Max Verstappen kwalificeert zich op P3 voor GP Portugal: 'Van alles mogelijk'

Gepubliceerd op 24 oktober 2020 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft zich als derde gekwalificeerd voor de Grand Prix van Portugal. De Nederlander kwam tijdens de kwalificatie in Portimão tot een 1:16.904 als snelste tijd, waarmee hij zich van de tweede startrij wist te verzekeren. Lewis Hamilton scoorde zijn 97e pole positie en hield teamgenoot Valtteri Bottas, die de Brit wederom dwong het onderste uit de kan te halen, een tiende van een seconde achter zich. Het Mercedes-duo zal de race morgen samen met Charles Leclerc (P4) op de gele mediums starten, aangezien zij hun snelste tijd van Q2 op het gele rubber hebben laten noteren.

“Het is met het nieuwe asfalt lastig om de banden goed te laten werken”, laat Max na de kwalificatie weten. “Soms gaat dat goed, soms weer niet. Mijn ronde in Q3 was best prima, maar het is gewoon erg lastig om de voor- en achterbanden te laten samenwerken. Dat komt omdat deze iets te hard zijn, maar dat is natuurlijk voor de veiligheid gedaan, omdat men hier nog geen ervaring heeft. Het ligt ook aan het nieuwe asfalt, waar nog niet veel op gereden is en daarom nog glad is.”

Jammer volgens de Aston Martin Red Bull Racing-coureur, die het goed naar zijn zin heeft op het Autódromo Internacional do Algarve: “Het is echt een topcircuit, een van mijn favorieten, maar het is jammer dat je dan niet echt kan trappen omdat de banden er niet zijn en de grip er niet helemaal is.”

Gevraagd naar morgen en hoe de eerste bocht is als inhaalmogelijkheid, laat Verstappen weten: “De eerste bocht is niet de beste plek om je auto erlangs te gooien. De start wordt belangrijk, maar we hebben daarna weinig informatie over hoe de banden het gaan uithouden. Dat voelen we gedurende de race aan, en dan zien we wat er gaat gebeuren. We zitten niet ver achter de Mercedessen, dus er is morgen nog van alles mogelijk. Hopelijk kunnen we in de buurt blijven.”

Voorafgaand aan de kwalificatie wordt bekend dat de start van de sessie met minimaal een half uur wordt uitgesteld. Een putdeksel dat aan het einde van de derde vrije training in bocht veertien is losgeraakt, dient gerepareerd te worden.

Na dertig minuten zijn de werkzaamheden voltooid en gaat het licht aan het einde van de pitstraat op groen. Max Verstappen komt, net als de rest van het veld, op een setje softs naar buiten en noteert in zijn eerste getimede ronde een 1:17.700. Na een cool down-ronde zet de Nederlander nogmaals aan. Hij gaat echter wijd in bocht één, waardoor hij een ronde later een nieuwe poging dient te wagen. Hierin gaat Max naar een 1:16.879, welke na afloop van de eerste runs goed is voor een tweede plek. Het gat naar Lewis Hamilton op P1 is dan slechts een halve tiende. Valtteri Bottas neemt achter Verstappen plaats op plek drie.

De posities boven in de tijdenlijst blijven gedurende de slotfase van het eerste kwalificatiedeel ongewijzigd, waardoor Max als tweede door mag naar Q2. Kimi Räikkönen, Antonio Giovinazzi, Romain Grosjean, Kevin Magnussen en Nicholas Latifi redden het niet en vormen de eerste groep afvallers.

Max Verstappen komt bij het begin van het tweede kwalificatiedeel naar buiten op een setje van het zachte rubber. In zijn eerste run noteert de Limburger een 1:17.332, waarmee hij terugvalt tot de zevende plek. Niet veel later neemt Max P3 in handen door zijn tijd met twee en een halve tiende verbeteren naar een 1:17.096. Wat opvalt is dat alleen de Mercedessen en de Ferrari’s op de geelgekleurde mediums rondrijden.

In de slotfase van Q2 zien we Verstappen nogmaals naar buiten komen. Ook dit keer heeft hij de softs onder zijn RB16 laten monteren, waarmee hij tot een 1:17.038 weet te komen en de derde plaats steviger in handen neemt. De Mercedessen voeren na het wegtikken van de laatste seconden nog steeds de tijdenlijst aan en vormen, samen met Charles Leclerc, het drietal binnen de top tien dat de race van morgen op de mediums mag aanvangen. Daniel Ricciardo gaat ondanks een spin met de hakken over de sloot naar Q3. Esteban Ocon, Lance Stroll, Daniil Kvyat, George Russell en Sebastian Vettel komen tekort en dienen de strijd te staken.

Hierna is het tijd voor het twaalf minuten durende, laatste kwalificatiedeel. Als de eerste runs erop zitten vormen Valtteri Bottas (1:16.986), Lewis Hamilton (+0.047), Max Verstappen (+0.121), Charles Leclerc (+0.470), Sergio Pérez (+0.488) en Carlos Sainz (+0.534) de top zes.

Na een kort bezoek aan de pitstraat gaan de coureurs nogmaals het circuit op voor een laatste vliegende ronde. Beide Mercedessen opteren nu voor de medium banden, in tegenstelling tot Verstappen die op de rode softs blijft rijden. Valtteri Bottas lijkt na zijn laatste run (1:16.754) de pole positie in handen te hebben, maar Lewis Hamilton zet nogmaals aan en weet zijn teamgenoot met een tiende nipt te verslaan. Max komt tot een 1:16.904 en verzekert zich hiermee van de derde plek. Ferrari-coureur Charles Leclerc neemt naast de Nederlander op de tweede startrij plaats door de vierde plek te pakken. Sergio Pérez en Alexander Albon completeren de top zes.

Prijsvraag GP Portugal: win een Red Bull Racing 2020 softshell jas (M/V)!

Uitslag kwalificatie van Portugal:

poscoureurteamq1q2q3
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:16.8281:16.8241:16.652
2Valtteri BottasBOTMercedes1:16.9451:16.4661:16.754
3Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:16.8791:17.0381:16.904
4Charles LeclercLECFerrari1:17.4211:17.3671:17.090
5Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:17.3701:17.1291:17.223
6Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:17.4351:17.4111:17.437
7Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:17.6271:17.1831:17.520
8Lando NorrisNORMcLaren Renault1:17.5471:17.3211:17.525
9Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:17.2091:17.3671:17.803
10Daniel RicciardoRICRenault1:17.6211:17.481
11Esteban OconOCORenault1:17.7751:17.614
12Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:17.6671:17.626
13Daniil KvyatKVYAlphaTauri Honda1:17.8411:17.728
14George RussellRUSWilliams Mercedes1:17.9311:17.788
15Sebastian VettelVETFerrari1:17.4461:17.919
16Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:18.201
17Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:18.323
18Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:18.364
19Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:18.508
20Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:18.777