Max in exclusief interview op Ziggo: 'Denk dat we dicht bij elkaar zitten'

Gepubliceerd op 19 maart 2021 door Niels Hendrix

Voorafgaand aan het Formule 1-seizoen van 2021, sprak Max Verstappen met Rob Kamphues en Robert Doornbos voor het programma Formule 1 Café, dat gedurende het Formule 1-seizoen elke vrijdagavond om 22.30 uur te zien is op Ziggo Sport kanaal 14 en Ziggo Sport Select.

Half december 2020 eindigde Max z’n zesde seizoen in de koningsklasse. Na een welverdiende vakantie en familiebezoekjes, heeft Max de draad weer snel opgepakt in aanloop naar zijn zevende jaar in de Formule 1. “Daarna ben ik in Monaco druk bezig geweest met trainen. Ik doe mijn oefeningen gewoon thuis op het balkon of ik ga buiten rennen, dat werkt prima”, vertel Max. “Ik denk dat ik goed heb getraind en mijn gewicht is nog hetzelfde. Ik heb een goede voorbereiding gehad waar ik wel blij mee was.”

De reisrestricties vanwege de coronapandemie zorgden ervoor dat ook Max beperkt werd in zijn doen en laten, ook als hij naar de Red Bull Racing fabriek in Milton Keynes in Groot-Brittannië wilde afreizen. Max vertelt: “In de winter ben ik er niet veel geweest, omdat ik gewoon het land niet inkwam. Maar ik ben nu wel een paar keer daar geweest om in de simulator te rijden en voor wat promotionele activiteiten. Ik heb natuurlijk telefoongesprekken met Red Bull en met mijn engineer houd ik de hele tijd contact, dus ik weet precies wat er allemaal speelt.”

Tijdens de testdagen in Bahrein kon Max meteen vol aan de bak. Ondanks de hitte en maar liefst 139 ronden op de eerste dag, was Max fit: “Je kan trainen wat je wil met je nek, maar de allereerste keer dat je in de auto gaat zitten voelt die altijd wat stijf aan de volgende dag. Ik weet natuurlijk door mijn jarenlange ervaring welke oefeningen problemen met m’n nek voorkomen en die herhaal ik natuurlijk. Maar ja, na 139 rondjes voel je het wel een beetje, maar dat is prima te doen.”

Max vervolgt over de driedaagse test in het oliestaatje: “In Bahrein moesten we de nieuwe auto natuurlijk leren kennen en finetunen qua balans, maar over het algemeen pakte alles wat we veranderden positief uit. We hadden geen problemen, ik voelde me goed in de auto en er was heel voorspelbaar met de auto te rijden en dat is natuurlijk wat je wil. Zeker ook met die nieuwe vloer, waar je best wel wat downforce door verliest, is dat gewoon positief. Natuurlijk zijn er ook altijd dingen die nog beter kunnen.”

Het partnerschap met Honda eindigt na dit jaar. De Japanse leverancier van de power unit gaat er echter nog vol voor in 2021 en heeft de introductie van een nieuwe krachtbron naar voren gehaald. Max: “Het is mooi dat Honda dit laatste jaar vol gas er tegenaan gaat en alles inzet. Ik ben benieuwd hoe de motor zal zijn ten opzichte van Mercedes als iedereen voluit gaat. We gaan het zien. Wij moeten gewoon op onszelf focussen en ervoor zorgen dat we zelf iedere keer stappen blijven maken.”

Het grootste verschil met de auto’s van vorig jaar zit hem in de vloer. Max legt uit: “Net voor de achterwielen hebben ze een stuk uit de vloer gesneden, en dat is normaal wel een cruciaal stuk van de vloer waar je heel veel downforce kan genereren. Het is heel lastig om die downforce weer terug te winnen, en je ziet ook dat verschillende teams verschillende dingen hebben gevonden.”

Het nieuwe jaar brengt ook een nieuwe teamgenoot. De Mexicaan Sergio Perez staat met startnummer 11 naast Max in de Red Bull-pitbox. Max is te spreken over Perez: “Ik denk dat hij over de jaren heen heeft bewezen dat hij heel constant kan zijn en goede punten kan scoren voor het team, vooral in zijn tijd bij Force India en Racing Point. Ik ben heel benieuwd naar hoe het zal gaan dit jaar. Ik kan goed met Sergio overweg, maar dat was al zo. Het gaat allemaal heel relaxt en ik denk dat het ook zo moet gaan.” Dat iedere coureur een eigen rijstijl heeft en iedere auto een andere rijstijl vergt, is voor Perez geen probleem, denkt Max: “We hebben het daar natuurlijk wel over gehad en hij vond de Red Bull vooral in de langzame bochten anders aanvoelen dan zijn vorige auto. Je moet er natuurlijk altijd even inkomen, dat is heel normaal.”

Het ziet ernaar uit dat het nieuwe jaar ook gebruikt gaat worden om een drietal keer een sprintrace aan het Grand Prix-weekend toe te voegen. De exacte uitwerking daarvan staat nog ter discussie, maar Max staat er niet afwijzend tegenover: “Ik sta er wel voor open om het te proberen. Uiteindelijk blijven de snelste auto’s toch vooraan staan, dus ik denk dat het qua spanning niet heel veel oplevert. Maar we gaan het zien. Hopelijk verrast het me positief, maar ik vond het toen ik klein was veel mooier om naar de Grand Prix op zondag uit te kijken. Dat blijft toch altijd bijzonder. Ik denk dat als je te veel gaat veranderen, dat de spanning wat wegneemt. Je weet dan op zaterdag eigenlijk al welke auto er gaat domineren. Natuurlijk wist je dat de afgelopen jaren eigenlijk al na één dag wintertesten, maar we gaan het zien.”

Ook het format van het raceweekend wordt ter discussie gesteld, maar Max betwijfelt of dat de juiste manier is om meer spanning op de baan te creëren. “Ik denk dat het belangrijker is om de auto’s dichter bij elkaar te krijgen, zodat je beter kan racen”, zegt de Nederlander. “Laatst kwam ik op YouTube een filmpje van mijzelf uit 2016 tegen. Ik schrok eigenlijk wel van de hoeveelheid inhaalacties. In de jaren erna waren het er niet zo heel veel, dus ik denk dat we beter kunnen focussen op het voor de fans leuker maken van de auto’s, zodat we er meer mee kunnen racen en beter kunnen volgen, dan dat je heel veel dingen probeert aan te passen aan een raceweekend. Natuurlijk is een vrijdag redelijk saai, maar misschien maak je er dan nog maar een tweedaags weekend van. Ik denk dat het veel belangrijker is dat je de auto’s interessanter maakt.”

Er staat dit jaar een recordaantal van maar liefst 23 Grands Prix op de Formule 1-kalender. Voor Max zijn dat er teveel. Hij heeft wel een paar favorieten: “Waar ik het meest naar uitkijk, is de Grand Prix van Zandvoort en dat er tegen die tijd hopelijk veel oranje te zien is. De tijd zal het uitwijzen. En natuurlijk Spa-Francorchamps, mijn favoriete circuit. Het is altijd mooi om daar te rijden.” Tickets voor de Max Verstappen tribunes bij beide Grands Prix, alsmede voor Oostenrijk en Hongarije, zijn nog met vroegboekkorting verkrijgbaar via www.verstappentravel.com.

Het blijft koffiedikkijken en vandaar dat Max zich ook niet aan voorspellingen voor het kampioenschap waagt. Wel laat hij weten: “Ik zie mijzelf totaal niet als de favoriet. Als je zo dominant als Mercedes bent in de laatste zeven jaar, ook al heb je dan door deze reglementswijzigingen de slechtste vloer onder je auto, dan ben je nog steeds goed. Ik zie Mercedes nog altijd als favoriet.” Max besluit: “Ik hoop dat we dit jaar competitief zijn, maar we hebben niet alles zelf in de hand. Het is ons doel om altijd en overal snel te zijn. Ik denk dat Mercedes en wij dicht bij elkaar zullen zitten. We zien het over een week wel in Q3 welke auto het snelste is.”

Formule 1 kijk je bij Ziggo: gratis op Ziggo Sport kanaal 14
Als Formule 1-fan zit je goed bij Ziggo. Want op Ziggo Sport kanaal 14 volg je alle vrije trainingen en kijk je altijd live naar de kwalificatie op zaterdag en de race op zondag. Meer info: https://www.ziggo.nl/entertainment/sport/formule-1