Max kwalificeert zich op P3 voor de Eifel GP: 'Een hele goede kwalificatie'

Gepubliceerd op 10 oktober 2020 door Julien Lemmen

Max Verstappen heeft zich op de derde plaats gekwalificeerd voor de Grand Prix van de Eifel. Op de Nürburgring kon Max het tempo van de Mercedessen goed bijbenen in de kwalificatie. In zijn eerste run in Q3 liet Max zelfs de snelste tijd noteren, maar in de laatste vliegende ronde wisten Valtteri Bottas en Lewis Hamilton sneller te gaan dan de Nederlander, waardoor Verstappen uiteindelijk als derde eindigde.

Na afloop van de kwalificatie laat Max weten: “Het was een interessante kwalificatie nadat gisteren de hele dag niemand kon rijden. Het was druk vandaag, maar over het algemeen was het een hele goede kwalificatie. In Q3, toen het er echt om ging, had ik wat teveel onderstuur. De nieuwe onderdelen op de auto voelden goed aan, alleen kregen we niet het onderstuur uit de auto. Als het zo koud is en je onderstuur hebt, vreet dat het rubber op. Je kan niet de snelheid door de bochten meenemen zoals je normaal gezien doet en dat kost je uiteindelijk rondetijd.”

Max vervolgt: “We zitten dichterbij Mercedes wat positief is, al ben ik een klein beetje teleurgesteld omdat ik wat meer had verwacht, maar het is wat het is. Mercedes is nog altijd sneller dan wij, maar vanuit onze kant denk ik dat we het goed hebben gedaan en we kunnen dus nog steeds tevreden zijn.”

De vrijdag, die gisteren letterlijk en figuurlijk in het water was gevallen, heeft Max in ieder geval niet gemist: “Voor mijzelf vind ik het beter want dan kan niemand data of onboard-beelden bekijken en moet je alles op één dag doen. Je moet wel een beetje geluk hebben dat de setup meteen goed is. Als dat verkeerd staat is het lastig om het voor de kwalificatie weer in orde te krijgen, maar bij ons was dat redelijk goed."

Gevraagd of Max morgen het gevecht met de Mercedessen aan kan gaan, antwoordt hij: “Ik hoop het. Het podium is in ieder geval het doel. Het wordt morgen nog kouder dus het wordt interessant hoe de banden zich gedragen. Bovendien heeft niemand informatie over hoe de long-runs zullen gaan. Het is een leuk circuit om op te rijden en ik kijk uit naar morgen om te zien wat we kunnen bereiken.”

Voorafgaand aan de kwalificatie wordt bekend dat Nico Hulkenberg dit weekend bij Racing Point Lance Stroll vervangt, die ziek is. De Duitser verving eerder dit jaar ook al Sergio Perez, de teamgenoot van Stroll, tijdens de beide races op het circuit van Silverstone. Het feit dat Hulkenberg sindsdien geen meter meer heeft gereden in de Racing Point, maakt zijn taak er niet gemakkelijker op.

Onder droge maar koude omstandigheden gaat de kwalificatie van start. Op een setje zachte banden klokt Max in zijn eerste vliegende ronde een tijd van 1:26.319, waarmee hij direct naar de eerste plek gaat. Verstappen keert terug naar de pits en besluit niet meer naar buiten te gaan in het vervolg van Q1. Niemand komt meer aan de tijd van Verstappen waardoor hij het eerste kwalificatiesegment als snelste afsluit. De coureurs die de kwalificatie na Q1 moeten verlaten zijn: Romain Grosjean (P16), George Russell (P17), Nicholas Latifi (18), Kimi Raikkonen (P19) en hekkensluiter Nico Hulkenberg.

De beide Mercedessen rijden in Q2 op de medium banden naar buiten, terwijl Max met een setje zachte banden op het asfalt verschijnt. Verstappen pakt direct de koe bij de horens en klokt een 1:25.720 waarmee hij wederom naar de eerste plek in de tijdenlijst gaat. Even later wisselen de mannen van Mercedes toch naar de zachte band en aangezien ze hun tijd hiermee verbeteren, moeten ze de race ook op deze banden starten.

In de laatste minuten van het tweede kwalificatiedeel gaat Max nogmaals naar buiten. Hij weet zijn tijd nog aan te scherpen (1:24.467) en eindigt op de tweede plek, vlak achter Hamilton, wat ruim voldoende is om door te gaan naar Q3. De afvallers na het tweede kwalificatiesegment zijn: thuisrijder Sebastian Vettel (P11), de AlphaTauri’s van Pierre Gasly en Daniil Kvyat op plek twaalf en dertien, Antonio Giovinazzi (P14) en Kevin Magnussen (P15).

In Q3 noteert Max in zijn eerste run de snelste tijd (1:25.744), vlak voor de beide Mercedessen. Er volgt nog een tweede run voor de heren, en hierin weet Max zijn tijd te verbeteren (1:25.562), maar mannen van Mercedes gaan nog een tandje sneller. Bottas eist de pole voor zich op, terwijl Hamilton nipt sneller is dan Verstappen en tweede wordt. Max kwalificeert zich als derde, met achter hem Charles Leclerc en Alexander Albon. De Renault’s van Daniel Ricciardo en Esteban Ocon eindigen op plek zes en zeven, terwijl Lando Norris, Sergio Perez en Carlos Sainz de top tien completeren.

Morgen om 14:10 uur Nederlandse tijd gaat de Grand Prix van de Eifel van start.

Prijsvraag Eifel GP: win een Red Bull Racing Teamline 2020 T-Shirt (M/V)!

Uitslag kwalificatie van Duitsland:

poscoureurteamq1q2q3
1Valtteri BottasBOTMercedes1:26.5731:25.9711:25.269
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:26.6201:25.3901:25.525
3Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:26.3191:25.4671:25.562
4Charles LeclercLECFerrari1:26.8571:26.2401:26.035
5Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:27.1261:26.2851:26.047
6Daniel RicciardoRICRenault1:26.8361:26.0961:26.223
7Esteban OconOCORenault1:27.0861:26.3641:26.242
8Lando NorrisNORMcLaren Renault1:26.8291:26.3161:26.458
9Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:27.1201:26.3301:26.704
10Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:27.3781:26.3611:26.709
11Sebastian VettelVETFerrari1:27.1071:26.738
12Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:27.0721:26.776
13Daniil KvyatKVYAlphaTauri Honda1:27.2851:26.848
14Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:27.5321:26.936
15Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:27.2311:27.125
16Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:27.552
17George RussellRUSWilliams Mercedes1:27.564
18Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:27.812
19Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:27.817
20Nico HulkenbergHULRacing Point BWT Mercedes1:28.021