Max vanuit Istanboel: 'Beginnen vanaf nul, maar zo goed mogelijke voorbereiding'

Gepubliceerd op 12 november 2020 door Niels Hendrix

Aston Martin Red Bull Racing rijdt in Turkije haar 300ste Grand Prix. Een mijlpaal in de Formule 1, waar Max Verstappen een onderdeel van uitmaakt, wanneer hij komend weekend zijn 93ste race rijdt voor het in het Britse Milton Keynes gestationeerde team.

“Red Bull heeft mij de kans gegeven om mijn Formule 1-debuut te maken, terwijl andere teams dat toen niet aandurfden”, aldus Max, die in 2015 op 17-jarige leeftijd voor Toro Rosso uitkwam. “Vanaf het eerste jaar hebben we mooie stappen gezet met elkaar. Sinds ik ruim een jaar later promotie maakte naar Red Bull, heb ik daar eveneens met iedereen een heel goede relatie. Ook met de leiding. Ik voel dat er heel veel motivatie en drive in het team is om volgend jaar te proberen voor de titel te gaan. Er is één team dat we moeten verslaan, dat het beter doet, en dat is Mercedes. Er zijn slechtere plekken om te zitten, hè. Bij iedereen in het team voel ik me op mijn gemak.”

Elkaar dicht volgen is met de hedendaagse Formule 1-auto’s niet goed mogelijk, omdat de hoeveelheid downforce van de wagens zo groot is, dat het juist nadelig is om vlak achter een concurrent te rijden. Inhalen is daardoor, zelfs met DRS, een hele opgave. Volgend jaar wordt de vloer van de Formule 1-auto’s verplicht verkleind, wat een stapje in de goede richting is. In 2022 volgen dan grote reglementswijzigingen, waar veel positiefs van wordt verwacht.

Max: “Ik denk er geluisterd is naar de teams en coureurs. Met deze auto’s is inhalen gewoon heel moeilijk. Je zag het in Imola: ik reed achter Valtteri Bottas, die vier tienden langzamer was dan normaal door de schade waar hij mee reed. Maar ik kwam er gewoon niet voorbij. Toen dat alsnog lukte, zag je hoeveel sneller ik was. Hopelijk is dat de oplossing, zodat het racen spannender wordt. En zorgt het ervoor dat de kwalificatie niet allesbepalend is, want een voorganger volgen is al zó moeilijk.”

Istanbul Park, nabij Istanboel, is een circuit waar in 2011 de laatste Grand Prix plaatsvond. Max vertelt: “Vorige week heb ik een dag in Milton Keynes in de simulator gezeten. We hebben ons zo goed mogelijk proberen voor te bereiden op dit circuit, waar ik nog niet in het echt op gereden heb. De oude data die het team heeft, zijn niet bruikbaar. Je begint eigenlijk vanaf nul, omdat Red Bull hier niet in het hybride tijdperk gereden heeft.”

Prijsvraag GP Turkije: win een Red Bull Racing 2020 schoudertas!