Max kijkt vooruit naar Bahrein: 'Nu moeten we het laten zien'

Gepubliceerd op 22 maart 2021 door Niels Hendrix

Komende vrijdag markeert de start van het Formule 1-seizoen van 2021, wanneer de lichten op groen gaan voor de eerste vrije training in Bahrein, waar de teams twee weken geleden nog hun driedaagse test afwerkten.

Vooruitblikkend op de Grand Prix van Bahrein, legt Max Verstappen uit hoe goed hij de RB16B kent na de testdagen: “Ik vond het niet erg om maar 1,5 dag in de auto te rijden en voor mij was het belangrijkste dat we kilometers gemaakt hebben en het feit dat veranderingen aan de afstelling werkten. Over de limieten valt nog weinig te zeggen, aangezien we alleen in warme omstandigheden hebben gereden en elk circuit anders is, maar ik heb een goed gevoel wat betreft de auto. De auto is stabiel en voelt comfortabel. Er zijn altijd dingen die beter kunnen, maar we verbeteren ons altijd en dat is wat de ingenieurs zullen doen.”

Wat kunt je na een solide test zeggen over de verwachtingen voor het seizoen? Max: “De test was zeker een positieve start voor ons en we zijn blij zijn met de vele gereden ronden en het goed leren begrijpen van de auto, maar dat zegt niets over pure prestaties. Ik weet er bij fans enthousiasme heerst, maar Mercedes is nog steeds de favoriet. Hoe kunnen ze dat niet zijn als ze zeven wereldkampioenschappen op rij hebben gewonnen. Ik weet zeker dat Mercedes ook wil dat mensen denken dat wij de favorieten zijn en ons onder druk zetten, maar we zijn gewoon op onszelf gefocust. Natuurlijk zal iedereen bij Red Bull Racing en bij Honda er alles aan doet om hen, en andere teams die dit jaar misschien snel zijn, te verslaan. Ik zie elk seizoen als een nieuwe kans om ze te verslaan, maar we zouden onszelf voor de gek houden om te verwachten dat die strijd gemakkelijk zal zijn, en uitgaande van de testdagen denken dat we voor liggen. Persoonlijk kan ik niet wachten tot we allemaal pushen in Q3. Dat is het moment dat iedereen op volle kracht met weinig brandstof rijdt en dat is het moment om te zien wie zich qua prestaties heeft ontwikkeld. Dan zullen we in de race zien wie die prestaties over een raceafstand kan vasthouden. Laten we hopen dat we in beide goed zijn!”

Heb je nog laatste woorden voordat we naar Bahrein gaan voor de eerste race van het seizoen? Max: “Nu moet ik het laten zien en moet Red Bull het laten zien, om te proberen een titelgevecht aan te gaan. We kennen allemaal onze rol en het is goed om te zien dat Honda en ExxonMobil de afgelopen winter hard hebben gewerkt om ervoor te zorgen dat we het best mogelijke pakket in de RB16B hebben. Ik vind het circuit van Bahrein geweldig en het zal spannend zijn om onze prestaties te kunnen meten. Het is tijd om te zien wie waar staat.”