Max verwacht snel te zijn op Imola: 'Zie geen reden waarom niet'

Gepubliceerd op 15 april 2021 door Niels Hendrix

De eerste Grand Prix van 2021 in Bahrein werd met een tweede plek afgesloten, wetende dat er meer in het vat zat. Gevraagd naar of het lekker is om het seizoen zo te beginnen en of dat een ander gevoel geeft dan voorgaande jaren, antwoordt Max: “Het is fijn om een competitieve auto te hebben. Dat is wat er veranderd is. We weten dat we er nu goed bij zitten en het is top om zo het seizoen te beginnen.”

Wat denk je dat de sterke punten van Red Bull zijn ten opzichte van Mercedes? Max: “Dat verschilt per circuit. Soms hebben we een voordeel in snelle en dan weer in langzame bochten, dat is ook afhankelijk van met hoeveel downforce je rijdt. In de kwalificatie in Bahrein maakte Lewis een foutje, dat hem drie tienden kostte. Dus eigenlijk stond hij binnen één tiende van ons in de kwalificatie. Dat gaf een vertekend beeld, al zal Mercedes dat liever niet toegeven.”

Hoe vond je het duel met Lewis Hamilton om de zege in Bahrein? Max: “Ik denk dat de Formule 1 en de toeschouwers dat wel mooi vinden. Ik richt me op mezelf en we proberen het beste eruit te halen. Na het duel met Lewis in Bahrein, was ik natuurlijk teleurgesteld dat ik tweede werd, maar met Lewis is het wel altijd een eerlijk gevecht. Hard, maar het loopt eigenlijk altijd wel goed af en ik kan goed opschieten met Lewis, dus dat is prima.”

Er was na de race veel te doen over de track-limits in bocht vier. Gaan jullie het daar als coureurs onderling nog over hebben? Max: “Wat er gebeurd is, is gebeurd. Maar ik denk wel dat het duidelijker moet zijn wat er wel en niet mag als je tijdens een race alleen rijdt. Dat inhalen buiten de track limits niet mag, snap ik en dat is prima. Maar dan zou je in je eentje ook niet wijd moeten mogen gaan. We gaan het daar wel over hebben en dan zien we wel wat daaruit voortkomt.”

We zijn in Italië, waar dit jaar twee races op de kalender staan. Vorig jaar waren dat er zelfs drie, maar die brachten je weinig geluk. “Maar ik vind Italië evengoed een mooi land, ook al hebben de Formule 1-resultaten niet meegezeten”, reageert Max. “Je kan er heerlijk eten en lekker op vakantie. Het was afgelopen jaar toevallig in Italië dat het tegen zat, dat was gewoon pech, want op Mugello waren we bijvoorbeeld heel snel en op Imola ging het ook heel goed tot ik een bandenprobleem kreeg.”

Vorig jaar verloor je hier op Imola best wat tijd op het rechte stuk. Max: “Ja, dus ik verwacht dat dat aspect dit jaar beter is. Het is nu wel koud op Imola, dus we moeten qua balans bekijken hoe het eruit gaat zien. In Bahrein was dat positief, maar dat geeft natuurlijk geen garanties voor hier. We moeten gewoon weer aan de slag.”

“Hopelijk is de volgorde ten opzichte van Bahrein dit weekend omgedraaid. Vorig jaar waren we hier competitief, dus ik heb veel zin in dit weekend. Ik zie geen reden waarom de auto hier niet weer goed zou zijn”, besluit Max optimistisch.

Prijsvraag GP Imola: win het Max Verstappen Formule 1 Jaarboek 2020!