Red Bull's Pierre Wache over het nieuwe seizoen

Gepubliceerd op 22 maart 2021 door Bryan van Berlo

Komend weekend gaat het Formule 1-seizoen van start met de Grand Prix van Bahrein. Pierre Wache, technisch directeur bij Red Bull Racing, blikt voorafgaand aan de seizoensopener terug op de testdagen in Sakhir en vertelt over de veranderingen in 2021.

Dus Pierre, wat is er nieuw in 2021?
“Wat er nieuw is? Dat is een korte vraag met een lang antwoord! Zoals de regels voorschrijven is de hoofdstructuur van de auto niet veranderd en hebben we onderdelen van de auto van vorig jaar gebruikt, vandaar ook de naam RB16B. Ook zijn er in 2021 zijn er de nodige veranderingen in het technisch reglement. De FIA heeft namelijk delen van de aerodynamicaregels aangepast, zodat de downforce van de auto’s verminderd wordt. Dit betreft veranderingen aan de vloer, de achterste brake ducts en wat kleine aanpassingen aan de barge boards.”

“Daarnaast heeft de Formule 1 nu een budgetplafond dat een enorm effect op de sport en de topteams zal hebben. De manier waarop we werken en de auto ontwikkelen moet op alle vlakken binnen het bedrijf efficiënter verlopen.”

Tussen het einde van de wintertests en de start van de eerste vrije training zitten maar elf dagen. Wat kan je in die korte tijd nog ontwikkelen aan de auto?
“Eerlijk gezegd begint het ontwikkelingsproces voor VT1 in Bahrein al na dag één van de test, we wachten niet tot de sessie op zondag afgelopen is. We hebben gedurende de drie dagen veel onderdelen getest en geprobeerd te begrijpen wat wel en wat niet werkt met de auto. We sturen het ontwikkelingsproces in de goede richting en proberen enkele kleine updates mee te nemen naar de eerste race. We laten de coureurs ook in de simulator rijden om de data van het circuit te kunnen vergelijken. Zo kunnen we bekijken hoe we de balans kunnen verbeteren. Als je op de baan iets op een andere manier ziet werken en je kunt zeggen ‘dat kan ik oplossen’, ga je naar de simulator, verander je iets aan de mechanische kant en kijk je vervolgens of het helpt of niet.”

We weten dat Honda tijdens de winter enorm hard heeft gewerkt. ExxonMobil heeft ook een nieuwe brandstof gelanceerd die we dit seizoen zullen gebruiken. Heb je al een verbetering in prestaties gezien?
“We zien op de testbank al enkele vroege tekenen van prestatiewinst ten opzichte van vorig jaar. Ik denk dat het een combinatie is van de ontwikkeling van de motor en de brandstof van ExxonMobil. Ik weet zeker dat alle teams en krachtbronnen winst hebben geboekt, dus we weten momenteel niet of we een voorsprong ten opzichte van de rest hebben. We zijn erg dankbaar voor het werk dat onze partners tijdens de winter hebben verricht. Nu kunnen we alleen maar hopen dat de combinatie met het RB16B-chassis sterk genoeg is om het op te nemen tegen de besten in deze ingenieursrace.”