Max op P2 na de vrijdag in Bahrein: 'Het is wat het is'

Gepubliceerd op 04 december 2020 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft de tweede vrije training, in aanloop naar de Sakhir Grand Prix, als tweede afgesloten. George Russell sloot de dag in zijn Mercedes af met de snelste tijd. Op het Bahrein International Circuit reed Sergio Perez in zijn Racing Point de derde tijd. De Renault van Esteban Ocon en Max’ teamgenoot bij Aston Martin Red Bull Racing, Alexander Albon, completeren de top vijf.

“Wat de balans aangaat hebben we de optimale setup nog niet gevonden”, laat Max meteen na de tweede vrije training in Bahrein weten. “Vooral in de korte run komen we iets te kort. De lange run zag er niet verkeerd uit, maar ook daar kunnen we het beter doen.”

Max vervolgt: “We hadden onderstuur, overstuur, en tractieproblemen, er zijn een paar dingen om naar te kijken. Het is niet de meest spannende baan om eerlijk te zijn. Vanwege de korte baan staat de radio constant aan, 'pas op hier, verkeer daar', en dat is niet wat je wil. Vooral in de tweede sector die bijna blind is in de bochten is het best gevaarlijk. Maar het is wat het is.”

“Ik heb een paar auto’s proberen te volgen, de langzamere auto’s zijn gemakkelijk te passeren maar zodra je auto’s probeert te volgen die binnen drie tienden van jouw snelheid rijden wordt het lastig om eraan voorbij te komen.”

Vooruitblikkend op de rest van het weekend laat Max weten: “Valtteri zijn tijd werd afgenomen, maar we liggen drie en een halve tiende achter en dat is een behoorlijke achterstand. We zullen nog wat moeten vinden als we richting de kwalificatie gaan. En voor de race zullen we nog meer moeten verbeteren om competitief te zijn.”

Als de lichten aan het einde van de pitstraat op groen gaan, pakt Pietro Fittipaldi de koe meteen bij de hoorns en gaat alleen de baan op. Na enkele minuten wordt de Braziliaan op de baan vergezeld door beide Alfa Romeo’s. Fittipaldi brengt als eerste een tijd op de klokken de beide Alfa’s meteen onderdoor duiken. Daarna zien we beide McLarens van Carlos Sainz en Lando Norris de leiding heel even over nemen.

Net als in de eerste sessie hebben de Red Bulls geen haast om zich in het strijdgewoel te mengen. Ook bij Mercedes zien we tot nu toe geen beweging. Ondertussen vernield Sebastian Vettel een setje banden door een spin in bocht twee. Even later meldt zijn teamgenoot bij Ferrari Charles Leclerc dat er bij hem iets kapot is gegaan. De Monegask kan maar net op eigen kracht de pits bereiken met wat lijkt op een probleem met een aandrijfas.

Na 24 minuten zien we Max voor het eerst in deze sessie de baan op gaan. Met zijn eerste vliegende ronde springt de snelle Limburger naar P1 op een setje mediums. Na 33 minuten keert Max terug in de pits. Hij staat nog steeds eerste voor Esteban Ocon, Albon en Valtteri Bottas. De Nederlander heeft net daarvoor over de boordradio een hetzelfde probleem gemeld als waar hij vorige week al last van had. De auto springt bij het uitkomen van de eerste bocht.

Na een kleine 40 minuten in de sessie zien we de eerste coureurs op de rode banden een kwalificatiesimulatie afwerken. Sergio Perez springt naar P1 en ondertussen spint Vettel voor de tweede keer. Kevin Magnussen zit eerste rang en kan de Duitser maar ternauwernood ontwijken. Terwijl Max nog binnen staat, klimt Esteban Ocon naar P2 ten kostte van de Nederlander. Even later klimt Bottas naar P1 wat Max terugzet naar P4.

Ondertussen heeft Max de pits weer verlaten op een nieuw setje zachte banden. Bottas ziet zijn tijd afgenomen worden vanwege het overschrijden van de track limits. Max breekt zijn eerste snelle rondje op de softs om dezelfde reden af. Terwijl Russell naar P1 klimt, doet de Nederlander een tweede poging waarin hij zijn tijd aanscherpt en stijgt naar een tweede positie. Beide Red Bulls klagen over de boordradio over onderstuur in de RB16.

Het lijkt erop dat de teams zich gaan focussen op racesimulaties waarmee aan het zetten van snelle tijden even een einde komt. Ferrari bevestigt ondertussen dat Leclerc deze sessie niet meer in actie zal komen. Max begint zijn racesimulatie op een setje gebruikte softs. "Ik snap niet waarom ik plots zo traag ben", horen we de Nederlander halverwege zijn run over de boordradio roepen.

In de slotfase is het erg druk op de baan. Alleen Leclerc en Lando Norris staan binnen. Bottas en Vettel blijven vechten met hun auto’s. De Fin en de Duitser stapelen fout op fout. Max lijkt zich ondertussen op de medium banden prettiger te voelen gezien zijn rondetijden. Verbetering van tijden en posities zien we zoals verwacht niet meer en daarmee zit de sessie erop.

Prijsvraag GP Sakhir: win het Max Verstappen RB12 Japan 1:43 schaalmodel!

Uitslag tweede vrije training van Sakhir:

poscoureurteamtijdverschilronden
1George RussellRUSMercedes54.713 48
2Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda54.841+0.128s43
3Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes54.866+0.153s52
4Esteban OconOCORenault54.940+0.227s50
5Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda55.036+0.323s42
6Daniil KvyatKVYAlphaTauri Honda55.068+0.355s58
7Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes55.104+0.391s44
8Daniel RicciardoRICRenault55.124+0.411s47
9Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda55.133+0.420s48
10Carlos SainzSAIMcLaren Renault55.258+0.545s39
11Valtteri BottasBOTMercedes55.321+0.608s52
12Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari55.484+0.771s54
13Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari55.533+0.820s57
14Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari55.738+1.025s49
15Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes55.784+1.071s52
16Sebastian VettelVETFerrari55.830+1.117s43
17Lando NorrisNORMcLaren Renault56.031+1.318s14
18Pietro FittipaldiFITHaas Ferrari56.110+1.397s56
19Jack AitkenAITWilliams Mercedes56.260+1.547s58
20Charles LeclercLECFerrari---2