Max Verstappen derde in kwalificatie GP Bahrein: 'Hoop op een spannende race'

Gepubliceerd op 28 november 2020 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft zich als derde weten te kwalificeren voor de Grand Prix van Bahrein. De Nederlander leek zich na de eerste runs in Q3 tussen de Mercedes-coureurs te kunnen nestelen, maar de Duitse formatie bleek uiteindelijk wederom te sterk. Lewis Hamilton pakte met een 1:27.264 de pole positie en liet teamgenoot Valtteri Bottas bijna drie tienden achter zich. Max verzekerde zich met een 1:27.678 van de derde plek en mag de race samen met teamgenoot Alexander Albon vanaf de tweede startrij aanvangen.

“Mijn ronde was best goed”, tekent Verstappen na de kwalificatie op. “In de langzamere bochten had ik aan de achterkant wat minder grip dan ik zou willen, maar over het algemeen was het best een prima kwalificatie. Ik ben benieuwd naar de race morgen, want het gaat zwaar zijn voor de banden.”

De Aston Martin Red Bull Racing-coureur weet dan ook nog niet of het mogelijk is om de Mercedessen morgen uit te dagen: “Dat is altijd lastig te zeggen. Ik weet bijna zeker dat ze vandaag het tempo hebben opgevoerd, dus het wordt lastig om ze te verslaan. We hebben echter verschillende soorten banden beschikbaar, dus laten we kijken of dat in ons voordeel uitpakt. Ik probeer zo dicht mogelijk bij ze te blijven en hoop dat het een spannende race wordt, dat is het belangrijkste.”

Bij de start van de kwalificatie is het met zesentwintig graden, gepaard met een asfalttemperatuur van 28 graden, nog altijd warm. Max Verstappen meldt zich na een kleine drie minuten op het door kunstlicht verlichte circuit en laat als eerste een rondetijd noteren (1:28.885). Zowel Lewis Hamilton als Valtteri Bottas duiken hier even later onderdoor, waardoor Verstappen na de eerste runs op een derde plek staat.

Max komt gedurende het restant van het eerste kwalificatiedeel niet meer naar buiten, maar zijn rondetijd is goed genoeg om als vijfde door te mogen naar Q2. Diezelfde vlieger gaat niet op voor Antonio Giovinazzi, Kimi Räikkönen, Kevin Magnussen, Romain Grosjean en Nicholas Latifi: het vijftal vormt de eerste groep afvallers.

Aan het begin van het tweede kwalificatiedeel zien we alle coureurs, op de AlphaTauri-rijders na, de pitstraat op de medium compound verlaten. Op het moment dat vrijwel iedereen bezig is met een getimede ronde, verliest Carlos Sainz bij het aanremmen van bocht één plotseling de controle over zijn McLaren. De oranje-blauwe bolide komt niet meer van zijn plaats, waardoor de wedstrijdleiding besluit de rode vlag te tonen.

Na een kort oponthoud vervolgen de coureurs hun werkzaamheden. Max is wederom de eerste die een tijd klokt en doet dat in een 1:28.025. Lewis Hamilton verbetert deze tijd niet veel later door in een 1:27.586 het circuit rond te gaan. Hierachter zijn het Valtteri Bottas (+0.477), Alexander Albon (+1.163), Lando Norris (+1.291) en Sergio Pérez (+1.308) die de top zes vormen.

Net als in het eerste kwalificatiedeel besluit Verstappen om het bij een enkele run te houden en het restant van de sessie uit te zitten. De top drie blijft echter ongewijzigd, waardoor de Red Bull Racing-coureur ook ditmaal veilig door is en zich mag opmaken voor het derde en laatste kwalificatiedeel. Sebastian Vettel, Charles Leclerc, Lance Stroll en George Russell komen tekort en dienen net als de eerder uitgevallen Carlos Sainz het strijdtoneel te verlaten.

Max Verstappen gaat in zijn eerste ronde van Q3 naar een 1:27.823. Nadat de gehele top tien een eerste tijd heeft laten noteren, bevindt de Nederlander zich tussen beide Mercedessen. Lewis Hamilton heeft op dat moment met een 1:27.677 de voorlopige pole positie in handen. Valtteri Bottas moet op de derde plek een tiende toegeven op de tijd van Verstappen.

In een tweede een laatste run weet Max zijn tijd nog met anderhalve tiende te verbeteren, maar hij kan niet voorkomen dat Lewis Hamilton de pole positie pakt. De kersverse zevenvoudig wereldkampioen verzekert zich met een 1:27.264 van de eerste startplek en laat teamgenoot Valtteri Bottas, die P2 voor zijn rekening neemt, op bijna drie tienden achter zich. Alexander Albon, Sergio Pérez en Daniel Ricciardo completeren de top zes.

Prijsvraag GP Bahrein: win een door Max gesigneerde Red Bull Racing driver cap!

Uitslag kwalificatie van Bahrein:

poscoureurteamq1q2q3
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:28.3431:27.5861:27.264
2Valtteri BottasBOTMercedes1:28.7671:28.0631:27.553
3Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:28.8851:28.0251:27.678
4Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:28.7321:28.7491:28.274
5Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:29.1781:28.8941:28.322
6Daniel RicciardoRICRenault1:29.0051:28.6481:28.417
7Esteban OconOCORenault1:29.2031:28.9371:28.419
8Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:28.9711:29.0081:28.448
9Lando NorrisNORMcLaren Renault1:29.4641:28.8771:28.542
10Daniil KvyatKVYAlphaTauri Honda1:29.1581:28.9441:28.618
11Sebastian VettelVETFerrari1:29.1421:29.149
12Charles LeclercLECFerrari1:29.1371:29.165
13Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:28.6791:29.557
14George RussellRUSWilliams Mercedes1:29.2941:31.218
15Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:28.975DNF
16Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:29.491
17Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:29.810
18Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:30.111
19Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:30.138
20Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:30.182