Max analyseert lastige race in Turkije: 'Na drama start de juiste snelheid'

Gepubliceerd op 16 november 2020 door Niels Hendrix

Max Verstappen finishte als zesde in de Turkse Grand Prix, na een moeilijke wedstrijd in verraderlijke natte omstandigheden. Via een Skype-gesprek in het programma Peptalk, dat elke maandagavond om 19.50 uur te zien is op Ziggo Sport blikt de Aston Martin Red Bull Racing-coureur terug op de race. “Het was totaal niet leuk om er te rijden. Het asfalt was enorm glad, dat heb ik nooit eerder meegemaakt. Uiteindelijk is dat voor iedereen hetzelfde, maar eigenlijk moet dat niet kunnen. Het was spekglad”, vervolgt Max. “Er was maar één bruikbare lijn, dus je kon niet bij een ander buitenom. Je moest telkens achter de ander blijven rijden. Inhalen kon daardoor bijna niet.”

Max was snelste in alle drie de trainingen en ook tijdens de eerste twee gedeelten van de kwalificatie. In Q3 wist Lance Stroll echter met een paar tienden voorsprong de pole positie te pakken. Max baalde daarvan: “Ik nam dat niet mee naar de zondag, maar het was gewoon balen om me als tweede te kwalificeren.” Toen de race op zondag van start ging, kwamen onder andere beide Red Bull auto’s amper van hun plaats af. “We hadden gewoon echt een drama start. Er gaat iets niet goed bij de start. We hebben dan teveel vibraties bij de motor en daardoor krijgen we meer wielspin. Als het droog is, valt dat niet zo op omdat de grip dan hoog is. Maar op een circuit als in Turkije en met dat gladde asfalt, dan komt dat probleem wel naar boven. De auto schoot ook nog in anti-stall.”

Max gaf echter niet op: “Ik wist dat we de juiste snelheid hadden en ik kwam een paar auto’s ook vrij snel weer voorbij. Op een gegeven moment zat ik vast achter Vettel, tot hij zijn pitstop maakte. Toen zag je dat mijn rondetijden meteen heel goed waren. Onze call met de pitstop was ook okay. Alleen zat ik daarna weer vast achter Perez.” In het kielzog van de Mexicaan, spinde Max van de baan af. “Hij maakte een foutje, waardoor ik vlak achter hem zat. Toen kreeg ik opeens heel veel onderstuur en belandde ik op de groene uitloopstrook, waar natuurlijk helemaal geen grip was.”

Na afloop van de race constateerde Red Bull nog een misser bij de RB16 van Max. “We kwamen erachter dat één kant van mijn voorvleugel zeven graden verkeerd stond afgesteld. Normaal passen we tijdens een kwalificatie de vleugel met maximaal halve graden aan. Ik reed dus met heel veel onderstuur en moest dat oplossen met andere settings op mijn stuur, maar daar verloor ik weer heel veel tractie mee. Daardoor reed ik steeds na een paar ronden mijn rechtervoorband kapot. Het was gewoon heel lastig.”

Er zijn nog drie Grands Prix te gaan: twee in Bahrein en de laatste in Abu Dhabi. Gevraagd naar wanneer Max van een geslaagd seizoen kan spreken, antwoordt hij: “We worden derde in het wereldkampioenschap, dus het is op zich best een goed jaar geweest. Ik denk dat we veel mooie resultaten hebben behaald, gezien onze mogelijkheden. Volgend jaar willen we natuurlijk voor het wereldkampioenschap kunnen meestrijden. Dat is ook het enige wat telt.”