Max tijdens FIA Prize Giving Ceremony over Perez: 'Brengt ervaring mee'

Gepubliceerd op 18 december 2020 door Johan Peeters

In dit bijzondere jaar vond de FIA Prize Giving Ceremony in virtuele vorm plaats vanwege de beperkingen op bijeenkomsten die zijn opgelegd vanwege de covid-19-pandemie. Tijdens het gala, vanuit het InterContinental Hotel in Geneve, worden 's avonds kampioenen uit alle grote takken van de internationale autosport gehuldigd.

Net als vorig jaar is Max Verstappen uitgenodigd vanwege het feit dat hij als derde eindigde in het wereldkampioenschap Formule 1. Ook Lewis Hamilton en Valtteri Bottas, respectievelijk als wereldkampioen en tweede in het kampioenschap, zullen virtueel acte de presence geven.

Voorafgaand aan de ceremonie werden de prijswinnaars geïnterviewd via Zoom. Ook bij Max was dat het geval. Het is vijf dagen na zijn dominante overwinning in Abu Dhabi. Op de vraag hoe lang dat euforisch gevoel na zo’n overwinning duurt, antwoordt Max: “Dat weet ik eigenlijk niet, maar het voelt nu goed. Mensen zeggen altijd dat je zo goed bent als je laatste race, dus daar ben ik best wel blij mee.”

Max vervolgt: “Het was voor het hele team een mooie manier om het jaar af te sluiten. Het was een erg druk seizoen en iedereen keek uit naar een vakantie. Het was een erg positief weekend in Abu Dhabi en een goede boost om de winter in te gaan en een competitieve auto te bouwen voor volgend jaar.”

Hoe kijk je terug op 2020 in het algemeen? Max: “Best wel oké. Je kunt niet puur en alleen naar de overwinningen en pole posities kijken. Mercedes was super dominant, en ik moet kijken naar mijn persoonlijke prestaties. Die waren, denk ik, weer een verbetering ten opzichte van de jaren daarvoor. En dat is wat je wil als coureur en daar ben ik dus blij mee.”

En voor Red Bull Racing als team, waren daar mogelijkheden die er zijn blijven liggen? Max: “Misschien een paar, maar dat maakte uiteindelijk niet uit, want we zouden het kampioenschap sowieso niet gewonnen hebben. We hebben als team goed werk geleverd. We herstelden ons van een minder begin van het jaar waar we problemen hadden met de auto, en kijk maar hoe we het seizoen eindigden. Maar dat is echter geen garantie dat we het volgend jaar goed zullen doen en er zijn nog wel wat vlakken waar we ons op moeten verbeteren.”

Wat was jouw beste race? “We domineerden de laatste race, maar de race op zich was erg saai. Ook de race in Silverstone die we wonnen. Een overwinning op zich is altijd mooi en dan maakt het niet uit of de race saai is of opwindend. Maar ook de race in Hongarije met het drama voor de start, toen ik de muur inreed, en de monteurs de auto op de grid moesten repareren, waarna ik toch tweede werd. Ook dat was een goed resultaat voor ons.”

Je hebt met Sergio Perez een nieuwe teamgenoot voor volgend jaar, hoe denk jij daarover? “Hij had een goed seizoen en heeft goed werk afgeleverd in de auto die hij had. Hij brengt meer ervaring mee naar het team. Ik kijk er naar uit om met hem samen te werken. Hij is een aardige kerel en ik ben er zeker van dat we goed met elkaar op kunnen schieten. En ik hoop dat we het met twee auto’s Mercedes moeilijker kunnen maken.”

Spreek je al Spaans? "Nee, ik denk dat hij Nederlands moet leren", zegt Max met een knipoog. Denk je dat Red Bull volgend jaar veel beter zal presteren met Sergio aan boord? Max: “Er zal aan mijn prestaties niks veranderen, maar het is meer dat we een tweede auto hebben die de hele race vooraan mee kan doen en daarmee druk op Mercedes kan zetten, zoals Alex op het einde deed in Abu Dhabi. Daarmee voorkom je dat Mercedes een extra stop kan maken en ik in de problemen kom. Meestal, als we competitief waren, was ik de enige auto die Mercedes probeerde te verslaan en iets anders probeerde. Maar zij kunnen altijd de juiste strategie hanteren bij een van de twee. Dus het was altijd moeilijk om het tegen hen op te nemen. Ik hoop dat Checo het hele team vooruit helpt en mij scherp houdt. Het is altijd fijn als je een teamgenoot hebt die je pusht. En hopelijk, met meteen een competitieve auto, dat we het Mercedes moeilijker kunnen maken bij het nemen van strategische beslissingen.”

Was je betrokken bij de discussies over het contracteren van Perez? Max: "We hebben erover gesproken en heb ik mijn eerlijke mening gegeven. Het was al het hele jaar duidelijk dat het erg moeilijk was voor Alex. Hij is echt een toffe vent en ik ben blij dat hij deel uit blijft maken van het team. Natuurlijk nemen Helmut, Christian en Dietrich het besluit.”