Verstappen wederom het snelst na afsluitende vrije training in Bahrein

Gepubliceerd op 27 maart 2021 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft de derde vrije training voor de Grand Prix van Bahrein als snelste afgesloten. De Nederlander noteerde in de slotfase van de zonovergoten sessie op het Bahrein International Circuit een 1:30.577 op de zachte banden, waarmee hij Lewis Hamilton op de tweede plek met ruime marge achter zich liet. Pierre Gasly verrichte namens AlphaTauri prima werk door de top drie te completeren.

Het is 15:00 uur lokale tijd als het licht aan het einde van de pitstraat op groen gaat voor de laatste vrije training. Onder een blauwe hemel, gepaard met een temperatuur van maar liefst 38 graden, zien we Yuki Tsunoda als eerste de pitstraat verlaten voor een installatieronde. Tien minuten later meldt ook Valtteri Bottas zich op het circuit, waarna het gros van de coureurs al snel volgt.

Max Verstappen laat even op zich wachten en rijdt na twintig minuten het asfalt op. In zijn eerste getimede ronde op de harde banden gaat de Nederlander naar een 1:32.617, waarmee hij direct de koppositie in handen neemt. Lewis Hamilton (P2) heeft op dat moment een 1:32.933 staan, gereden op de softs. De Brit weet zijn tijd kort hierna aan te scherpen, waardoor het gat naar Max iets minder dan drie tienden bedraagt.

Halverwege de sessie wordt de top zes gevormd door Verstappen (1:32.617), Pierre Gasly (+0.122), Lewis Hamilton (+0.280), Lando Norris (+0.364), Sergio Pérez (+0.461) en Antonio Giovinazzi (+0.939). Als Max zich hierna weer bij zijn team in de pitstraat meldt, zien we voormalig teamgenoot Gasly op softs naar een 1:32.321 gaan. De Fransman klokt daarmee de tot op dat moment snelste tijd.

Met nog vijftien minuten op de klok heeft Lewis Hamilton de koppositie overgenomen door op softs een 1:31.316 te noteren. Concullega Valtteri Bottas sluit op ruim vijf tienden aan op de tweede plek, met hierachter Carlos Sainz (+0.792), Pierre Gasly (+1.005), Daniel Ricciardo (+1.161) en Charles Leclerc (+1.166). Op de Ferrari-coureurs na – die op de mediums rondreden – zijn alle uit het rijtje genoemde tijden op de roodgekleurde softs genoteerd.

In de slotfase van de derde vrije training verlaat Max Verstappen voor een laatste keer de pitstraat. Na een out-lap om de banden op te warmen zet de Red Bull Racing-coureur aan voor een getimede ronde op de softs, welke resulteert in een 1:30.577. Deze tijd wordt gedurende het restant van de sessie niet meer verbeterd, waardoor Max de training als rapste afsluit. Lewis Hamilton, Pierre Gasly, Valtteri Bottas, Sergio Pérez en Carlos Sainz completeren de top zes.

Prijsvraag GP Bahrein: win een door Max gesigneerde Red Bull Racing driver cap!

Uitslag derde vrije training van Bahrein:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:30.577 11
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:31.316+0.739s14
3Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:31.583+1.006s13
4Valtteri BottasBOTMercedes1:31.855+1.278s16
5Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:31.908+1.331s11
6Carlos SainzSAIFerrari1:32.108+1.531s16
7Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:32.224+1.647s15
8Esteban OconOCOAlpine Renault1:32.423+1.846s11
9Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:32.431+1.854s13
10Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:32.477+1.900s12
11Charles LeclercLECFerrari1:32.482+1.905s17
12Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:32.500+1.923s11
13Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:32.709+2.132s15
14Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:32.755+2.178s15
15Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:32.820+2.243s15
16Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:32.860+2.283s10
17George RussellRUSWilliams Mercedes1:33.323+2.746s14
18Mick SchumacherSCHHaas Ferrari1:33.422+2.845s14
19Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:33.622+3.045s14
20Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:33.959+3.382s16