Max op P2 na eerste dag in Portugal: 'Het was lastig'

Gepubliceerd op 30 april 2021 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft de eerste dag in aanloop naar de Grand Prix van Portugal als tweede afgesloten. Op het Autódromo Internacional do Algarve was Lewis Hamilton in zijn Mercedes het snelst, terwijl zijn teamgenoot Valtteri Bottas afsloot op P3. De Ferrari van Carlos Sainz en de Alpine van Fernando Alonso completeerden de top vijf. Max’ teamgenoot bij Red Bull Racing, Sergio Perez, werd tiende.

“Het was lastig door het gladde asfalt”, laat Max na de tweede vrije training op Portimão aan Verstappen.com weten. “Ik weet dat het voor iedereen hetzelfde is, maar het was super glad en niet erg fijn om op te rijden. De auto voelde goed aan, maar we hebben nog wat werk te doen voor morgen dat is zeker, maar in het algemeen voelt het goed aan.”

Max vervolgt: “De omstandigheden waren vergelijkbaar met vorig jaar, maar de banden zijn veranderd en we hebben een beetje grip verloren doordat de auto’s aangepast zijn sinds vorig jaar. Het is erg lastig op het circuit en dat is jammer want deze baan is geweldig, het gaat allemaal om bandentemperatuur en dat zou niet zo moeten zijn.”

Vooruitblikkend op de rest van het weekend, laat Max weten: “Voor de race is het nog te vroeg om daar wat over te kunnen zeggen. We kunnen nog wat sneller, de lange stint was niet slecht, maar de balans in de snelle ronde was niet optimaal. We zullen zien wat we morgen nog kunnen doen.”

Net voor het begin van de tweede vrije training wordt de start daarvan met tien minuten uitgesteld om het officials mogelijk te maken de putdeksels aan de buitenzijde van het circuit te controleren. Vooral het uitkomen van bocht elf heeft speciale aandacht van de FIA.

Als de lichten aan het einde van de pitstraat dan uiteindelijk op groen gaan is het met een temperatuur van negentien graden iets warmer dan vanochtend. Het wordt meteen druk achter Esteban Ocon die als eerste op de baan verschijnt. Max sluit als een van de laatsten aan en na twee minuten heeft iedereen de pits verlaten. Iedereen is onderweg op een setje medium banden.

Na zijn eerste snelle rondje staat Max op P1 voor Charles Leclerc en Ocon. Niet lang daarna rijden eerst Carlos Sainz en daarna Bottas een fractie sneller en verdringen de Nederlander naar P3. Max klaagt over de boordradio dat hij een probleem heeft met zijn brake by wire-systeem en keert terug naar de pits.

Na dik een kwartier keren de meeste coureurs terug naar de pits waar op dat moment de problemen bij Max opgelost lijken. De Nederlander gaat weer naar buiten op een setje mediums. Buiten Max is alleen Daniel Ricciardo op de baan. Max scherpt zijn tijd meteen aan en klimt daarmee naar P1. Dat is echter niet van lange duur want Bottas, onderweg op een setje zachte banden, duikt onder de tijd van Max. Even later doet Hamilton dat ook en daarmee is de wereldkampioen de eerste coureur die deze sessie onder de 1:20 duikt. Ook Hamilton is onderweg op de zachte banden.

Tegen de tijd dat ook Max naar buiten gaat op een setje zachte banden is de sessie meer dan halverwege en is hij teruggezakt naar P6. Na zijn eerste snelle rondje op het rode rubber blijft hij steken op P2, een tiende achter Hamilton. Na een rondje afgekoeld te hebben zet de Nederlander nogmaals aan voor een vliegende ronde. Hij slaagt er echter niet in om zijn tijd aan te scherpen en blijft tweede en splitst de beide Mercedessen. Zijn teamgenoot Perez vinden we op dat moment terug op P10 met een achterstand van meer dan een halve seconde op zijn kopman bij Red Bull Racing.

De teams lijken de kwalificatie-simulaties te hebben afgesloten en gaan verder met de long runs. Met nog dertien minuten op de klok staan alleen de Red Bulls binnen. Niet lang daarna is het Max die Perez alleen achterlaat in de pits. Onder zijn RB16B ligt een gebruikt setje medium banden waardoor we geen snelle tijden hoeven te verwachten. In de slotfase zien we geen tijdsverbeteringen meer en daarmee zit de eerste dag in Portimão erop.

Prijsvraag GP Portugal: win een 1:4 schaalmodel 2020 helm van Max!

Uitslag tweede vrije training van Portugal:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:19.837 33
2Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:19.980+0.143s26
3Valtteri BottasBOTMercedes1:20.181+0.344s28
4Carlos SainzSAIFerrari1:20.197+0.360s33
5Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:20.220+0.383s32
6Esteban OconOCOAlpine Renault1:20.235+0.398s31
7Charles LeclercLECFerrari1:20.360+0.523s33
8Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:20.418+0.581s31
9Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:20.427+0.590s31
10Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:20.516+0.679s28
11Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:20.558+0.721s34
12Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:20.757+0.920s28
13George RussellRUSWilliams Mercedes1:20.976+1.139s32
14Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:21.053+1.216s33
15Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:21.074+1.237s32
16Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:21.225+1.388s22
17Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:21.238+1.401s32
18Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:21.537+1.700s29
19Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:21.855+2.018s31
20Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:22.638+2.801s28