Horner over vertrek Honda: 'Max heeft vertrouwen in het team'

Gepubliceerd op 07 oktober 2020 door Julien Lemmen

Afgelopen vrijdag maakte Honda bekend dat ze na het seizoen 2021 uit de Formule 1 stappen. Christian Horner, de teambaas van Aston Martin Red Bull Racing, geeft zijn visie over de impact van het vertrek van Honda in zijn eigen column op de officiële website van het team.

“Sinds de wereldwijde lockdown vanwege COVID-19, heeft er een verschuiving plaatsgevonden in het landschap van de automobielindustrie”, vangt Horner aan. “Bij Honda is men al langer van plan om hun aandacht te verleggen op andere zaken en wij waren als team op de hoogte dat dit zou kunnen betekenen dat Honda haar resources niet meer in de Formule 1 zou stoppen.”

“Aan het einde van de vorige maand kregen we te horen van Honda dat ze hun motor voor 2022 al in 2021 willen inzetten. Op dat moment kon dat gezien worden als een goed of als een slecht teken, maar na vele gesprekken te hebben gevoerd, kwam het niet geheel als een verrassing dat ze de intentie uitspraken de Formule 1 te verlaten. Honda is erg netjes en open met Red Bull geweest en ze hebben heel correct gehandeld.”

“Honda heeft benadrukt dat ze vastberaden zijn om te stoppen op een hoogtepunt en ze zijn volledig toegewijd en gefocust op het restant van dit seizoen en het volgende seizoen. We willen samen nog meer successen behalen voordat we afscheid van elkaar nemen. Ze hebben de ontwikkeling naar voren getrokken, dus dat is een bemoedigend teken.”

“We zijn natuurlijk teleurgesteld dat we ons partnerschap met Honda niet kunnen voortzetten en we zijn allemaal erg trots op het succes dat we in zo'n kort tijdsbestek hebben geboekt. Honda kwam in de Red Bull-familie, eerst met Toro Rosso in 2018 en daarna met ons in 2019, na een moeilijke herintreding in de sport en we waren dan ook erg blij om podiums en overwinningen te behalen in ons eerste seizoen samen. Ik zou liegen als ik zeg dat het een gemakkelijke taak is voor een team om een nieuwe power unit te integreren en ervoor te zorgen dat de communicatie meteen gestroomlijnd is. Het werk dat ze eerst samen met Toro Rosso hebben verricht, heeft daarbij geholpen en als team hebben we een groot aanpassingsvermogen en we mogen trots zijn om over zoveel kennis en ervaring te beschikken om successen te behalen.”

“Nu de situatie duidelijk is en we nog voldoende tijd hebben, waarvoor we Honda dankbaar zijn, moeten we een competitieve oplossing vinden voor de power unit voor 2022 en daarna. We hebben de afgelopen twaalf maanden alle motorfabrikanten zien ontwikkelen en dus verandert het landschap naarmate iedereen competitiever wordt. De tijd die we nu hebben, zal ons in staat stellen om alle opties en mogelijkheden te evalueren. We hebben races gewonnen in het hybride-tijdperk met twee verschillende power units, dus onze focus ligt op het chassis, waarmee we, met welke power unit we ook werken, zullen moeten presteren."

“Mensen blijven zich afvragen of het vertrek van Honda een verandering in onze rijdersbezetting zou betekenen of zelfs zou betekenen dat Max Verstappen het team verlaat. Ik kan zeggen dat er geen clausules met betrekking tot Honda in de contracten van Max of Alex staan, dus er verandert niets. Vóór de aankondiging had ik een goed gesprek met Max en hij is net zo gemotiveerd en positief en hij heeft vertrouwen in het team.”

 “Wat de samenwerking met Honda betreft, verandert er niets. We hebben nog anderhalf seizoen samen met Honda en we zijn vastbesloten om voort te bouwen op de vooruitgang die we met hen hebben geboekt. Als groep hebben we met Honda vijf races gewonnen en hebben we dit jaar in acht van de tien races op het podium gestaan, dus we zijn nog steeds erg gefocust op het behalen van meer succes in 2020 en 2021.”