Yuki Tsunoda bevestigd bij AlphaTauri voor 2021

Gepubliceerd op 16 december 2020 door Julien Lemmen

Yuki Tsunoda zal in 2021 zijn Formule 1-debuut maken bij Scuderia AlphaTauri, zo heeft het team uit Faenza vandaag bekendgemaakt. De 20-jarige Japanner wordt komend seizoen de teamgenoot van de al eerder bevestigde Pierre Gasly.

Tsunoda won in 2018 het Japanse Formule 4-kampioenschap, alvorens hij vertrok naar Europa om in 2019 deel te nemen aan het FIA Formule 3-kampioenschap. Met drie podiums, waaronder één overwinning, sloot hij het jaar als negende af in het kampioenschap. Dit seizoen kwam Tsunoda uit in de Formule 2 waar hij direct van voren mee kon doen. Met drie overwinningen en zeven podiums werd hij uiteindelijk derde in het kampioenschap. Gisteren voltooide Tsunoda, die zowel lid is van het Red Bul Junior team als het Honda young driver programme, zijn eerste test in een actuele Formule 1-auto tijdens de Young Driver Test in Abu Dhabi.

Franz Tost, de teambaas van AlphaTauri, laat over zijn nieuwe coureur weten: “Red Bull volgt Yuki's carrière al een tijdje en ik weet zeker dat hij een grote aanwinst zal zijn voor ons team. Dit jaar heeft hij in de Formule 2 laten zien over de juiste mix van agressie en technisch inzicht te beschikken. Tijdens de test in Imola in november, toen hij met onze 2018-auto reed, waren zijn rondetijden zeer constant tijdens een racesimulatie. Hij maakte veel progressie tijdens de testdag en gaf onze technici waardevolle feedback. Bovendien is zijn integratie met de Honda-technici naadloos verlopen, wat zeker helpt. Tijdens de test in Abu Dhabi deze week bleek hij een snelle leerling te zijn en liet hij zien dat hij klaar is om de stap naar de Formule 1 te maken.”

Tsunoda is uiteraard in zijn nopjes met zijn aanstelling bij AlphaTauri: "Zoals de meeste coureurs is het altijd mijn doel geweest om in de Formule 1 te racen, dus ik ben erg blij met dit nieuws. Ik wil Scuderia AlphaTauri, Red Bull en Dr. Helmut Marko bedanken voor het feit dat ze mij deze kans hebben gegeven, en natuurlijk wil ik ook iedereen bij Honda bedanken voor al hun steun tot nu toe in mijn carrière, waardoor ik geweldige kansen heb gekregen om in Europa te racen. Ik wil ook de teams bedanken waarmee ik heb geracet om tot dit punt te komen, met name Carlin, waar ik dit jaar zoveel heb geleerd. Ik realiseer me dat ik de hoop van de Japanse Formule 1-fans volgend jaar zal dragen en ik zal mijn uiterste best voor hun doen."