Max op P3 in eerste vrije training in Imola

Gepubliceerd op 16 april 2021 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft de eerste vrije training, in aanloop naar de Grand Prix van Emilia Romagna, als derde afgesloten. Valtteri Bottas reed in zijn Mercedes de snelste tijd. Op het 4.909 meter lange Autodromo Internazionale Enzo e Dino Ferrari reed wereldkampioen Lewis Hamilton zijn Mercedes naar P2. De Ferrari van Charles Leclerc en de AlphaTauri van Pierre Gasly completeerden de top vijf. Max’ teamgenoot bij Red Bull Racing, Sergio Perez, was betrokken bij een aanrijding en werd zestiende.

Bij de start van de eerste vrije training van het weekend is het droog en met elf graden koel op het circuit. De asfalttemperatuur bedraagt op dit moment 22 graden. Het is Antonio Giovinazzi die als eerste op de baan verschijnt met in zijn kielzog een hele batterij aan coureurs.

Het duurt amper vijf minuten voordat we de eerste gele vlag kunnen noteren. Niemand minder dan Nikita Mazepin spint en verdwijnt met zijn Haas achteruit in het grind. Gelukkig kan hij op eigen kracht terugkeren naar de pits. Ondertussen is ook Max op de baan verschenen. Hij is, net als de meeste van zijn rivalen, onderweg op een setje harde banden.

Na een kwartier zien we ook Yuki Tsunoda een uitstapje maken door het grind. Ook de jonge Japanner kan op eigen kracht verder. De top drie wordt op dat moment gevormd door Carlos Sainz, Hamilton en Max. Er volgt een periode waarin het relatief rustig is op de baan.

Halverwege de sessie zien we Max weer op de baan. Hij is inmiddels teruggezakt naar P4 achter Pierre Gasly, Sainz en Hamilton. In zijn opwarmronde maakt ook Max bij de Tamburello-chicane een klein uitstapje door het grind. Hij keert een ronde later onverrichterzake terug naar zijn team om na een korte check weer de baan op te gaan. Na zijn eerste poging klimt de Nederlander kortstondig naar P2 om even later die plek te verliezen aan Gasly.

Met nog 22 minuten te gaan, net op het moment dat Max kortstondig naar P1 is gegaan, wordt de sessie middels een code rood stilgelegd. Esteban Ocon en Perez lijken elkaar geraakt te hebben en staan met beschadigde auto’s langs de baan. Perez heeft links achter schade, terwijl dit bij Ocon rechts voor het geval is. Ondertussen heeft Sainz P1 weer overgenomen van Max. De tijd loopt gewoon door en met nog twaalf minuten te gaan wordt de baan weer vrijgegeven.

Fernando Alonso is de eerste die na het zwaaien van de groene vlag op het asfalt verschijnt.  Enkele coureurs, waaronder beide Ferrari’s, beide Mercedessen en de Red Bull van Max, zijn onderweg met een set zachte banden.

Max ziet in de slotfase kans om in een vrije ronde naar P1 te klimmen. In de laatste seconden van de training schieten beide Mercedessen daar nog enkele duizendsten onderdoor, waardoor Max naar P3 terugzakt. Als de vlag valt zorgt Mazepin op de valreep nog voor een code rood. De Rus spint ten tweede male en komt tegen de muur bij de ingang van de pits tot stilstand. Daarmee zit de eerste vrije training in Imola erop.

Prijsvraag GP Imola: win het Max Verstappen Formule 1 Jaarboek 2020!

Uitslag eerste vrije training van Emilia-Romagna:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Valtteri BottasBOTMercedes1:16.564 23
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:16.605+0.041s25
3Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:16.622+0.058s21
4Charles LeclercLECFerrari1:16.796+0.232s13
5Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:16.888+0.324s21
6Carlos SainzSAIFerrari1:16.888+0.324s26
7Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:17.457+0.893s23
8Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:17.489+0.925s19
9Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:17.739+1.175s24
10Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:17.769+1.205s23
11George RussellRUSWilliams Mercedes1:17.866+1.302s25
12Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:17.883+1.319s16
13Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:17.935+1.371s16
14Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:17.984+1.420s23
15Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:18.058+1.494s24
16Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:18.228+1.664s15
17Esteban OconOCOAlpine Renault1:18.360+1.796s20
18Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:18.823+2.259s22
19Mick SchumacherSCHHaas Ferrari1:19.480+2.916s18
20Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:19.781+3.217s11