegeven. De Williams van George Russell is gerepareerd en hij kan deelnemen aan de kwalificatie. Max gaat wederom met een setje zachte banden naar buiten. In zijn eerste vliegende ronde klokt hij direct de snelste tijd (1:41.760) met teamgenoot Sergio Perez op plek twee. Vlak nadat Max zijn tijd op de klokken heeft gezet, crasht Antonio Giovinazzi met zijn Alfa Romeo, op hetzelfde punt als Stroll, bij bocht vijftien. De Italiaan moet het strijdtoneel verlaten en er is wederom een rode vlag situatie. Op dat moment hebben slechts tien coureurs een tijd kunnen noteren.

Met nog negen minuten op de klok gaan de lichten weer op groen. Verstappen gaat nog wel naar buiten, maar hij verbetert zijn tijd niet. Alleen Lewis Hamilton gaat in zijn laatste vliegende ronde nog sneller dan Max, die daarmee veilig door is naar Q2. Afvallers na Q1 zijn: Nicholas Latifi (P16), Mick Schumacher (P17) en Nikita Mazepin (P18). De gecrashte Stroll en Giovinazzi delen de laatste startrij.

In het tweede kwalificatie segment gaat het complete veld op de zachte banden naar buiten. Max rijdt in zijn eerste vliegende ronde de vijfde tijd, waarna hij in de tweede snelle ronde zijn tijd aanscherpt naar een 1:41.625. Hiermee staat hij eerste, slechts vijf duizendsten van een seconde sneller dan teamgenoot Perez op plek twee en negen duizendsten sneller dan Hamilton op P3. In de slotfase van de sessie vliegt Daniel Ricciardo met zijn McLaren de muur in bij bocht drie. De Australiër kan ongedeerd uitstappen maar met nog anderhalve minuut op de klok, wordt het tweede kwalificatiedeel niet meer hervat. Max eindigt als eerste, terwijl Sebastian Vettel (P11), Esteban Ocon (P12), Daniel Ricciardo (P13), Kimi Raikkonen (P14) en George Russel (P15) afvallen na Q2.

In Q3 zet Max in zijn eerste vliegende ronde een 1:41.563 neer, wat goed is voor de derde plek op zo’n drie tienden achter Charles Leclerc op P1. Even later weet Hamilton de tweede plek van Max af te snoepen. Alle coureurs gaan nogmaals naar buiten voor hun laatste snelle ronde. Yuki Tsunoda en Carlos Sainz crashen allebei afzonderlijk in bocht drie, wat ervoor zorgt dat de rode vlag gezwaaid wordt en niemand zijn snelle ronde af kan maken. De kwalificatie zit er daarmee op en Charles Leclerc pakt zijn tweede pole position op rij. Hamilton deelt de eerste startrij met de Ferrari-coureur, terwijl Max Verstappen zich als derde kwalificeert. Pierre Gasly wordt knap vierde, met Carlos Sainz op P5. Lando Norris eindigt op plek zes, terwijl Sergio Perez, Yuki Tsunoda, Fernando Alonso en Valtteri Bottas de top tien completeren.

Zondag om 14:00 uur Nederlandse tijd gaat de Grand Prix van Azerbeidzjan van start.

Prijsvraag GP Azerbeidzjan: win een Max Verstappen dekbed!

Uitslag kwalificatie van Azerbeidzjan:

poscoureurteamq1q2q3
1Charles LeclercLECFerrari1:42.2411:41.6591:41.218
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:41.5451:41.6341:41.450
3Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:41.7601:41.6251:41.563
4Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:42.2881:41.9321:41.565
5Carlos SainzSAIFerrari1:42.1211:41.7401:41.576
6Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:42.1671:41.8131:41.747
7Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:41.9681:41.6301:41.917
8Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:42.5211:41.6541:42.211
9Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:42.9341:42.1951:42.327
10Valtteri BottasBOTMercedes1:42.7011:42.1061:42.659
11Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:42.4601:42.224
12Esteban OconOCOAlpine Renault1:42.4261:42.273
13Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:42.3041:42.558
14Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:42.9231:42.587
15George RussellRUSWilliams Mercedes1:42.7281:42.758
16Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:43.128
17Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:44.158
18Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:44.238
0Lance StrollSTRAston Martin Mercedes---
0Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari---