Tanabe van Honda over eerder introduceren nieuwe motor: 'Uitdagend'

Gepubliceerd op 19 februari 2021 door Julien Lemmen

Honda heeft alles uit de kast gehaald om in haar voorlopig laatste jaar in de Formule 1, de teams van Red Bull Racing en AlphaTauri zo goed mogelijk van dienst te kunnen zijn. Zo heeft Honda de introductie van de nieuwe krachtbron, die oorspronkelijk pas in 2022 ingezet zou worden, één jaar naar voren gehaald, waardoor beide teams dit jaar met een volledig nieuwe motor ten tonele zullen verschijnen.

Toyoharu Tanabe, Honda’s technische directeur in de Formule 1, licht het besluit toe: “Voordat de coronapandemie begon waren we voornemens om de nieuwe motor in 2021 te introduceren. Maar, vanwege de lockdown en de overige beperkingen hebben we besloten om de nieuwe motor pas in 2022 in te zetten. In oktober 2020 kondigde Honda echter aan om de Formule 1 aan het eind van 2021 te verlaten, waarna we de situatie opnieuw hebben bekeken en vervolgens hebben we besloten de motor toch al in 2021 te introduceren. Het was een uitdagende taak, maar uiteindelijk is het ons gelukt om de ontwikkeling naar voren te halen.”

Een gebrek aan inzet is de Japanners niet te verwijten en volgens Tanabe zijn er dan ook talloze verbeteringen doorgevoerd: “Bij Honda voelen we de verantwoordelijkheid om onze volledige technische kennis in te zetten voordat we afscheid nemen van de Formule 1. Het is lastig om specifiek te benoemen waar we de meeste tijd aan hebben besteed. Om het vermogen en de betrouwbaarheid van de auto te verbeteren hebben we veranderingen doorgevoerd aan de ICE (de verbrandingsmotor), de turbo en het ERS-systeem. Daarnaast hebben we bij AlpaTauri de integratie van onze motor in de auto verbeterd. De resultaten die we op de testbank zien, komen overeen met onze eigen verwachtingen, al zullen we pas tijdens de eerste races erachter komen hoe competitief we daadwerklijk zullen zijn."

Ondanks dat Honda na dit seizoen uit de sport stapt, zullen de teams van Red Bull en AlphaTauri de komende jaren wel met de Japanse krachtbron blijven rijden. Nadat vorige week bekend werd gemaakt dat de doorontwikkeling aan de motoren vanaf 2022 reglementair voor vier jaar wordt bevroren, was de weg vrij voor Red Bull om vanaf 2022 het intellectuele eigendom van de krachtbronnen over te nemen van Honda, iets wat voor Tanabe dan ook een passende oplossing is: “Dit is was vanuit Honda het beste om te doen, vooral als je kijkt naar de goede relaties die wij hebben met Red Bull Racing en AlphaTauri, en wat ons die samenwerking heeft gebracht. Dit past ook bij onze belangrijke rol die we hebben vervuld in de afgelopen decennia in de Formule 1. Ik ben tevreden dat Honda beide teams en de Formule 1 in het algemeen op deze manier kan helpen.”