Verstappen na vrijdag in Toscane: 'Positief om er zo bij te zitten'

Gepubliceerd op 11 september 2020 door Bryan van Berlo

Na afloop van de eerste twee vrije trainingen voor de Toscaanse Grand Prix sprak Max Verstappen met Olav Mol voor het programma Formule 1 Café, dat gedurende het Formule 1-seizoen elke vrijdagavond om 22.30 uur te zien is op Ziggo Sport kanaal 14 en Ziggo Sport Select.

Het is dit weekend voor de eerste keer in de historie dat het Formule 1-circus neerstrijkt in Mugello, een écht circuit volgens Max: “Ja, het is een super leuk circuit om op te rijden, absoluut.” De lay-out van het 5,245 kilometer lange parcours is dan ook al sinds 1974 ongewijzigd. “Als het een mooi circuit is hoef je er ook niets aan te wijzigen”, aldus de Nederlander die hier eerder dit jaar al eens met een GT-auto heeft gereden. “Ik wilde hier graag naartoe komen om de baan te leren kennen. Ik heb natuurlijk ook samen met mijn vader wat gereden en dat was heel gezellig en leuk.”

Vanochtend gingen om 11:00 uur de lichten op groen voor de eerste van in totaal drie vrije trainingen. Max zat er vanaf het eerste moment goed bij. “Dat moet natuurlijk altijd op een baan die voor iedereen even wennen is en wat nieuwer is”, tekent de Limburger op. “Dan moet je gelijk vooraan meedoen. Het gaf ook wel aan dat het circuit de auto redelijk goed ligt en dat de balans redelijk goed is.”

Er wordt kort teruggeblikt op de Grand Prix van Monza, die vorige weekend verreden werd. Max ondervond na de herstart problemen met de motortemperatuur, wat uiteindelijk tot zijn uitvalbeurt leidde. Is de krachtbron in de RB16 desondanks heel gebleven? “Ja, daar heb ik vandaag gewoon weer mee gereden, dus dat komt allemaal goed”, laat Verstappen weten. “Door de hitte waren er een aantal dingen bij de sensoren stuk, maar dat hebben we gelukkig kunnen aanpassen.”

Mugello is een hogesnelheidscircuit, waarbij de coureurs tijdens de trainingen al voluit de snelle en vloeiende bochten doorgingen. Een baan die bij veel coureurs het nodige plezier opwekt, zo ook bij Max: “Ik houd sowieso niet zo van langzame bochten in een Formule 1-auto, dat is best wel saai. De snelle bochten hier zijn echt leuk. Het maakt ook niet uit met welke auto je hier rijdt. Ook al rijd je dertig seconden langzamer, is het nog altijd leuk om hier te rijden. Het is een heel mooi circuit en ik hoop dat we hier in de toekomst terugkomen.”

Ten slotte wordt er teruggekeken naar de longruns van vandaag, waarin het in de top drie dicht bij elkaar zat. Lewis Hamilton was op een compound harder ook snel: “Dat geeft ook wel aan dat Mercedes nog altijd iets achter de hand heeft”, laat de Aston Martin Red Bull Racing-coureur weten. “Het is desondanks heel positief om er, na vorige week, zo bij te zitten. Ik verwacht na Monza niet dat we opeens Mercedes kunnen aanvallen, maar als we netjes kunnen aansluiten doen we het gewoon goed.”

Prijsvraag Toscaanse GP: win het Max Verstappen RB12 Japan 1:43 schaalmodel!