Max over strijd met Lewis: 'Hoop gewoon het hele jaar competitief te zijn'

Gepubliceerd op 29 april 2021 door Bryan van Berlo

Dit weekend staat de Grand Prix van Portugal op het programma. De derde wedstrijd van het seizoen zal zich afspelen op het 4.692 meter lange Autódromo Internacional do Algarve. Na een enerverende debuutrace vorig jaar maakt het circuit in Portimão in 2021 opnieuw deel uit van de Formule 1-kalender.

Max Verstappen bevindt zich op dit moment op een tweede plaats in het kampioenschap, op één punt achter zevenvoudig wereldkampioen Lewis Hamilton. Na twee spannende races is een onderling gevecht om de titel hét gespreksonderwerp van de dag. Max geeft vanuit Portugal aan vooral op zichzelf gefocust te zijn: “Ik hoop gewoon dat we het hele jaar competitief zijn. Als daar dan een onderling gevecht uit voortvloeit, prima. Ik ben er persoonlijk gewoon niet zoveel mee bezig en probeer er gewoon elk weekend het beste uit te halen.” Op de vraag of de Nederlander uitkijkt naar zo’n gevecht of liever vooraan rijdt, antwoordt hij: “We moeten gewoon zorgen dat we meer tijd in de auto vinden, dan gaat dat vanzelf wel.”

Mocht Verstappen de leiding in het kampioenschap na dit weekend overnemen van Hamilton, is het voor het eerst in de historie van de Formule 1 dat een Nederlander het kampioenschap leidt. De Red Bull Racing-coureur is echter niet bezig met statistieken: “Het is nog een lang seizoen, dus het maakt in principe nog niet zoveel uit wat nu gebeurt. We proberen het natuurlijk wel altijd het goed voor elkaar te hebben.”

Onlangs werd bekend dat de veelbesproken sprintraces dit jaar hun intrede zullen maken. Tijdens drie Grand Prix-weekenden zal worden geëxperimenteerd met het format om te kijken of er meer spanning kan worden gecreëerd. “Ik zie het als een voordeel voor de snelle auto’s die daarmee punten kunnen scoren”, tekent Max op. “Over het algemeen sta ik er niet bepaald positief of negatief in. We moeten gewoon zien hoe het uitpakt en hopelijk is dat voor ons positief.”

Is het goed dat de sport experimenteert met dit soort formats? “Ze willen proberen om het spannender te maken”, aldus de Limburger. “Ik vond het persoonlijk altijd leuk om op zondag op te staan en naar de race te kijken, dat was toch wel iets speciaals. We gaan het zien. Misschien vindt men het wel een topidee, maar dat is afwachten.”

Prijsvraag GP Portugal: win een 1:4 schaalmodel 2020 helm van Max!