Horner: 'Moeten niet onderschatten hoe groot de uitdaging is die voor ons ligt'

Gepubliceerd op 23 maart 2021 door Julien Lemmen

De eerste Grand Prix van het 23 races tellende Formule 1-seizoen staat voor de deur. Na een solide driedaagse test met de RB16B wordt er bij Red Bull Racing hoopvol uitgekeken naar de openingsrace dit weekend in Bahrein.

Teambaas Christian Horner blikt in zijn eigen column op de officiële site van Red Bull Racing vooruit op het seizoen: “Het valt niet te ontkennen dat na het soepele verloop van de driedaagse test in Bahrein, er een stemming lijkt te heersen dat we een einde kunnen maken aan de zeven jaar durende dominantie van Mercedes in de Formule 1. Maar, wij zijn zelf iets voorzichtiger op dat gebied. We moeten niet onderschatten hoe groot de uitdaging is die voor ons ligt op vele fronten.”

Horner vervolgt: “We weten dat Mercedes de afgelopen zeven jaar niet per ongeluk heeft gewonnen; ze zijn een team van kwaliteit en klasse dat gemotiveerd zal zijn om sterk terug te komen. We hebben het een paar jaar geleden ook gezien, toen er een soortgelijk verhaal was tijdens de wintertests en ze vervolgens tijdens de eerste race in Melbourne domineerden. Je kunt dus niets als vanzelfsprekend beschouwen. In dit stadium is het echter goed dat we een solide basis hebben van waaruit we de auto kunnen ontwikkelen, in plaats van dat we nog problemen moeten oplossen. Natuurlijk probeert Mercedes de aandacht van zichzelf af te leiden, dat hoort erbij, maar de realiteit is dat zij de zevenvoudig wereldkampioenen zijn en het is aan ons om het gat met hen te dichten en het gevecht aan te gaan. Ze hadden vorig jaar één van hun sterkste seizoenen en de auto van dit jaar is daar een evolutie van, dus laten we in Bahrein zien wat we allemaal in huis hebben en dan volgt de rest vanzelf.”

Horner bespreekt de veranderingen voor de komende seizoenen en de uitdagingen die daarbij komen kijken: “Dit jaar zijn er veel onderdelen hetzelfde gebleven, wat betekent dat de auto's een evolutie zijn van die van vorig jaar. Op één gebied is er echter sprake van een grote ontwikkeling: de brandstof. Onze partner ExxonMobil heeft samen met Honda hard gewerkt aan de productie van een nieuwe brandstof voor dit seizoen. Brandstofleveranciers spelen een onderschatte rol in de Formule 1, maar ze zijn van cruciaal belang voor de prestaties en de ontwikkeling van deze complexe hybride krachtbronnen. ExxonMobil heeft een goede relatie met Honda en hopelijk plukken we daar dit seizoen en de komende seizoenen de vruchten van, als we ons aanpassen aan het gebruik van een hoger percentage biobrandstof in onze auto's.”

“Wat het chassis betreft, zijn er enkele wijzigingen voor 2021, dus Adrian Newey en het team verdelen hun tijd over beide auto's, de huidige RB16B en de RB18, die nieuw is voor 2022. Het is dus jongleren geblazen en omdat de regels voor 2022 in feite een blanco vel papier zijn, kunnen we vrijwel geen onderdelen meenemen naar de auto van 2022 en kunnen we vanwege de nieuwe budget cap maar beperkte middelen inzetten. We moeten dus een beetje balanceren.”

“Het grote nieuws tijdens de winter was de oprichting van Red Bull Powertrains Ltd, wat een enorm belangrijke toevoeging is aan Red Bull's Formule 1-portfolio. Door een power unit fabrikant te worden, in eerste instantie met Honda technologie, zal Red Bull de operatie volledig integreren binnen ons complex en de bouwwerkzaamheden beginnen in april. Wij maken ons geen illusies over de enorme omvang van deze nieuwe onderneming, maar wij zijn klaar voor de uitdaging en zullen dezelfde toewijding aan de dag leggen die wij aan de chassiskant hebben gedaan."

Tenslotte vond er ook op rijdersvlak afgelopen winter een wisseling plaats. Max Verstappen krijgt Sergio Perez als nieuwe teamgenoot naast zich. Horner is in zijn nopjes met zijn rijdersduo: “Sergio heeft zich snel aangepast en hoewel hij ervaren is, is hij ook een relaxte persoonlijkheid. Hij weet wat hij wil en heeft al tien seizoenen in de Formule 1 achter de rug. Wat Max betreft, hij is in goede vorm en ziet er erg scherp uit. Hij bereikte al zijn fitness-doelen tijdens het trainingskamp in Red Bull's faciliteit in Oostenrijk deze winter en is meer klaar voor dan ooit voor de start van het seizoen.”