Max dominant naar overwinning in openingsronde VCO ProSim Series

Gepubliceerd op 18 november 2020 door Julien Lemmen

Max Verstappen heeft de overwinning in de wacht gesleept tijdens de eerste avond voor de VCO ProSim Series. Samen met zijn Team Redline-teamgenoot Maximilian Benecke, wist Max de eerste ronde voor het virtuele kampioenschap op iRacing met grote overmacht te winnen.

De VCO ProSim Series is een negen rondes tellend kampioenschap gespeeld op het spel iRacing, waaraan maar liefst 46 teams deelnemen en strijden om een prijzenpot van 50.000 dollar. Ieder team bestaat uit één professionele coureur en één simracer. Max Verstappen vormt een koppel met zijn ervaren teamgenoot bij Team Redline, de Duitser Maximilian Benecke. Alle Championship races worden verreden in Dallara Formule 3-auto’s, waarin Max in 2014 zelf deelnam aan het Europese Formule 3-kampioenschap.

De avond begint allereerst met een ‘Fun race' van 20 minuten, waarin tijdens de eerste ronde alleen de simracers het tegen elkaar opnamen. De Fun race wordt gevolgd door een Championship race van 40 minuten, die beide meetellen voor het kampioenschap. Pas twee uur voordat de wedstrijd begint, wordt de baan waarop gereden zal worden bekendgemaakt, zodat de coureurs maar weinig voorbereidingstijd hebben.

De eerste Fun race werd met de legendarische Lotus 79 Formule 1-auto op Watkins Glen verreden. Benecke wist na een verbeten strijd, die zo'n beetje de hele race duurde, de zege voor Team Redline veilig te stellen. De daarop volgende Championship race vond plaats op het circuit van Motegi in Japan.

Max kwalificeert zich op pole voor de hoofdrace. Hij is nipt sneller dan Porsche Supercup-coureur Ayhancan Guven. Na de kwalificatie laat Max weten: “Het ging niet verkeerd. Het is leuk om met de Formule 3-auto te rijden. Ik had niet veel tijd om op sim te oefenen, maar Motegi is een erg gave baan met deze auto. Daarnaast rijden we met veel auto’s, waarvoor op deze baan gelukkig genoeg ruimte is."

De simracers nemen de start voor hun rekening. Benecke komt goed weg vanaf pole en behoudt de leiding bij de eerste bocht. Hij wordt in de openingsfase op de voet gevolgd door Sebastian Job. Halverwege de wedstrijd vindt de verplichte rijderswissel plaats. Verstappen neemt het stuur over van Benecke, terwijl Philip Eng in plaats van Sebastian Job komt te rijden. Max behoudt na de stop de leiding, met zo’n 1,5 seconde voorsprong op Eng. In het vervolg van de race loopt Max gestaag uit op zijn naaste achtervolgers en uiteindelijk wint hij met ruim vijf seconden voorsprong op Eng. Verstappen en Benecke schrijven daarmee op dominante wijze de eerste ronde van de VCO ProSim Series op hun naam.

Na afloop van de race vertelt Max: “Het was een mooie race. Maximilian bracht de auto in een goede positie en ik kon de overwinning naar huis te rijden. Er was geen druk van achteren, dus ik probeerde goede rondetijden te rijden en geen fouten te maken. Ik ben blij om een overwinning te scoren, het was alweer even geleden”, zegt Max met een knipoog.

De volgende ronde van de VCO ProSim Series vindt plaats op 25 november.

Uitslag van de Fun race, van de 1e ronde van de VCO ProSim Series:

Uitslag van de Championship race, van de 1e ronde van de VCO ProSim Series: