Max op P2 in eerste vrije training in Portimao

Gepubliceerd op 30 april 2021 door Johan Peeters

Max Verstappen is in de eerste vrije training in aanloop naar de Grand Prix van Portugal als tweede geëindigd. Op het 4.692 meter lange Autódromo Internacional do Algarve was Valtteri Bottas in zijn Mercedes het snelst terwijl Max’ teamgenoot bij Red Bull Racing, Sergio Perez, de sessie op P3 afsloot. De Ferrari van Charles Leclerc en de Mercedes van Lewis Hamilton completeerden de top vijf.

Bij de start van de eerste vrije training is het zeventien graden en droog. De baantemperatuur is 33 graden. Er is een kleine kans op regen gedurende de middag maar de verwachting is dat het deze sessie droog blijft. Callum Ilott maakt voor het eerst zijn opwachting in een officiële sessie van de Formule 1. De coureur uit de Ferrari Driver Academy stapt voor de eerste vrije training in bij Alfa Romeo in de auto van Antonio Giovinazzi.

Bottas verschijnt als eerste op de baan met Perez en Ilott in zijn kielzog. Al snel volgt een groot deel van het veld hun voorbeeld. Bottas laat het niet bij een installatierondje en zet als eerste een tijd op de klokken. Alleen Lance Stroll en Max hebben zich op dit moment nog niet laten zien.

De sessie is bijna een kwartier onderweg als ook Max op de baan verschijnt. De Nederlander rijdt met een set harde banden onder zijn RB16B. Zijn eerste snelle ronde brengt hem na een paarse eerste sector op P3, 33 duizendsten achter Daniel Ricciardo. Ondertussen heeft Hamilton zich weer in de pits gemeld. "Met deze balans is bijna niet te rijden", laat de Britse wereldkampioen weten aan zijn team.

Enkele ronden later ziet Max wel kans om zich op P1 te nestelen. Met twee paarse sectoren rijdt hij een tijd van 1:21.053 en is daarmee ruim zeven tienden sneller dan Ricciardo en Bottas. Max heeft niet lang plezier van zijn eerste stek, want Bottas herovert de koppositie enkele minuten later. Ook Hamilton duikt onder de tijd van Max, die daardoor op P3 terecht komt. Maar ook dat is van korte duur. De Nederlander countert en rijdt 1:20.845 en neemt P2 weer over.

Door middel van een paarse eerste en laatste sector ziet Max even later weer kans om naar P1 te klimmen. Daarna houdt de snelle Limburger het voorlopig voor gezien en keert terug naar de pits. Terwijl Max zich ophoudt in de pits klimt Bottas naar P1 met een reeks van snelste ronden. Dit doet de Fin overigens op een setje zachte banden. P3 is op dat moment in handen van George Russell die zich in zijn Williams, ook voorzien van een setje zachte banden, knap van voren laat zien.

Met nog een klein kwartier te gaan, verschijnen ook Max en Hamilton met een setje zachte banden op de baan. Ondanks sterke vibraties in de banden weet Max toch zijn tijd aan te scherpen. “Ik kan nog niet eens zien waar ik rij, er is zoveel vibratie in de banden,” horen we Max over de radio vertellen aan zijn engineer. ”Er is onmogelijk mee te rijden,” vervolgt Max en keert daarna terug naar de pits.

In de slotfase gaat Max, met nog een paar minuten te gaan, nogmaals naar buiten. Tot een snelle ronde komt het echter niet meer vanwege tijdgebrek. Daarmee zit de eerste sessie erop.

Prijsvraag GP Portugal: win een 1:4 schaalmodel 2020 helm van Max!

Uitslag eerste vrije training van Portugal:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Valtteri BottasBOTMercedes1:19.648 31
2Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:19.673+0.025s23
3Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:19.846+0.198s22
4Charles LeclercLECFerrari1:19.884+0.236s27
5Lewis HamiltonHAMMercedes1:19.967+0.319s32
6Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:20.444+0.796s31
7George RussellRUSWilliams Mercedes1:20.529+0.881s29
8Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:20.635+0.987s26
9Carlos SainzSAIFerrari1:20.680+1.032s27
10Esteban OconOCOAlpine Renault1:20.800+1.152s27
11Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:20.894+1.246s29
12Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:20.995+1.347s31
13Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:21.090+1.442s28
14Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:21.303+1.655s31
15Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:21.381+1.733s25
16Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:21.405+1.757s31
17Callum IlottILOAlfa Romeo Racing Ferrari1:21.806+2.158s21
18Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:21.939+2.291s29
19Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:22.293+2.645s29
20Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:24.224+4.576s29