Max na de vrijdag in Portimao: 'Kon boven de 250 niks zien'

Gepubliceerd op 30 april 2021 door Johan Peeters

Na afloop van de eerste twee vrije trainingen voor de Grand Prix van Portugal, sprak Max Verstappen via een Zoom meeting met Olav Mol voor het programma Formule 1 Café, dat gedurende het Formule 1-seizoen elke vrijdagavond om 22.30 uur te zien is op Ziggo Sport kanaal 14 en Ziggo Sport Select.

Op de opmerking van Olav dat er nog steeds niet veel grip is op Portimão, reageert Max: “Het is een beetje hetzelfde als vorig jaar, maar dat had ik ook wel verwacht. Kijkend naar de MotoGP-rondetijden: zij hebben vorig jaar na ons geracet en dit jaar voor ons, en die rondetijden waren eigenlijk hetzelfde. Dus geen verrassingen op dat gebied.”

Je was twee keer tweede in de vrije trainingen. Dat was nog niet het hele plaatje, er moet nog wel wat gebeuren. Max reageert: “Ja weet je, als het circuit er zo bij ligt dan is het moeilijk om een fatsoenlijke balans in de auto te krijgen, omdat het meer om de bandentemperatuur draait en hoe de banden reageren. Op dit moment reageren ze ook echt anders dan op andere circuits, dus dit weekend zal niet weerspiegelen wat we in de eerste twee weekenden wel hadden, omdat het heel abnormaal is met de gripomstandigheden.”

Het was allemaal niet probleemloos. Ik hoorde je over de boordradio over een “handbrake-effect”. “Oh, dat was het kleinste probleem, want ik had nieuwe banden erop en Pirelli had die banden verkeerd uitgebalanceerd, dus ik kon boven de 250 km/u door de trillingen niks zien. Daardoor kon ik ook geen fatsoenlijk ronde rijden op dat nieuwe setje. Het was niet normaal hoeveel vibratie dat ik had. Ik klaag niet snel, maar dit was totaal niet te doen.”

En dan had je in de tweede vrije training nog een probleempje met de brake by wire? Max: “Ja klopt, Ik moest terug de pits in en het probleem werd snel verholpen maar dat is natuurlijk niet ideaal, daardoor werd die run een beetje opengebroken. En als het erom draait dat je altijd temperatuur in je banden moet houden, was dat niet geweldig. Maar de andere kant, moet je gewoon dit weekend goed doorkomen en dan weer naar een normaal circuit toe.”

Deze baan wordt een rollercoaster genoemd vanwege het hoogteverschil, voel je dat ook daadwerkelijk in je maag, want er zit één plek bij daar duik je zestien meter naar beneden? Max: “Dit jaar niet om eerlijk te zijn. Maar het is wel mooi, ik vind het wel een supermooi circuit om te rijden maar ik had wel liever wat normalere grip gehad. Dit jaar voel ik niks als ik naar beneden rijd.”

Sergio heeft bekendgemaakt dat hij denkt dat de auto goed genoeg is voor pole positie. Denk jij dat ook? “We moeten nog wel wat verbeteren hoor. Bij Mercedes ziet het er over het algemeen wat gemakkelijker uit en Lewis had niet een echt toprondje. Wij ook niet, maar we staan erachter dus wij hebben nog wel wat werk te verzetten. Je ziet wel duidelijk, vorig jaar waren ze hier ook echt enorm sterk en dat ziet er nu weer zo uit. Op de een of andere manier ligt dit circuit ons niet echt met het gripniveau wat we hebben. Het ligt allemaal wat gevoeliger en we moeten nog wat verbeteren.”

Punten worden verdeeld op de zondag. Max: “Ja, we zien het allemaal wel. We moeten gewoon elk weekend goed scoren en er zijn nog veel races na dit weekend, dus het is allemaal geen drama.”

Prijsvraag GP Portugal: win een 1:4 schaalmodel 2020 helm van Max!