Helmut Marko: 'Red Bull Powertrains gaat motoren runnen'

Gepubliceerd op 12 februari 2021 door Johan Peeters

Dr. Helmut Marko, Red Bulls motorsportadviseur, heeft tegenover Motorsport-Magazin bekendgemaakt hoe Red Bull de zaken na de “engine freeze”, die op 11 februari is afgesproken, aan wil gaan pakken.

De Formule 1 gaat de ontwikkeling van de motoren bevriezen van 2022 tot het einde van 2024 waarna vanaf begin 2025 met een nieuwe motorformule zal worden gereden. Red Bull krijgt wat het zo graag wilde: "Vandaag is de beslissende stap gezet voor de oprichting van een nieuwe firma in Milton Keynes", aldus Dr. Marko na de bijeenkomst van de Formule 1-commissie, om er aan toe te voegen: "Dat wordt Red Bull Powertrains."

Red Bull Powertrains zal na 2021 de Honda-motoren overnemen en deze zelf gaan runnen. Daarnaast wordt er meteen al werkruimte ingeruimd op Red Bulls hightech campus in Milton Keynes. “Gebouw acht, dat er al stond, wordt ingericht als motorafdeling”, zegt Dr. Marko.

De Oostenrijkse motorspecialist AVL heeft al bestellingen ontvangen voor het leveren van state of the art testbanken. Alleen het beste is goed genoeg en daar tast Red Bull-eigenaar Dietrich Mateschitz diep voor in de buidel. Om die reden zet Red Bull zelf een motorafdeling op in plaats van Honda’s uitvalsbasis in Milton Keynes over te nemen.

Red Bull Racing moest op zoek naar alternatieven na Honda's beslissing om eind 2021 de Formule 1 de rug toe te keren. Een terugkeer naar Renault-motoren, of in zee gaan met Ferrari was geen optie voor Red Bull met haar ambitieuze doelstellingen nadat ook Mercedes al aangaf geen motoren te kunnen leveren.

Daarom werd er sinds het besluit van Honda aan een heel bijzonder plan gewerkt in Fuschl, Graz en Milton Keynes: Red Bull wil de Honda-motoren overnemen en ze alleen gebruiken. Maar dit vereiste de bevriezing van de ontwikkeling. Red Bull kan, en wil, de hypercomplexe en extreem dure power units niet zelf ontwikkelen.

De motoren worden aan het begin van het seizoen 2022 gehomologeerd. Tot het einde van de motorregelgeving in 2024 mogen de units niet meer verder ontwikkeld worden. De teams besloten hiertoe unaniem tijdens de commissievergadering. "Ik denk dat dit niet alleen goed nieuws voor ons is, maar voor de hele Formule 1 in het algemeen. Dit vermindert de kosten aanzienlijk", aldus Dr. Marko.

Voor Red Bull zullen de kosten toch aanzienlijk stijgen maar het blijft nog steeds goed nieuws, want Red Bull werkt aan een veel groter plan. "Gebouw acht, een van onze bestaande gebouwen, wordt aangepast tot een machinefabriek", legt Dr. Marko uit. Red Bull heeft de afgelopen weken en maanden al kostenramingen gekregen en heeft alleen met het plaatsen van de orders gewacht op de uitkomst van de stemming. De Oostenrijkse testopstelling specialist AVL kan een grote order voorbereiden.

De nieuwe motorplannen mogen geen gat in het budget van het raceteam slaan. "Het is een eenmalige investering in het gebouw en vooral in de testbanken. Maar de exploitatiekosten zullen niet zo veel hoger zijn dan wanneer we ergens een motor hadden gekocht", berekent Dr. Marko. "Het kost meer, maar niet significant meer."

Red Bull heeft al een akkoord bereikt met Honda over de overname van het intellectueel eigendom. Het is mogelijk dat de exploitatiekosten lager uit gaan vallen via naamsponsoring van de motor. "Natuurlijk niet van een andere autofabrikant, maar bijvoorbeeld van een ander geïnteresseerd bedrijf", aldus Dr. Marko. In het verleden doopte Red Bull de Renault-motoren al eens om in naam van horlogefabrikant TAG Heuer vanwege financiële overwegingen.

Maar Red Bull hoopt ook op korte termijn op voordelen van de gevonden oplossing. "Nu bouwen we een motor die is afgestemd op ons chassis. Het optimale komt van beide kanten. Als we bijvoorbeeld een motor van Renault hadden gekregen, hadden we ons chassis, radiatoren en andere componenten om hun motor moeten bouwen."

Red Bull zal in 2021 nog volledige Honda-ondersteuning blijven ontvangen. De Japanners hebben ook beloofd om hun krachtbron nog tot het einde van het jaar te blijven ontwikkelen, hoewel er tijdens het seizoen geen updates meer zijn toegestaan. Dit betekent dat Red Bull de homologatieperiode in 2022 kan starten met een motor die tot het einde toe is doorontwikkeld.