Max Verstappen overtuigend naar pole positie in Bahrein: 'Geweldige start'

Gepubliceerd op 27 maart 2021 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft zich tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van Bahrein weten te verzekeren van de pole positie. De Nederlander was al het snelst in iedere vrije training, maar ook tijdens de eerste echte krachtmeting van het seizoen bleek Verstappen te sterk voor Mercedes. Met een 1:28.997 hield de Red Bull Racing-coureur Lewis Hamilton op maar liefst vier tienden achter zich. Teamgenoot Valtteri Bottas completeerde de top drie, terwijl Sergio Pérez een teleurstellend debuut kende voor zijn team door niet verder te komen dan een elfde plaats.

“We hadden natuurlijk al een mooie testweek, maar dat gaf nog geen garantie”, vertelt een blije Verstappen na afloop van de kwalificatie. “De auto doet het de hele week al erg goed en het was erg fijn om er in te rijden. Vanwege de steeds veranderende wind is het niet makkelijk om de auto af te stellen, maar tijdens de kwalificatie verliep het perfect. Ik ben erg blij met de pole positie en mijn dank gaat uit naar het hele team, ook de mensen in de fabriek. Dit laat zien dat we hard gewerkt hebben tijdens de winter.”

Max geeft tekst en uitleg over zijn rondjes in het laatste kwalificatiegedeelte: “Mijn eerste ronde in Q3 was niet geweldig, dus ik wist dat er nog meer in zat. Je weet natuurlijk nooit precies hoe veel, maar de balans was er waardoor ik meer kon pushen. Het asfalt was vrij warm waardoor je moet uitkijken dat je de achterbanden niet oververhit, maar gelukkig konden we presteren op het moment dat het moest.”

Ook blikt de Limburger alvast vooruit op de race van morgen. Hoe was de balans in de langere runs? “Die was goed. Over het algemeen doet de auto het erg goed in zowel korte als lange runs, dus ik kijk uit naar de race. We hebben een goede auto, dus nu is het zaak om een goede start en eerste ronde te hebben.”

Van de afgelopen acht seizoenen startte de wereldkampioen zes keer van pole tijdens de openingsrace. Aan voorspellingen wil Verstappen zich echter nog niet wagen: “Er zijn geen garanties. We moeten hard blijven werken, maar dit is een geweldige start.”

Bij de start van de kwalificatie is het kunstlicht ingeschakeld en de buitentemperatuur gedaald tot dertig graden. De bolides van Williams en Haas zijn direct op het circuit te vinden, waarbij Mick Schumacher de eerste is die een rondetijd laat noteren. Max Verstappen klokt in zijn eerste getimede ronde een 1:30:499, welke goed is voor de eerste plek. Yuki Tsunoda neemt niet veel later verrassend de tweede plaats in handen door onder de tijd van Lewis Hamilton te duiken. Met Pierre Gasly op P4 lijkt AlphaTauri vooralsnog een sterke auto gebouwd te hebben.

Verstappen besluit het restant van de sessie uit te zitten en mag als snelste door naar Q2. Esteban Ocon, Nicholas Latifi, Sebastian Vettel, Mick Schumacher en de gespinde Nikita Mazepin redden het niet en vormen de eerste groep afvallers van het seizoen.

Als we onderweg zijn voor het tweede kwalificatiedeel zien we de Red Bulls, Mercedessen, AlphaTauris en McLarens de pitstraat op de geelgekleurde mediums verlaten. De overige coureurs hebben de softs onder hun bolides laten noteren. Na de eerste runs voert Lewis Hamilton met een 1:30.085 de tijdenlijst aan. Verstappen (+0.233) bevindt zich op dat moment op de tweede plek, met achter hem Valtteri Bottas (+0.474) en Lando Norris (+0.679).

In een tweede run – ditmaal op de zachte banden – lijkt Verstappen naar de snelste tijd te gaan, maar omdat hij zijn tijd niet meer hoeft te verbeteren laat Max de ronde voor wat het is. Hierdoor mag de Nederlander de race morgen op de mediums starten. Hetzelfde geldt voor Pierre Gasly en beide Mercedes-coureurs. Sergio Pérez kent een beroerde start voor Red Bull Racing door als elfde te eindigen en nipt tekort te komen. De Mexicaan dient samen met Antonio Giovinazzi, Yuki Tsunoda, Kimi Räikkönen en George Russell het strijdtoneel te verlaten.

Hierna is het tijd voor het derde en laatste kwalificatiedeel: de twaalf minuten durende strijd om de pole positie. Max Verstappen heeft na de eerste runs de snelste tijd in handen, zij het met een voorsprong van slechts 0.023 seconden op Lewis Hamilton. Pierre Gasly mengt zich tussen beide Mercedessen door de tijd van Valtteri Bottas met anderhalve tiende te verbeteren. Hierachter zijn het Carlos Sainz en Daniel Ricciardo die voorlopig de top zes completeren.

In de slotfase van de sessie weten beide Mercedessen hun tijd nog te verbeteren, maar het is Max die aan het langste eind trekt en met een 1:28.997 de eerste pole positie van het seizoen en de vierde uit zijn Formule 1-carrière pakt. Lewis Hamilton sluit op maar liefst vier tienden achterstand aan op de tweede plek, waarna het Valtteri Bottas, Charles Leclerc, Pierre Gasly en Daniel Ricciardo zijn die het restant van de top zes vormen.

Prijsvraag GP Bahrein: win een door Max gesigneerde Red Bull Racing driver cap!

Uitslag kwalificatie van Bahrein:

poscoureurteamq1q2q3
1Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:30.4991:30.3181:28.997
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:30.6171:30.0851:29.385
3Valtteri BottasBOTMercedes1:31.2001:30.1861:29.586
4Charles LeclercLECFerrari1:30.6911:30.0101:29.678
5Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:30.8481:30.5131:29.809
6Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:30.7951:30.2221:29.927
7Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:30.9021:30.0991:29.974
8Carlos SainzSAIFerrari1:31.6531:30.0091:30.215
9Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:30.8631:30.5951:30.249
10Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:31.2611:30.6241:30.601
11Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:31.1651:30.659
12Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:30.9981:30.708
13Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:30.6071:31.203
14Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:31.5471:31.238
15George RussellRUSWilliams Mercedes1:31.3161:33.430
16Esteban OconOCOAlpine Renault1:31.724
17Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:31.936
18Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:32.056
19Mick SchumacherSCHHaas Ferrari1:32.449
20Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:33.273