Max snelste na eerste dag in Bahrein: 'De auto was oke'

Gepubliceerd op 26 maart 2021 door Johan Peeters

Nadat Max Verstappen de eerste vrije training als snelste afsloot, is ook de tweede vrije training, in aanloop naar de Grand Prix van Bahrein, een prooi geworden voor de snelle Nederlander. Lando Norris reed in zijn McLaren de tweede tijd, terwijl we de Mercedes van Lewis Hamilton terugvinden op P3. Op het Bahrain International Circuit completeerden Carlos Sainz in zijn Ferrari, en de Mercedes van Valtteri Bottas de top vijf. Max’ teamgenoot bij Red Bull Racing, Sergio Perez, werd tiende.

“De auto was oké”, aldus Max na de tweede vrije training in Bahrein. “We hadden andere omstandigheden dan tijdens de wintertests maar het ging goed. Ik had een goed gevoel in de auto en natuurlijk zijn er nog een paar dingen waar we naar moeten kijken, banden bijvoorbeeld en een beetje werken aan de balans, maar over het algemeen ben ik redelijk tevreden.”

Max vervolgt: “Morgen is er weer een nieuwe dag met meer wind wat met deze auto’s erg lastig is.”

Vooruitblikkend op de rest van het weekend en over het feit dat er een McLaren voor een Mercedes staat laat Max weten: “Ik verwacht dat Mercedes nog steeds de sterkste, door een Mercedesmotor aangedreven, auto is.”

Bij de start van de tweede vrije training is het met een temperatuur van 28 graden nog lekker warm in Bahrein, is het donker geworden en is het kunstlicht ontstoken. De omstandigheden komen tijdens deze een uur durende training het dichtst in de buurt van de twee belangrijkste momenten van het weekend, te weten de kwalificatie op zaterdag en de race op zondag.

In de openingsfase zien we beide Alfa’s als eerste op de baan verschijnen. Het is meteen druk en binnen twee minuten is iedereen op de baan te vinden. Kimi Raikkonen zet als eerste coureur een tijd op de klokken terwijl Nikita Mazepin voor een gele vlag-situatie zorgt door even van de baan te spinnen.

Hamilton en Max rijden op de mediums naar respectievelijk P1 en P2, waarna de wereldkampioen zijn rondetijd vanwege het overschrijden van de track limits moet inleveren. P1 dus voor de Nederlander na de eerste tien minuten in de tweede sessie. Max keert kortstondig terug naar de pits om niet veel later op dezelfde set medium banden weer naar buiten te gaan.

Op het moment dat Raikkonen bij het uitkomen van bocht 2 van de baan schiet en zijn voorvleugel verliest klimt Hamilton met drie snelste sectoren naar P1. De onfortuinlijke Fin kan op eigen kracht terugkeren naar de pits waar het team zich kan storten op de reparatie van de Alfa Romeo. Na een kwartier is de top drie als volgt: Hamilton, Bottas en Verstappen.

Na twintig minuten beginnen de meeste teams aan de kwalificatiesimulaties getuige de zachte banden die voornamelijk worden gebruikt. Sebastian Vettel klimt kortstondig naar P3. Even later klimt Hamilton naar P1 voor Carlos Sainz en Yuki Tsunoda. Max en Perez zijn op dat moment in een opwarmrondje op een set nieuwe zachte banden onder hun RB16B. Norris springt nog naar P1 voordat Max die van hem overneemt. De snelle Limburger rijdt met twee paarse sectoren naar de snelste tijd die een tiende seconde sneller is dan de tijd van de jonge Brit.

Halverwege de sessie is de top tien als volgt: Max, Norris, Hamilton, Sainz, Bottas, Ricciardo, Tsunoda, Stroll, Gasly en Perez. Na de eerste schotenwisselingen verschuift bij de meeste teams de focus naar long runs op de medium banden. Ook bij Max is dat het geval. Met nog een klein kwartier op de klok, is de Alfa van Raikkonen weer gerepareerd en keert de Fin weer terug op de baan.

In de slotfase zien geen verbeteringen meer van de gereden tijden en daarmee zit de eerste dag van het nieuwe seizoen erop.

Prijsvraag GP Bahrein: win een door Max gesigneerde Red Bull Racing driver cap!

Uitslag tweede vrije training van Bahrein:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:30.847 23
2Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:30.942+0.095s25
3Lewis HamiltonHAMMercedes1:31.082+0.235s24
4Carlos SainzSAIFerrari1:31.127+0.280s26
5Valtteri BottasBOTMercedes1:31.218+0.371s23
6Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:31.230+0.383s22
7Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:31.294+0.447s23
8Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:31.393+0.546s24
9Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:31.483+0.636s27
10Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:31.503+0.656s23
11Esteban OconOCOAlpine Renault1:31.601+0.754s24
12Charles LeclercLECFerrari1:31.612+0.765s26
13Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:31.740+0.893s27
14Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:31.769+0.922s26
15Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:31.770+0.923s24
16Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:31.862+1.015s15
17George RussellRUSWilliams Mercedes1:32.331+1.484s28
18Mick SchumacherSCHHaas Ferrari1:33.297+2.450s24
19Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:33.400+2.553s28
20Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:33.449+2.602s19