Jos: 'Als ik zie hoe makkelijk Max presteert, besef ik hoe goed hij echt is'

Gepubliceerd op 28 april 2021 door Niels Hendrix

Jos Verstappen nam woensdagochtend de tijd om op Instagram Live een gesprek te hebben met Jack van Gelder. Verbaas je je soms over de kwaliteiten van Max? Jos: “Als ik zie hoe makkelijk Max presteert, besef ik me hoe goed hij daadwerkelijk is. Ik heb mezelf weleens afgevraagd of ik zelf vroeger wel echt zo goed was.”

Max lijkt volledig in balans. “Dat is hij ook”, bevestigt Jos. “Max is in het gewone leven heel relaxt en pakt alles heel makkelijk op. Ik zie nu nog veel in hem terug van vroeger en dat is misschien maar goed. Hij gaat overal heel gemakkelijk mee om, maar zodra hij z’n helm opzet en in de auto kruipt dan weet hij wat hij moet doen. Dan is hij zo ontzettend goed.”

Het is niet altijd zichtbaar dat Formule 1-coureurs op en top fit moeten zijn om hun auto te kunnen besturen. Jos vertelt: “Iedereen die in een raceauto heeft gezeten, weet hoe zwaar het is. Als ik een dag gereden heb in een raceauto, zijn de dag erna alle spieren in mijn hele lichaam stijf. M’n rug, kont, armen, schouders, nek, benen, alles doet pijn, zoveel spieren gebruik je tijdens het racen. En dan praat ik over een paar g-krachten. Maar Max haalt in z’n Formule 1-auto pieken van tegen de 6 g-krachten tijdens het remmen. Je moet een getraind atleet zijn om dat vol te kunnen houden.”

Er staat dit jaar een recordaantal van 23 Grands Prix op de kalender. “Ik heb natuurlijk een privéleven, dus ik kan niet overal bij zijn”, aldus Jos. “Ik heb nu een mooi gezin, dus dat wil ik ook niet meer. Ik ga er wel heen als ik erbij moet zijn, het is een belangrijk jaar en het ziet er goed uit.”

Is het spannender om er zelf live bij te zijn of om op afstand thuis op de bank alles te volgen? Jos: “Ik denk als ik thuis ben, want dan krijg je niet alles mee. Ik vergeet nooit het moment toen Max in Budapest in 2020 in de opwarmronde tegen de bandenstapels reed. Ik belde iedereen van Red Bull Racing om te vragen of het goed kwam. Op zo’n moment heb ik net zoveel informatie als ieder ander. Gelukkig appte de teammanager toen dat het allemaal zou gaan lukken en goed zou komen.”

Red Bull heeft nu een auto die meedoet in de strijd om het kampioenschap. Daar hoef je je geen zorgen over te maken. Geeft dat rust? Jos antwoordt: “Dat geeft rust maar aan de andere kant ook heel veel spanning. Het is ontzettend spannend. Ik denk dat Red Bull en Mercedes ontzettend aan elkaar gewaagd zijn. Toto Wolff zegt dat Red Bull de betere auto heeft en Christian Horner zegt dat Mercedes de beste is, maar ik denk dat het ergens in het midden ligt en per circuit de favoriet verschilt, net wat beter bij de auto past. Dat geeft ook extra druk.”

Hoe zie je de verstandhouding tussen Lewis Hamilton en Max zich ontwikkelen? Jos: “Je weet niet hoe zich dat gaat ontwikkelen, maar ik denk dat we dit jaar nog wel wat kunnen verwachten. Het zijn allebei mannen die niet voor elkaar onder willen doen, zeker niet als straks nog meer om het kampioenschap gaat. Ze laten zich allebei niet aan de kant zetten. Ik denk dat het een heftig en mooi jaar kan gaan worden.”

Mocht Max aanstaande zondag in Portugal weten te winnen dan is het voor het eerst in de geschiedenis dat er een Nederlander aan de leiding gaat in het Formule 1 wereldkampioenschap. “Daar teken ik voor”, reageert Jos. “Maar je weet het nooit. Natuurlijk gaan we voor de winst, maar het allerbelangrijkste is dat Max na 23 races bovenaan staat. We hebben er heel lang naar gestreefd om een auto te hebben die mee kan doen voor het kampioenschap. Die heeft Max nu en hopelijk staat hij aan het einde van het jaar bovenaan. Dat is waar we voor gaan.”

Prijsvraag GP Portugal: win een 1:4 schaalmodel 2020 helm van Max!